Anders Johan Lexell

Anders Johan Lexell (* 24. Dezember 1740 in Turku; † 11. Dezember 1784 in Sankt Petersburg, nach Julianischem Kalender 30. November) war ein finnlandschwedisch geborener, später nach Russland emigrierter Astronom und Mathematiker. Die russische Schreibweise seines Namen ist Andrei Iwanowitsch Leksel (Андрей Иванович Лексель). Andere Schreibvarianten sind Anders Johann Lexell oder Johann Anders Lexell.

Leben und Wirken

Lexell wurde in Åbo (heute Turku) als Sohn von Johan Lexell, einem Verwaltungsbeamten, and Madeleine-Catherine Björkegren geboren. Zu seiner Geburtszeit gehörte die Stadt zum schwedischen Reich und seine Eltern waren Angehörige der schwedischen Bevölkerungsgruppe in Finnland. Nach dem Studium an der Akademie zu Åbo wurde er mit der Arbeit "Aphorismi mathematico-physici" zum Doktor der Philosophie promoviert. Sein Doktorvater war Jakob Gadolin. Im Jahr 1763 zog er nach Uppsala und lehrte als Mathematik-Dozent an der dortigen Universität und ab 1766 als Professor für Mathematik an der Seefahrtsschule in Uppsala. Mit der Arbeit "Methodus integrandi nonnulis aequationum exemplis illustrata" wurde Lexell 1768 auf Vorschlag von Leonhard Euler als außerordentlicher Professor nach Sankt Petersburg berufen. 1771 wurde er ordentliches Mitglied der Russischen Akademie der Wissenschaften. 1780-81 unternahm er eine Studienreise durch Deutschland, Frankreich, die Niederlande, England und Schweden. In St. Petersburg war er eng mit Leonhard Euler befreundet und wurde nach dessen Tod 1783 dessen Nachfolger in St. Petersburg, starb jedoch nur ein Jahr später.

Lexells Hauptarbeitsgebiet war die Himmelsmechanik. Er berechnete die Bewegungen von Kometen und anderen Himmelskörpern. 1769 untersuchte er zusammen mit Christian Mayer in St. Petersburg den Venustransit. Damit wurde es ihm möglich die Parallaxe der Sonne zu berechnen.[1] Er errechnete er die Bahn des Kometen D/1770 L1 (Lexell), der dann nach ihm benannt wurde, obwohl er von Charles Messier entdeckt wurde. Dieser Komet kam der Erde von allen Kometen am nächsten, lediglich einige Asteroiden kamen noch näher heran. Komet Lexell wurde dadurch zum ersten erdnahen Objekt; seine genaue Entfernung wurde nicht gemessen, aber es wird vermutet, dass er in einer Entfernung von nicht mehr als 3 Millionen Kilometer an der Erde vorbei flog.

Lexell half Euler bei der Ausarbeitung von dessen Mondtheorie und war Coautor bei Eulers 1772 erschienenen "Theoria motuum Lunae".[2]

Lexell war auch der Erste, der die Umlaufbahn des Planeten Uranus kurz nach dessen Entdeckung durch Wilhelm Herschel 1781 ermittelte. Er erkannte dabei, dass es sich nicht, wie zunächst vermutet, um einen Kometen, sondern um einen Planeten handelt.[3] Er erkannte auch, dass die Bewegung von Uranus durch ein anderes Objekt gestört wurde, und vermutete als Ursache einen damals noch unbekannten Planeten, dessen Position man aber zu diesem Zeitpunkt noch nicht errechnen konnte. Dies gelang mehr als 60 Jahre später Urbain Le Verrier, dessen Berechnungen zur Entdeckung des Planeten Neptun führten.

Der Asteroid (2004) Lexell ist nach ihm benannt worden.

Einzelnachweise

  1. A. J. Lexell: Disquisitio de investiganda vera quantitate parallaxeos solis, et transitu Veneris ante discum solis anno 1769, cui accedunt anumadversiones in tractatum rev. pat. Hell de parallaxi solis. 1772, S. 131.
  2. J. A. Euler, W. L. Krafft, J. A. Lexell: Theoria motuum lunae, nova methodo pertractata una cum tabulis astronomicis, und ad quodvis tempus loca lunae expedite computari possunt, incredibili studio atque indefesso labore trium Academicorum: Johannis Alberti Euler, Wolffgangi Ludovici Kraft, Johannis Andreae Lexel. Opus dirigente Leonardo Eulero.. 1772, S. 775.
  3. A. J. Lexell: Recherches sur la nouvelle planete, decouverte par M. Herschel & nominee Georgium Sidus. In: Acta Academia Scientarum Imperialis Petropolitanae. 1, 1783, S. 303–329.

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