Andrew Newell Wyeth
Andrew Wyeth 2007

Andrew Newell Wyeth (* 12. Juli 1917 in Chadds Ford, Pennsylvania; † 16. Januar 2009 ebenda) war ein US-amerikanischer realistischer Maler, einer der bekanntesten des 20. Jahrhunderts. Manchmal wird er als der „Volksmaler“ bezeichnet, weil er in den USA so populär ist. Seine Lieblingsmotive waren das Land und die Einwohner rund um seine Heimatstadt Chadds Ford in Pennsylvania und um seinen Sommerwohnsitz bei Cushing in Maine. Sein bekanntestes Werk, und eines der bekanntesten der US-amerikanischen Kunst des zwanzigsten Jahrhunderts, ist „Christinas Welt“, das im Museum of Modern Art in New York City hängt.

Inhaltsverzeichnis

Kindheit und frühe Karriere

Andrew Wyeth war der Sohn von N. C. Wyeth, einem berühmten US-amerikanischen Illustrator und Künstler. Als jüngstes von fünf Kindern wurde er zuhause unterrichtet und lernte die Kunst von seinem Vater. Als er 1937 zwanzig Jahre alt war, hatte er seine erste Einzelausstellung in der Macbeth Gallery in New York City. Die ganze Ausstellung war schnell ausverkauft, und Wyeths Karriere hatte begonnen. 1940 heiratete er Betsy Merle James, die er ein Jahr zuvor in Maine kennen gelernt hatte. Betsy stellte ihn Cristina Olson vor, die später das Modell zu seinem Bild „Christinas Welt“ wurde. Christina, ihr Bruder Alvaro und ihr verwittertes Haus wurden über zwanzig Jahre lang wichtige Motive seiner Kunst. Betsy James Wyeth spielte in der Karriere ihres Mannes eine führende Rolle und hat ihn immer sehr unterstützt.

Tod des Vaters/40er-Jahre

1945 wurden Andrew Wyeths Vater und sein dreijähriger Neffe getötet, als ihr Auto in der Nähe ihres Hauses auf den Schienen stehen blieb und von einem Zug erfasst wurde. Wyeth sagte immer, dass dieses Ereignis nicht nur eine persönliche Tragödie, sondern auch prägend für seine künstlerische Laufbahn war. Kurz danach erreichte seine Kunst ihren reifen und dauerhaften Stil, für den eine gedämpfte Farbpalette, eine realistische Darstellung und die Verwendung emotional geladener symbolischer Objekte typisch war. 1948 malte Wyeth Anna und Karl Kuerner, die in Chadds Ford ihre Nachbarn waren. Neben den Olsons in Maine wurden die Kuerners und ihre Farm für die nächsten dreißig Jahre eines seiner wichtigsten Motive.

Spätere Karriere

Während er seine Zeit teils in Maine, teils in Pennsylvania verbrachte, hat Wyeth über fünfzig Jahre lang einen relativ konsistenten realistischen Stil beibehalten. Er legte seinen Schwerpunkt auf einige wenige Landschaften und Modelle, die in seinen Bildern immer wieder zuerkennen sind, und zu denen er über Jahrzehnte immer wiederkehrte.

Üblicherweise fertigt er Dutzende von Studien mit Bleistift oder Aquarell an, um dann das eigentliche Bild zu malen, mal als Aquarell, mal in einer Art Trockenmalen mit Wasserfarben oder in Eitempera. Mit seinem wachsenden Ruhm erzielen seine Werke immer höhere Preise, zuletzt bekam er von privaten Sammlern und auf Auktionen mehr als eine Million Dollar pro Bild.

Reaktionen der Kritik

Sein Stil war lange Zeit umstritten. Sein realistischer Malstil bildete einen großen Gegensatz zur Abstraktion, die ab der Mitte des zwanzigsten Jahrhunderts in den USA üblich war. Museumsausstellungen seiner Werke fanden großen Zulauf, aber viele Kunstkritiker lehnten seinen Stil ab. Der häufigste Vorwurf war, dass seine Bilder eigentlich Illustrationen seien, und dass er aus Sentimentalität Personen und Landschaften male, die ihm am Herzen liegen. Bewunderer seiner Werke glauben, dass sie zusätzlich zu der Schönheit seiner Motive auch starke Gefühle ausstrahlen, sehr symbolhaltig sind und eine unterschwellige Abstraktion besitzen. Die meisten Betrachter seiner Werke glauben, dass er Wasserfarbe und Eitempera mit großer Kunstfertigkeit benutzt hatte. Wyeth hatte es nach anfänglichen Experimenten vermieden, traditionelle Ölfarben zu verwenden.

Die „Helga“-Bilder

Eine kontroverse Episode in seiner Karriere umgab eine Reihe von Werken, die Wyeth von Helga Testorf malte, einem Modell, das er durch die Familie Kuerner in Chadds Ford kennen lernte. Wyeth begann 1971, Helga zu malen, und über fünfzehn Jahre lang war sie eines seiner wichtigsten Modelle. Im Gegensatz zu seinen anderen Werken enthielt er aber die „Helga“-Bilder der Öffentlichkeit vor. Nicht einmal seine Frau Betsy durfte sie sehen. Er zeigte sie ihr erst 1985, und verkaufte sie im folgenden Jahr an Leonard Andrews, einen Privatkäufer. Andrews erregte mit diesen Bildern große Publicity, und viele große Museen wollten sie ausstellen. Die Medien brachten die Geschichte über Wyeths geheime Bilder, unterschwellig andeutend, dass er mit dem Modell eine Affäre gehabt hatte. Nach den Ausstellungen verkaufte Andrews die Bilder mit großem Profit an einen anonymen japanischen Industriellen. Einige Museumsleiter hatten das Gefühl, sie wären benutzt worden, um die Bilder besser verkaufen zu können. Einige Kunstkritiker hielten die Geschichte mit dem geheimen Bilderversteck für eine Inszenierung. Andere bewunderten einfach die Bilder. Nach dem Verkauf an den Industriellen wurden die Bilder oft in Museen in den USA und Japan ausgestellt. Im Dezember 2005 kaufte sie dann ein US-Amerikaner, der sie wahrscheinlich einzeln weiterverkaufen wird.

Museumssammlungen

Die Bilder von Andrew Wyeth befinden sich in den Sammlungen der meisten größeren US-amerikanischen Museen, eingeschlossen das Metropolitan Museum of Art, das Whitney Museum of American Art und das Museum of Modern Art in New York City; und das Smithsonian American Art Museum, die National Gallery of Art, und das Weiße Haus. Besonders viele Bilder von Wyeth besitzen das Brandywine River Museum in Chadds Fort, Pennsylvania, das Farnsworth Museum of Art in Rockland, Maine, und das Greenville County Museum of Art in Greenville, South Carolina.

Preise und Auszeichnungen

Wyeth hat viele Auszeichnungen bekommen, darunter 1963 als erster Maler die Freiheitsmedaille des Präsidenten, die von John F. Kennedy wieder eingeführt worden war. 1977 war er der erste Künstler seit John Singer Sargent, der in die Akademie der schönen Künste gewählt wurde. 1980 war Wyeth der erste lebende US-amerikanische Künstler, der in Großbritanniens Royal Academy gewählt wurde. 1987 bekam er ein D.F.A. vom Bates College. 1990 verlieh Präsident George H. W. Bush ihm die goldene Ehrenmedaille des Kongresses.

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