Andre Chenier
André Chénier

André Chénier (eigentlich André Marie Chénier oder de Chénier, * 29. Oktober 1762 in Galata bei Konstantinopel; † 25. Juli 1794 in Paris) war ein französischer Schriftsteller, der vor allem als Lyriker bekannt ist. Er war Bruder des heute vergessenen Dramatikers Marie-Joseph Chénier.

Inhaltsverzeichnis

Leben und Schaffen

Chénier wurde geboren als vorletztes von fünf Kindern eines jung nach Konstantinopel (=Istanbul) ausgewanderten Tuchhändlers aus einer südfranzösischen Kaufmannsfamilie mit adeligen Wurzeln, der dort zu Wohlstand gelangt war, eine Frau griechischer Herkunft geheiratet hatte und zuletzt nebenberuflich als französischer Konsul amtierte.

1765 (im Siebenjährigen Krieg) ging der Vater wegen schlechter Geschäfte mit Frau und Kindern zurück nach Frankreich, und zwar zunächst nach Paris, wo die Familie sich kurz darauf vorübergehend auflöste. Denn während die Mutter mit den drei größeren Kindern in der Hauptstadt blieb, entschwand der Vater für mehrere Jahre in die marokkanische Hafenstadt Salé, wo er den nunmehr hauptamtlichen Posten des französischen Konsuls erhalten hatte. André und Bruder Marie-Joseph wurden zu einem Onkel in Carcassonne, einem Tuchhändler, in Pflege gegeben.

1773 kamen beide wieder nach Paris, wo sie am Collège de Navarre eine solide humanistische Bildung erhielten. Daneben begegneten sie in dem als „griechisch“ firmierenden Salon ihrer gesellschaftlich aktiven Mutter Literaten, Künstlern, Gelehrten, Naturforschern und — denn die antike griechische Kunst wurde gerade wiederentdeckt — Archäologen. Hier auch las Chénier ab ca. 1778 seine ersten Gedichte vor, die in der neoklassizistischen, an griechischen und lateinischen Vorbildern geschulten „anakreontischen“ Manier der Zeit gehalten waren. Nach einem enttäuschenden Versuch als adeliger Offiziersanwärter in Straßburg 1782/83, machte er mit einem befreundeten Brüderpaar Bildungsreisen durch die Schweiz (1784) und Italien (1785), wo ihn die Funde antiker Kunst beeindruckten. Anschließend wohnte er wieder als intellektuell vielseitig interessierter junger Lebemann bei seiner Familie in Paris und schriftstellerte. Hierbei wurde er, wie schon zuvor, ermutigt von Gästen seiner Mutter, z.B. dem seinerzeit bekannten anakreontischen Lyriker Lebrun, genannt Lebrun-Pindare. Vor allem verfasste Chénier in diesen Jahren Lyrik: bucoliques (Hirtengedichte), élégies, épigrammes, odes, hymnes und poèmes. Ein Teil dieser Gedichte, insbesondere der Elegien, ist inspiriert von seiner schwärmerischen Liebe zu „Camille“, hinter der sich die verheiratete Michelle de Bonneuil verbirgt.

Neben der Lyrik im engeren Sinne schrieb er einige Langgedichte im Stil der Epoche, u.a. das poetologische Überlegungen anstellende Fragment L’Invention (1787). Weiterhin begann er zwei groß angelegte wissenschaftlich intendierte Lehrgedichte (Hermès und L'Amérique), die im Sinne der Aufklärung das naturkundliche bzw. das geografische Wissen der Zeit dichterisch darstellen sollten, aber unvollendet blieben.

Ende 1787 nahm Chénier, um etwas hinzuzuverdienen und sich vielleicht eine Karriere zu eröffnen, einen Posten als Sekretär des mit der Familie befreundeten neuernannten französischen Botschafters in London an. Da er jedoch, wie viele Franzosen der Zeit, England und die Engländer nicht mochte, fühlte er sich dort unwohl und fuhr häufig zu Besuchen nach Hause. Zu einem nennenswerten Einfluss englischer Literatur oder Philosophie auf sein Denken und Schaffen kam es nicht.

Im April 1790 ließ er sich wieder in Paris nieder, wo sich seit anderthalb Jahren die politischen Ereignisse überschlugen und sein Bruder sich soeben einen Namen als politischer Dramatiker gemacht hatte. Er schloss er sich den gemäßigten Revolutionären an und betätigte sich als Versammlungsredner und Publizist für die Sache einer konstitutionellen Monarchie und meritokratischen Gesellschaftsverfassung.

Da er die Revolution mit der im September 1790 verabschiedeten Verfassung als erfolgreich beendet betrachtete, attackierte er ab 1791, meist im königstreuen Journal de Paris, mit aggressiven Versen und Pamphleten die radikalen Revolutionäre, die Jakobiner, denen sich auch sein Bruder Marie-Joseph angeschlossen hatte. Als diese im August 1792 die Macht eroberten, sah sich Chénier immer mehr zu einer Existenz im Untergrund verurteilt. Seine Versuche, sich aktiv an der Rettung König Ludwigs XVI. zu beteiligen, der im September abgesetzt und im Dezember angeklagt worden war, blieben erfolglos.

Nach der Köpfung des Königs im Januar 1793 flüchtete Chénier aus Paris und lebte versteckt bei Freunden in Versailles. Aus dieser Zeit datiert z.B. die zum politischen Mord aufrufende Ode à Marie-Anne Charlotte Corday, worin er die Attentäterin verherrlicht, die am 13. Juli 1793 den radikalen Politiker Marat erdolcht hatte. In Versailles auch entstanden die Oden an „Fanny“, die inspiriert sind von der Liebe zu seiner Gastgeberin, der (wiederum verheirateten) Françoise Le Coulteux.

Anfang 1794 wurde er während eines Besuchs bei Freunden in Passy nahe Paris als unbekannter Verdächtiger verhaftet und nach seiner Identifizierung eingekerkert und zum Tode verurteilt. Die Anklage stützte sich auf die zutreffende Annahme, er sei an einer Aktion beteiligt gewesen, mit der während des Prozesses gegen den König Abgeordnete des Nationalkonvents dafür gewonnen oder auch dazu bestochen werden sollten, gegen das Todesurteil zu stimmen.

Auf seine Hinrichtung wartend schrieb Chénier Lyrik, die er mit seiner schmutzigen Wäsche aus dem Gefängnis schmuggeln und seiner Familie zukommen lassen konnte. Es waren überwiegend scharfe polit-satirische Gedichte (iambes) aber auch die berühmte Ode à une jeune captive, worin der Autor in der Rolle einer jungen Mitgefangenen spricht, die sich gegen ihren bevorstehenden Tod auf dem Schafott aufbäumt.

Am 25. Juli, mit 31 Jahren, wurde Chénier guillotiniert, zwei Tage vor dem Sturz des Diktators Robespierre und dem Ende der Schreckensherrschaft. Sein Leichnam wurde vermutlich in ein Massengrab auf dem Cimetière Picpus geworfen. Die Versuche verschiedener Leute, ihn zu retten, waren umsonst geblieben und auch sein Bruder Marie-Joseph (der als Abgeordneter des Nationalkonvents für die Köpfung des Königs gestimmt hatte) konnte, da er bei Robespierre in Ungnade gefallen war, nichts für ihn tun.

Er war Mitglied der Pariser Freimaurerloge Les Neufs Sœurs [1].

Bedeutung und Nachwirkung

Zu seinen Lebzeiten war Chénier nur kurze Zeit als Publizist und Pamphletist bekannt, sein im engeren Sinne literarisches Schaffen blieb bis auf wenige Ausnahmen ungedruckt und vieles war bei seinem frühen Tod noch Fragment. Obwohl er im 18. Jahrhundert lebte und schrieb, ist er insofern zu einem Autor des 19. geworden, als seine Lyrik erst 1819 mit dem Erscheinen einer Sammelausgabe einer breiteren Leserschaft zugänglich wurde und dann die junge Dichterschule der Romantiker sowie nach 1850 die der Parnassiens stark beeinflusst hat. Für beide Dichterschulen war Chénier vorbildhaft dank der Schönheit seiner Sprache, der spielerischen Leichtigkeit seiner Alexandriner, der Ausdruckskraft seiner Bilder, der Authentizität der dargestellten Gefühle und vielleicht auch dank der wehmütigen Grundstimmung, die seine Verse prägt.

Seine tragische Figur hat naturgemäß viele Autoren und Künstler bewegt. Sie steht im Mittelpunkt der Oper Andrea Chenier von Umberto Giordano (uraufgeführt 1896).

Literatur

  • Pierre Prades: Ils ont tué le poète. André Chénier (3 octobre 1762-25 juillet 1794). Paris: Editions des écrivains 1998. ISBN 2-8443-4056-3
  • Elisabeth Quillen: L' Angleterre et l'Amérique dans la vie et la poésie d'André Chénier. Berne u.a.: Lang 1982. (= Publications universitaires européennes; Sér. 13, Langue et littérature françaises; 74 ) ISBN 3-261-04986-3
  • Ulrich Töns: Studien zur Dichtung André Chéniers. Münster: Aschendorff 1970. (= Forschungen zur romanischen Philologie; 20)

Weblinks

Einzelnachweise

  1. Alexander Giese: Die Freimaurer, Böhlau Verlag, Wien 1997, ISBN 3-205-98598-2

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