Andreas Mehringer

Andreas Mehringer (* 10. März 1911 in Bernloh bei Miesbach; † 21. Dezember 2004 in München) war ein deutscher Sozial-/Heilpädagoge. Er gilt als Reformer der deutschen Heimerziehung nach 1945.

Inhaltsverzeichnis

Biografie und Wirken

Er war das jüngste von vier Geschwistern. Im Alter von fast fünf Jahren verlor er seine 34-jährigen Mutter. Zwei Jahre später bekam er eine Stiefmutter, zu der er jedoch eigenen Angaben zufolge keinen Zugang fand und unter deren Ablehnung er litt.

Mit sechs Jahren wurde er in die ungeteilte Dorfschule (sieben Klassen in einem Raum) eingeschult. Nach vier Schuljahren kam Mehringer auf Anraten des Pfarrers und seines Lehrers in das von Benediktinern geleitete Knabenseminar Scheyern bei Pfaffenhofen an der Ilm. 1927 wechselte er auf das Knabenseminar in Freising. Die beiden letzten Gymnasialjahre absolvierte er in Rosenheim. Nach dem Abitur belegte er von 1929 bis 1930 ein Seminarjahr an der Lehrerbildungsanstalt in Pasing, das seinerzeit noch eine eigenständige Stadt war. Parallel zum Studium arbeitete er als Aushilfslehrer an verschiedenen Münchner Vorstadtschulen.

Von 1931 bis 1936 studierte er in München Pädagogik, damals noch verbunden mit Psychologie. Als Nebenfächer hatte er Philosophie und Literaturgeschichte gewählt. Der Student konnte noch als einer der letzten Schüler bei Aloys Fischer Vorlesungen hören. Neben dem Studium arbeitete Andreas Mehringer als Präfekt in einem Kinderheim, das von Nonnen geführt wurde. Er hatte am frühen Morgen, abends und an den Wochenenden bei den Lehrlingen Dienst. Hier lernte er als Präfekt die ganze Härte des damaligen Anstaltssystems kennen. Diese Erfahrung soll in ihm den Wunsch geweckt haben, nicht Lehrer zu bleiben, sondern selbst einmal ein Heim zu leiten. Sein Studium schloss er mit einer Arbeit über die sozialpädagogischen Ansätze im Werk von Johann Heinrich Pestalozzi ab. Der Titel seiner 1936 abgeschlossenen und ein Jahr später veröffentlichten Dissertation lautete: Pestalozzi als Fürsorgepädagoge. Ein Beitrag zur Geschichte der Fürsorgeerziehung. Den schweizer Pädagogen bezeichnete er als jemanden, dem ein Ehrenplatz in der pädagogischen Ahnengalerie des Nationalsozialismus gebührt[1]. Im vermeintlichen Sinne von Pestalozzi setzte er sich dafür ein, die gesunde und wertvolle Jugend nicht zu vernachlässigen. Mehringer äußerte sich dazu in seiner Dissertation:

Auf der Grundlage der neuen Erkenntnisse ist es freilich zuerst notwendig, die Förderung einer gesunden Jugend durch 'Verhütung erbkranken Nachwuchses' einerseits und durch Förderung der auf rassisch günstigen Grundlagen aufgebauten Eheschließungen andererseits in die Hand zu nehmen. Auch das möchte ich im Sinne Petalozzis deuten, und zwar als erste und beste 'vorbeugende' Maßnahme, als 'Weisheit die dem bösen, ehe es da ist, vorbeugt'[2].

Daran anschließend arbeitete Andreas Mehringer zunächst als Lehrer in einer oberbayerischen Kleinstadt, danach als Kreissachbearbeiter der Nationalsozialistischen Volkswohlfahrt - NSV, dann in einem Jugendheim und schließlich als Psychologe in der Eignungsprüfungsstelle der Luftwaffe. Während der Nazi-Diktatur publizierte er außerdem einige aus heutiger Sicht kompromittierende Aufsätze, in denen er in Übereinstimmung mit der nationalsozialistischen Jugendfürsorgepolitik unter anderem als Eugenik-Befürworter in Erscheinung trat:

Die nationalsozialistische Jugendhilfe wendet ihr besonderes Augenmerk grundsätzlich auf die erbgesunde deutsche Familie. Von Betreuung Erbminderwertiger hätte sie wenig Erfolge zu erwarten. Das Erbminderwertige kann nicht geheilt, sondern es muß beseitigt werden, indem es daran gehindert wird sich weiter fortzupflanzen. Diese allmähliche Beseitigung der Erbminderwertigkeit überläßt die Jugendhilfe der staatlichen Erbgesetzgebung[3].

Dieses Vorgehen stellt er damals als alternativlos dar. Denn sonst würde sich - wie er bereits vor seiner Tätigkeit für die NSV in seiner Dissertation ausgeführt hatte:

die Fürsorge im Ganzen, insbesondere die Jugendfürsorge als ein zweckloses Unternehmen darstellen, das nur dazu dient, um den Abschaum der Menschheit, der aus Gründen der Auslese absterben müßte, künstlich und noch dazu mit Mitteln, die dem gesunden Nachwuchs vorenthalten werden, am Leben zu erhalten [4].

Nach 1945 übernahm er die Leitung, die ihm Elisabeth Bamberger anbot, des zerstörten Münchner Waisenhauses (das er bis 1969 leitete). Dort führte er das Familienprinzip ein, das schnell zum Vorbild anderer Heime avancierte und damit vereinzelt die damals vielerorts noch übliche Anstaltserziehung ablöste. Dabei war die familienanolge Heimgruppe keine Erfindung des neuen Heimleiters. Schon Johann Heinrich Pestalozzi, Johann Hinrich Wichern und Eva von Tiele-Winckler versuchten aus der Anstaltserziehung eine an der Familie orientierte Heimerziehung zu bilden (Röper 1976, S. 240).

Andreas Mehringer schreibt später über sein Heimkonzept:

Muß man... die Kinder wie in einer alten Anstalt kasernieren? Muß der Unterschied zwischen einem Familienkind und einem Anstaltskind so rießengroß sein? Wir sagen: Nein. Es gibt einige wesentliche Elemente der Familie, welche auf die Ersatzunterbringung übertragbar sind. Es sind vor allem diese drei: die überschaubare kleine Zahl; dann: nicht lauter gleiche, sondern verschiedene Kinder in der Gruppe, große und kleine, Knaben und Mädchen, und schließlich die abgeschlossene Wohnweise dieser kleinen gemischten Gruppe. Anders gesagt: die eigenen vier Wände, die jeder Mensch für sich haben möchte, die er liebt, weil er sie braucht. Auch Kinder brauchen sie[5].

1949 übernahm er noch die Redaktion der Fachzeitschrift Unsere Jugend (die er fast 40 Jahre innehatte) und gründete im gleichen Jahr den Verein Freunde ehemaliger Waisenkinder e.V..[6]

Besondere Aufmerksamkeit widmete er der Verbesserung der Säuglings- und Kleinkinderheime, für deren Auflösung er letztlich plädierte und sich demzufolge auch für die qualitative Verbesserung der Adoptions- und Pflegestellen einsetzte.

Zudem lehrte er einige Jahre, angeregt von Prof. Philipp Lersch, an der Münchner Universität u. a. über Heimerziehung für familienlose Kinder, Aktuelle Probleme der Jugendhilfe, Pädagogik der frühen Kindheit, Sozialpädagogik in der Schule.

Andreas Mehringer war rege publizistisch tätig. Dabei versuchte er als Waisenhausvater Einfluss auf die Entwicklung der Sozial-/Heimpädagogik bzw. Jugendhilfe zu nehmen. Große Bedeutung erreichte sein kleines Taschenbuch Eine kleine Heilpädagogik, welches zu den Klassikern der Heilpädagogik zählt. Seine (heil-)pädagogischen Kernaussagen sind knapp formuliert. Er stellte fest, dass die mittlerweile nicht mehr gebräuchliche Diagnose 'Verwahrlost' nicht heißt, das Kind ist verwahrlost sondern es wurde verwahrlost. Allgemein sollte der Pädagogik der Grundsatz gelten, zuerst Vertrauen geben, um damit Vertrauen zu erzeugen.

Tagungen und Konferenzen im In- (Deutschen Jugendhilfetag) und Ausland (Weltkongress für Jugendhilfe) boten ihm immer wieder die Möglichkeit auf pädagogische und sozialpädagogische Anliegen, Probleme und Missstände auf dem Gebiet der öffentlichen Jugendfürsorge hinzuweisen. Dabei hatte er sich besonders bei Zusammenkünften des Allgemeinen Fürsorgerziehungstages sowie der Internationalen Gesellschaft für Heimerziehung anhand von Referaten und durch Mitarbeit in Arbeitsgruppen engagiert. Zu dem gehörte er in den 1960er Jahren dem Vorstand des Vereins Kinder- und Mutterschutz e. V. an. Dabei galt sein Interesse insbesondere dem Amalie-Nacken-Kinderheim in Dachau, das nach dem Familienprinzip ausgerichtet war.

Andreas Mehringer war zweimal verheiratet. Aus der ersten Ehe gingen drei Kinder hervor.

Ein Teil seines Nachlasses sowie Literatur über sein Wirken und Leben (Diplom-/Magister-/wissenschaftliche Hausarbeiten) befinden sich im Ida-Seele-Archiv.

Kritik

Die Kritik an Leben und Werk Andreas Mehringers entzündet sich vor allem an seiner unklaren Position gegenüber zentralen Aspekten der nationalsozialistischen Jugendfürsorge. An ihrer Umsetzung hat er sowohl als Mitarbeiter der NSV, als auch als Autor aktiv mitgewirkt, wie die zuvor angeführten Zitate belegen können. Sein wiederholtes Auftreten als Eugenik-Befürworter [7] verdient dabei besondere Erwähnung, weil sich augenscheinlich auch 1985 noch entsprechende Hinweise in seinem schriftlichen Werk finden lassen [8]. Da diese Haltung zu Beginn des 20. Jahrhunderts jedoch teilweise auch in Kirchenkreisen und innerhalb der sozialistisch geprägten Arbeiterbewegung auf Zustimmung stieß [9], ist Mehringer deshalb nicht zwangsläufig als nationalsozialistischer Pädagoge zu charakterisieren. Allerdings leistete er damit der Umsetzung der rassistischen Ideologie der Nationalsozialisten Vorschub und kann insofern auch für das in diesen Zusammenhängen begangene Unrecht mitverantwortlich gemacht werden[10]. Mehringer hat sich zu den kritischen Rückfragen, mit denen er seit Ende der 1980er Jahre wiederholt konfrontiert wurde, nie näher geäußert. Auch die Frage, wie er - ohne ein Wort über seine NSV-Zeit zu verlieren - 1978 den Janusz-Korczak-Preis annehmen konnte (der dem Andenken eines prominenten Holocaustopfers gewidmet ist), ist bis heute unbeantwortet geblieben. Im Zusammenhang mit seinem Engagement in der NSV ist darüber hinaus auch seine Originalität als Reformer der deutschen Heimerziehung nach 1945 in Zweifel gezogen worden. Kuhlmann und Schrapper[11] sehen in seinem Ansatz familienorientierter Heimerziehung, den er als Heimleiter im Münchner Waisenhaus verwirklichte, lediglich eine Umsetzung des NSV-Jugendheimstättenkonzepts, unter Aussparung der ursprünglich darin enthaltenen rassistischen Komponenten. Dieser Ansicht steht der tiefere Blick in die Geschichte der Anstaltspädagogik entgegen, denn wie oben schon aufgezeigt wurde, haben weit vor 1933 bedeutende Persönlichkeiten der Pädagogik versucht, das Familienprinzip umzusetzen. An diesen könnte sich Mehringer nach 1945 auch orientiert haben(!)[12].

Ehrungen

Ungeachtet der damals noch nicht bekannten Kritikpunkte wurde Andreas Mehringer 1972 zum Ehrenmitglied der Internationalen Gesellschaft für Heimerziehung - IGfH ernannt. 1978 erhielt er für sein pädagogisches Lebenswerk den Janusz-Korczak-Preis verliehen.

Einzelnachweise

  1. Mehringer 1937, S. 164
  2. Merhringer 1937, S. 165
  3. Mehringer 1939, S. 135
  4. Mehringer 1936, S. 165
  5. Mehringer 1976, S. 60
  6. http://www.freunde-der-waisenkinder.de/
  7. vgl. Mehringer 1936/37, 1938, 1939
  8. vgl. Babic 2008 bzw. Mehringer 1985
  9. vgl. Kappeller 2000
  10. vgl. Kuhlmann 1989, S. 253
  11. Kuhlmann/Schrapper 2001, S. 309
  12. vgl. Campe 2008, S. 146 ff.

Werke (Auswahl)

  • Pestalozzi als Fürsorgepädagoge. Ein Beitrag zur Geschichte der Fürsorge-Erziehung, München 1936, Dissertation, unveröffentlichte Fassung
  • Pestalozzi als Fürsorgepädagoge. Ein Beitrag zur Geschichte der Fürsorge-Erziehung, München 1937, Dissertation, veröffentliche Fassung (wg. abweichender Seitenzahlen zur unveröffentlichten Fassung angegeben)
  • Abartige Kindheit und Jugend. In: Deutsche Jugendhilfe, 30. Jahr, Heft 8 (November 1938), Ausgabe A, S. 277-287
  • Gewinnung und Anleitung von Mitarbeitern in der NSV-Jugendhilfe. In: Deutsche Jugendhilfe, 31. Jahr, Heft 4/5 (Juli/August 1939), Ausgabe A, S. 129-144
  • Janusz Korczak. Zweites Wuppertaler Korczak-Kolloquium. Herausgeber: Friedhelm Beiner. Universitäts-Druck Wuppertal 1984, 267 Seiten (Rezension). In: Unsere Jugend, 37. Jg., Nr. 8/1985, S. 336 - 337
  • Grundsätze moderner Anstaltserziehung, in: Landes, H./Scheck, F./Stippel, F. (Hrsg.): Handbuch der Jugendwohlfahrt, München 1980, S. 137-144
  • Heimkinder. Gesammelte Aufsätze zur Geschichte und zur Gegenwart der Heimerziehung, München/Basel 1976
  • Verlassene Kinder. Ungeborgenheit im frühen Kindesalter ist nur schwer aufzuholen, München/Basel 1986
  • Eine kleine Heilpädagogik. Vom Umgang mit schwierigen Kindern, München/Basel 1979

Literatur (Auswahl)

  • Bernhard Babic: Alles nur Unkenntnis und Naivität? Vom mitunter immer noch fragwürdigen Umgang mit der NS-Vergangenheit. In: Forum Jugendhilfe, Heft 1/2008, S. 69-75
  • Günther Baumann: Das Münchner Waisenhaus Chronik 1899-1999, München
  • Manfred Berger: Andreas Mehringer - Sein Leben und Wirken, in: heilpaedagogik.de 2005/H. 2, S. 22-26
  • Manfred Berger: Andreas Mehringer - Reformator der Heimerziehung nach 1945. Eine biographisch-pädagogische Skizze, in: Zeitschrift für Erlebnispädagogik, 26 2006/H. 1, S. 62-67
  • Ludwig Campe: Andreas Mehringer (1911-2004). Ein Pädagoge in Zwei Welten, München 2008 (unveröffentlichte Diplomarbeit)
  • Ursula Göllner /Hannelore Buschner: Andreas Mehringer. Ein Pädagoge im Heim. Darstellung - Analyse - Kritik, Dortmund 1977 (unveröffentlichte Diplomarbeit; archiviert im Ida-Seele-Archiv)
  • Manfred Kappeler: Der schreckliche Traum vom vollkommenen Menschen. Rassenhygiene und Eugenik in der Sozialen Arbeit. Marburg 2000
  • Renate Kremer/Thomas Leicht: Der Pädagoge Andreas Mehringer. Seine Gedanken zur Heimerziehung, Tübingen 1985 (unveröffentlichte wissenschaftliche Hausarbeit; archiviert im Ida-Seele-Archiv)
  • Carola Kuhlmann: Erbrank oder erziehbar? Jugendhilfe zwischen Zuwendung und Vernichtung. Fürsorgerziehung in Westfalen 1933-45. Weinheim 1989
  • Carola Kuhlmann/Christian Schrapper: Zur Geschichte der Erziehungshilfen von der Armenpflege bis zu den Hilfen zur Erziehung. In: Birtsch, V. / Münstermann, K. / Trede, W. (Hrsg.): Handbuch Erziehungshilfen. Leitfaden für Ausbildung, Praxis und Forschung. Münster 2001, S. 282-328
  • Roland Merten: Dr. Andreas Mehringer, in: Unsere Jugend 2005/H. 2, S.51-53
  • Christian Schrapper: Andreas Mehringer (1911-2004) - Ein Leben in zwei Welten, in: Unsere Jugend 2005/H. 9, S. 385-393
  • Friedrich Franz Röper: Das verwaiste Kind in Anstalt und Heim, Göttingen 1976

Weblinks


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