Anfangsbuchstabe

Eine Initiale oder ein Initial (v. latein. initium „Anfang, Beginn“) ist ein schmückender Anfangsbuchstabe, der im Werksatz als erster Buchstabe von Kapiteln oder Abschnitten verwendet wird.

Mehrzahlbildung: die Initiale → die Initialen aber das Initial → die Initiale.

In der Vergangenheit wurden Initialen reich verziert. In der heutigen Typografie werden als Initialen meist Versalien aus größeren Schriftgraden verwendet, die ein- oder mehrzeilig angeordnet sein können und stilistisch zur Grundschrift passen sollten. Nach ihrer Platzierung in der Textkolumne unterscheiden Forssmann/de Jong (2004) in ihrem Buch Detailtypografie folgende Arten von Initialen: freistehende Initialen, eingebaute Initialen, überhängende Initialen, angesetzte Initialen und Kassetteninitialen. Weiterhin werden dort die Initialen anhand ihrer Gestalt unterschieden in: Initialen aus einer Satzschrift, verzierte Initialen und illustrierte Initialen.

Wenn der Text mit beispielsweise einem Zitat beginnt und somit ein Anführungszeichen das erste Zeichen ist, werden dieses Zeichen und der nächste Buchstabe als Initialen verwendet. Einschränkend formulieren jedoch Forssman/de Jong dazu in Detailtypografie (S.288): „Beginnt der Text bei Verwendung von eingebauten Initialen mit einer Anführung, entfällt sie. Nur bei freistehenden Initialen, ob sie stumpf beginnen oder nach Einzug, kann man die Anführung aus der Grundschrift vor die Initialen setzen, und zwar, wie gezeigt, in der Größe der Grundschrift.“

Inhaltsverzeichnis

Initialen

Initialen nennt man ebenfalls die jeweils ersten Buchstaben eines Namens. Künstler zum Beispiel verwenden ihre Initialen, um ein Werk unauffällig zu kennzeichnen. Meist werden die Buchstaben dann allerdings künstlerisch ausgestaltet (z. B. bei Albrecht Dürer).

Beispiele

  • Initialen von Albrecht Dürer: A. D.
  • Initialen von Hans-Peter Meier: H.-P. M.
  • Initialen von „Iesus Nazarenus, Rex Iudaeorum“ (Jesus von Nazaret, König der Juden): INRI

Beispiele für Initialbuchstaben

Siehe auch


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Synonyme:

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  • Initial — Anfangsbuchstabe * * * In|i|ti|al 〈[ tsja:l] n. 11; selten〉 = Initiale * * * in|i|ti|al <Adj.> [lat. initialis, zu: initium = Anfang, zu: inire = anfangen, eigtl. = hineingehen] (bildungsspr.): anfänglich, beginnend: die e Phase. * * *… …   Universal-Lexikon

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