Kulturbund der DDR
Friedenskundgebung des Kulturbundes in der Deutschen Staatsoper (Admiralspalast) in Berlin (1948)

Der Kulturbund war eine kulturelle Massenorganisation in der Sowjetischen Besatzungszone (SBZ) und Deutschen Demokratischen Republik (DDR). Am 8. August 1945 als „Kulturbund zur demokratischen Erneuerung Deutschlands“ von der Sowjetischen Militäradministration (SMAD) gegründet, diente er zunächst dem Ziel, die Bürger an einer demokratischen, antifaschistischen Entwicklung der Kultur teilhaben zu lassen. Später wurde der Kulturbund zum Instrument der DDR-Staatspartei SED zur Schaffung einer sozialistischen Kultur in der Gesellschaft. Zahlreiche Schriftsteller gehörten dem Kulturbund an, darunter Willi Bredel, Fritz Erpenbeck, Bernhard Kellermann, Victor Klemperer, Anna Seghers, Bodo Uhse, Ehm Welk, Christa Wolf, Arnold Zweig. Sein erster Präsident war Johannes R. Becher.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte bis 1949 (SBZ)

Titelblatt der Broschüre anlässlich des zweijährigen Bestehens (1947)

Vorplanungen innerhalb der KPD

Die Idee für den Kulturbund geht auf den Herbst 1944 zurück, als die KPD-Führung in Moskau ein Aktionsprogramm entwickelte, zu dem auch ein ausführlicher Abschnitt „Kulturpolitik und Volksbildung“ gehörte. Der expressionistische Dichter und Kommunist Johannes R. Becher, damals dort im Exil und im Zentralkomitee der KPD, leitete die Kulturkommission und plante bereits im September 1944, im Nachkriegsdeutschland einen Verband für Kulturschaffende einzurichten. Dieser sollte sich nicht KPD-nah, sondern nach allen Seiten offen präsentieren und der Umerziehung von Intellektuellen und Künstlern im Sinne eines sozialistischen Menschenbilds dienen. Vorbild waren ähnliche Zusammenschlüsse in Exilländern wie England oder Schweden.[1]

Nach seiner Rückkehr ins zerstörte Berlin stellte Becher bei der Sowjetischen Militäradministration in Deutschland (SMAD) den Antrag auf die Zulassung eines „Kulturbundes zur demokratischen Erneuerung Deutschlands“. Er erhielt am 25. Juli 1945 die Zulassung für Berlin, am 31. Juli 1945 für die Sowjetische Besatzungszone – das Gebiet der späteren DDR.

Gründung

Am 4. Juli 1945 traten die Initiatoren, allen voran Becher, erstmals vor die Öffentlichkeit - bei einer Kundgebung im Großen Sendesaal des Berliner Rundfunks. Das Interesse war groß: Etwa 1500 Teilnehmer begaben sich in die Massurenallee. Johannes R. Becher und Bernhard Kellermann hielten Reden und schrieben dem Kulturbund die Funktion eines „geistigen und kulturellen Parlaments unseres Landes“ zu. Er solle als „nationale Einheitsfront der deutschen Geistesarbeiter“ für die „Vernichtung der Naziideologie auf allen Lebens- und Wissensgebieten“ und die „moralischen Gesundung“ des deutschen Volkes kämpfen.

Zwei Monate später, am 8. August 1945, fand in den Räumen der ehemaligen Reichsfilmkammer in Berlin die Gründungskonferenz statt. Becher wurde einstimmig zum Präsidenten, Kellermann, Hofer und Stroux zu Vizepräsidenten gewählt.[2] Den Posten des Generalsekretärs nahm der Journalist Heinz Willmann ein.[3]

Parteioffen, antifaschistisch

Wie von Becher schon in Moskau geplant, floss die KPD-Nähe des Präsidiums nicht in die Agenda vom Sommer 1945 ein. Im Gegenteil – das Gründungsmanifest gab sich offensiv parteineutral: „Der Kulturbund [...] ist eine unabhängige und überparteiliche Bewegung. Als solche wurde er gegründet, nur als eine solche kann er bestehen, seine Aufgaben erfüllen und hat er eine Zukunft. Somit ist es ein Akt der Selbstbehauptung, wenn wir uns gegen jeden Eingriff seitens einer Partei aufs entschiedenste wehren. Es wäre die Selbstauflösung“, schrieb Becher in der Zeitung „Sonntag“.[4] Er bezog sich damit indirekt auf Anfeindungen des Kulturbunds durch die politische Rechte, die die Mitglieder des Kulturbunds „als ‚sogenannte‘ Kulturschaffende“, also als schlecht getarnte Parteisoldaten der KPD diffamierten. Becher konterte: „Als unverdächtig gilt in diesen Kreisen nur derjenige, der eine gewissenlose antibolschewistische Hetze betreibt und mit dem Gedanken eines neuen Kriegs spielt.“

Der erste von sieben Leitsätzen des Gründungsmanifests lautete:

„Vernichtung der Naziideologie auf allen Lebens- und Wissensgebieten. Kampf gegen die geistigen Urheber der Naziverbrechen und der Kriegsverbrechen. Kampf gegen alle reaktionären, militaristischen Auffassungen. Säuberung und Reinhaltung des öffentlichen Lebens. Zusammenarbeit mit allen demokratisch eingestellten weltanschaulichen, religiösen und kirchlichen Bewegungen.“

Die Auseinandersetzung mit der nationalsozialistischen Vergangenheit war primäres erklärtes Ziel. Entsprechend begrüßte der Präsidialrat des Kulturbunds den Nürnberger Prozess gegen die Hauptkriegsverbrecher; er ging ihm aber nicht weit genug: „Wir können nicht begreifen, daß Angeklagte freigesprochen wurden, die in entscheidendem Maße die Schuld an der Machtergreifung durch eine Verbrecherclique tragen. [...] Die Freisprüche legen die Befürchtung nahe, gewisse Kreise im Ausland wollten nur die oberste Schicht der Nazis unschädlich machen.“ Als Mindestmaßnahme forderte der Kulturbund eine Enteignung dieser Verbrecher.

Zweites erklärtes Ziel in der Entstehungsphase des Kulturbunds war die „Erziehung unseres Volkes und seiner Jugend“. Heinrich Dieters und Heinrich Schacht arbeiteten dazu ein „Pädagogisches Manifest“ aus. Unter den Mitgliedern sei, so die Autoren, die Zahl der Lehrer zu gering: immerhin 20,8 % in der Mark Brandenburg, aber nur 7,8 % in Mecklenburg-Vorpommern:

Anzahl der Pädagogen im Kulturbund, regional, 1947
Mark Brandenburg
  
20,8 %
Thüringen
  
14,01 %
Groß-Berlin
  
14 %
Sachsen-Anhalt
  
12,1 %
Mecklenburg-Vorpommern
  
7,8 %
Beispiel: In Thüringen waren 14,01 % der dortigen Kulturbund-Mitglieder Pädagogen.

Innere Struktur

Bertolt Brecht (Mitte) auf der Friedenskundgebung des Kulturbundes 1948[5]

Vom 20. bis 21. Mai 1947 fand in Berlin der 1. Bundeskongress statt. Die Gruppen des Kulturbunds waren jetzt nach dem „Wohnprinzip“ organisiert, „eine zwanglose Geselligkeit wird allerorts angestrebt. Diesem Bestreben dienen auch die Klubhäuser, die es in Berlin und in anderen Städten gibt.“ Allein in Berlin organisierten sich unter dem Dach des Kulturbunds 40 Gruppen. Viele trafen sich im „Klub der Kulturschaffenden“. Dort war im Februar auch der Leiter der SMAD, Marschall Sokolowski, zu Gast und betonte, begleitet von Mitgliedern des Beethoven-Quartetts und russischen Volksliedern, seine Solidarität mit den Ideen des Kulturbunds.

Der Sekretär des Kulturbunds bedauerte in seiner Schrift zum zweijährigen Bestehen des Kulturbunds eine einseitige Konzentration auf den Osten: Die Treffen fänden „vor allem in der sowjetischen Zone“ statt, „während in den anderen Zonen die geeigneten Möglichkeiten schwerer zu finden sind.“ Es gab Wahlverfahren für die Vorstände innerhalb der einzelnen Gruppen, sowie für die Landes- und Bundesleitung. Der Kulturbund hatte eine eigene „ideologische Abteilung“ unter der Leitung des 1946 aus dem Exil in Mexiko zurückkehrten Schriftstellers Alexander Abusch. Abusch leitete auch die regelmäßigen Sendungen des Kulturbunds im Berliner Sender, die vor allem aus Streitgesprächen bestanden, zum Beispiel über Verfassungsfragen und die „studentische Jugend“. Bei letzterer sei eine Politikverdrossenheit zu bemerken, dafür ein umso stärkerer Drang nach naturwissenschaftlichem Studien, schrieb Willmann 1947.

Sozialstruktur im Kulturbund 1949[6]
Angestellte
  
27,4 %
Pädagogen
  
12,4 %
Arbeiter
  
11,7 %
Hausfrauen
  
9,8 %
Handwerker
  
6,7 %
Studenten/Schüler
  
5,8 %
Bühne/Film/Musik
  
4,1 %
Bildende Künstler/Architekten
  
3,6 %
Techniker/Ingenieure
  
3,4 %
Wissenschaft und Forschung
  
3 %
Dichter/Schriftsteller/Journalisten
  
1,6 %
Bauern
  
1,5 %
Theologen/Ingenieure
  
0,3 %
Sonstige
  
8,7 %
Beispiel: 12,4 % der Kulturbund-Mitglieder waren Pädagogen.

Zeitschrift „Aufbau“

Als theoretisches Print-Medium brachte der Kulturbund im September 1945 das Heft „Aufbau - Kulturpolitische Monatszeitschrift“ in Umlauf, das bis Juli 1958 mit anfangs stark wachsender Auflage erschien: 1945 20.000 Exemplare, 1946 150.000 Exemplare. Erster Chefredakteur war der spätere DDR-Kulturminister Klaus Gysi, gefolgt ab Januar 1949 von Bodo Uhse (SED). Zu den Autoren der ersten Ausgaben gehörten unter anderem Günther Weisenborn, Georg Lukacs, Walter Schirmer und Ernst Niekisch. Die Zeitschrift erschien im Aufbau-Verlag. 1946 kamen die Zeitung „Sonntag“[7] und als Mitteilungsblatt „Die Aussprache“[8] hinzu. Auch einige Kommissionen des Kulturbunds publizierten mit eigenen Schriften.[9]

Der Kulturbund beklagte, dass die Westmächte deutsche Verlage behinderten, indem sie ihnen den Erwerb von Übersetzungsrechten an Büchern verbaten; nur die Sowjets gingen damit freizügig um, sodass die ersten Publikationen des Aufbau-Verlags Übersetzungen von Gorki, Turgenjew, Puschkin und Tolstoi waren. Am 8. Oktober 1947 untersagte die amerikanische, am 12. November 1947 die britische Militärregierung jegliche Aktivitäten des Kulturbunds in ihren Sektoren.

Regionalverbände

In den Ländern der Sowjetischen Besatzungszone bildeten sich, manchmal in den Privatwohnungen von Künstlern, innerhalb weniger Monate die Regionalverbände des Kulturbunds:

Auf Kreisebene gab es Anfang 1949 26 Kreissekretariate des Kulturbunds, im August 1949 bereits 99, zudem 28 „Kulturhäuser“, 38 „Klubs der Kulturschaffenden“ und 214 Geschäftsstellen mit insgesamt 447 Angestellten.

Die Westmächte, auch Frankreich, sahen im Kulturbund ein Parteiorgan der KPD bzw. SED. Deshalb bildeten sich im Westen Regionalverbände mit anderen Namen, etwa in Frankfurt die „Freie deutsche Kulturgesellschaft“ und in München die „Kulturliga“. Unter der Auflage der Unabhängigkeit vom Kulturbund der DDR durfte im April 1951 der Kommunist Johann Fladung von Nordrhein-Westfalen aus den bundesweit agierenden „Demokratischen Kulturbund Deutschlands“ (DKBD)[10] aufstellen. Der DKBD geriet rasch unter Verdacht, eine Tarnorganisation zu sein, die Spionage für den Osten trieb. In Bayern verbot man ihn 1953 wegen Verfassungsfeindlichkeit, ließ ihn, wie bundesweit auch, jedoch 1955 wieder zu.

Kommissionen

Parallel zum Aufbau der Regionalverbände richtete das Präsidium des Kulturbunds „Kommissionen“ und „Arbeitsgemeinschaften“ für bestimmte Themenbereiche ein:

  • 1946 Kommission Erziehung
  • 1946 Kommission Musik
  • 1946 „Werkbund“ (für Architektur, Design und Kunsthandwerk)
  • 1947 Kommission Studenten (Daraus entstanden 1947/48 Hochschulgruppen)
  • 1947 Kommission Fotografie, Presse und Funk, Jugend
  • 1947 Kommission Erziehung, Film
  • 1947 Philosophische Gesellschaft
  • 1949 Kommission Philatelie
  • 1950 Kommission bildende Kunst

In der Zeit zwischen 1946 und 1948 schwenkte der Kulturbund auf die Linie der SED ein. Während 1946 die Kommission Erziehung ein „Pädagogisches Manifest“ ausarbeitete, das wegen seiner angeblich konservativen Ausrichtung scharfe Kritik der Kommunisten auf sich zog, sicherte 1948 der Kulturbund der SED die volle Unterstützung und dem FDGB die enge Zusammenarbeit zu.[11] Diese Unterordnung stellte den Kulturbund auf eine solide finanzielle Basis und sorgte für eine Grundabsicherung seiner Mitglieder.

Geschichte nach 1949 (DDR)

Auf allen Ebenen gab es Nomenklaturkader der SED, die Auswahl dieser Funktionäre bedurfte der Zustimmung der jeweiligen Parteigremien. Gemessen an anderen Massenorganisationen der DDR waren die Mitglieder des Kulturbundes verhältnismäßig schwach an die SED gebunden. Die Ämter im Kulturbund waren keine Karriere-, sondern „Abstellungs- und Versorgungsposten“[12]. Die überwältigende Mehrheit der (1985 über 260.000) Mitglieder bestand aus Heimatfreunden und Sammlern, die im Kulturbund die einzige Möglichkeit sahen, sich überregional organisieren zu können; nur rund ein Drittel waren Künstler im klassischen Sinn. Während die Verwaltungsgremien des Kulturbundes die Politik der Partei propagierten, waren die Arbeitsgruppen selbst unpolitische Nischen.

Zahlreiche Schriftsteller traten dem Kulturbund nicht bei und organisierten sich statt dessen zum Beispiel im 1950 gegründeten „Schutzverband der Autoren“, dem späteren Deutschen Schriftstellerverband der DDR, oder im 1949 gegründeten Berliner Schriftsteller-Verband. Die zentrale Figur in der Gründungsphase des „BSV-Berlin“ war Walther Victor, der am 23. Dezember 1949 an den Präsidenten des Kulturbunds Becher schrieb: „Mit der Rechtsberatung und Interessenvertretung allein ist es nicht getan.“ Diese Kritik nahm Becher ernst und schrieb kurz darauf an das kleine Sekretariat der SED: „Ich halte es jetzt für dringend notwendig, den Schutzverband deutscher Autoren zu renovieren und aus ihm einen richtigen Schriftstellerverband zu machen.“[13]

1954 wurde die Gesellschaft zur Verbreitung wissenschaftlicher Kenntnisse in Berlin auf Initiative des „Kulturbunds zur demokratischen Erneuerung Deutschlands“ gegründet und 1966 in „URANIA - Gesellschaft zur Verbreitung wissenschaftlicher Kenntnisse“ umbenannt. Auch der Kulturbund selbst durchlief Namensänderungen: Ab 1958 heiß er „Deutscher Kulturbund“, ab 1974 bis zur Wende und seiner Auflösung 1990 „Kulturbund der DDR“. Er gehörte zur Dachorganisation Nationale Front der DDR und war mit Abgeordneten in der Volkskammer vertreten[14].

Anfang der 1980er Jahre gingen aus verschiedenen „Zentralen Arbeitskreisen“ unter anderem

Weitere landesweit agierende Gruppen im Kulturbund waren

  • die Klubs der Intelligenz
  • die Pirckheimer-Gesellschaft (Bücher- und Grafiksammler mit der Zeitschrift „Marginalien“)
  • der Arbeitskreis Friedrich Schiller und
  • der „Philatelistenverband der DDR im Deutschen Kulturbund“.

Die Archive des Kulturbundes befinden sich heute großteils im Bundesarchiv (dort: SAPMO).

Präsidenten des Kulturbundes der DDR

Ausweis für Mitglieder des Kulturbundes der DDR

Kulturbund e. V.

Die Arbeit des Kulturbundes wird seit 1990 von einem Verein (Kulturbund e. V.) weitergeführt. [15]

Siehe auch

  • Bekannte Funktionäre des Kulturbundes

Literatur

  • Dietrich, Gerd: Kulturbund. In: Gerd-Rüdiger Stephan u.a. (Hrsg.): Die Parteien und Organisationen der DDR. Ein Handbuch, Dietz, Berlin 2002, S. 530-559, ISBN 3-320-01988-0.
  • Herbert Meier: Der Kulturbund im politischen System der DDR in den siebziger Jahren. Helle Panke, Berlin 2008 (Hefte zur DDR-Geschichte 62)

Einzelnachweise

  1. Magdalena Heider: Kulturbund zur demokratischen Erneuerung Deutschlands in Martin Broszat, Hermann Weber (Hrsg.): SBZ-Handbuch: Staatliche Verwaltungen, Parteien, gesellschaftliche Organisationen und ihre Führungskräfte in der Sowjetischen Besatzungszone, Oldenbourg Wissenschaftsverlag München, 1993, ISBN 978-3486552621, S. 714f
  2. Dem ersten Präsidialrat gehörten ferner folgende Akademiker an: Schirmer, Vasmer, Holtzmann, Hofmann und Havemann. An Schriftstellern kamen außer Becher und Kellermann Ihering, Wiegler und Bohner. Aus Film und Theater: Wegener, von Winterstein, Martin und Legal. Bildende Kunst: Hofer und Sintenis. Musikwissenschaft: Bennedik.
  3. Willmann ist auch Autor der ersten Verbandspublikation „Zwei Jahre Kulturbund“, erschienen im Selbstverlag 1947. Die Fakten zum Gründungspersonal des Kulturbunds sind diesem Buch entnommen.
  4. Sonntag, Berlin, Ausgabe 10, 1947
  5. Die Kundgebung fand am 24. Oktober 1948 in der Deutschen Staatsoper (Admiralspalast) in Berlin statt und stand unter dem Motto „Verteidigung des Friedens ist Verteidigung der Kultur“. Auf dem ADN-Foto von links nach rechts: Julius Hay, Bert Brecht, Ernst Legal, Alexander Abusch
  6. Heider: SBZ-Handbuch, S. 732
  7. Wochenzeitung, ab 7. Juli 1946, Startauflage 200.000 Exemplare, Chefredakteure Günter Brandt, dann Heinrich Goeres
  8. zunächst, ab Juli 1946, unregelmäßig, später monatlich erschienen
  9. Kommission Fotografie: Fotografie - Zeitschrift für kulturpolitische, ästhetische und technische Probleme der Fotografie, ab Juli/August 1947 monatlich. Philatelisten: Sammler-Express, zweimal monatlich, März 1947 bis 1961, Auflage 28.000. Urania (Gesellschaft zur Verbreitung wissenschaftlicher Kenntnisse): Urania, populärwissenschaftliche Zeitschrift, monatlich ab Februar 1947. Quelle hierfür: Heider: SBZ-Handbuch
  10. Gründerin: Jo Mihaly, KPD
  11. nach einer gemeinsamen Arbeitstagung mit dem Freien Deutschen Gewerkschaftsbund FDGB und der Gewerkschaft Kunst und Schrifttum am 28. - 29. Oktober 1948
  12. Dietrich, Gerd: Kulturbund. In: Gerd-Rüdiger Stephan u.a. (Hrsg.): Die Parteien und Organisationen der DDR. Ein Handbuch, Dietz, Berlin 2002, S. 530-559, ISBN 3-320-01988-0
  13. Zitiert nach Jürgen Engler in: Unterm Notdach, Hrsg. Ursula Heukenkamp, Verlag Schmidt, Berlin 1996, ISBN 978-3503037360, S. 85
  14. Eine typische, jedoch schwankende Größenordnung waren 22 Kulturbundvertreter in der mit 500 Abgeordneten besetzten Volkskammer.(1981-1986)
  15. Webseite des Kulturbund e. V.

Weblinks

 Commons: Kulturbund der DDR – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

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