Kurt Zeitzler
Kurt Zeitzler als Oberst, 1941

Kurt Zeitzler (* 9. Juni 1895 in Goßmar bei Luckau in Brandenburg; † 25. September 1963 in Hohenaschau in Oberbayern) war ein deutscher Offizier, zuletzt Generaloberst und Generalstabschef des Heeres während des Zweiten Weltkrieges.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Kurt Zeitzler stammt aus einer Spreewälder Pfarrersfamilie. Nach Ablegen der Reifeprüfung am humanistischen Gymnasium in Luckau trat er am 23. März 1914 als Fahnenjunker in das 4. Thüringische Infanterie-Regiment Nr. 72 in Torgau ein, mit dem er wenig später in den Ersten Weltkrieg zog. Als Leutnant (seit Dezember 1914) befehligte er unter anderem eine Pionierkompanie. Bei Kriegsende war er Oberleutnant und Regimentsadjutant.

Nach seiner Übernahme in die Reichswehr diente er unter anderem als Bataillonsadjutant und Zugführer im 18. Infanterie-Regiment. Seine Führergehilfen-Ausbildung absolvierte er ab 1926 in verschiedenen Divisionsstäben und wurde im Januar 1928 zum Hauptmann befördert. Ab 1929 diente er für drei Jahre im Stab der 3. Division in Berlin und anschließend als Kompaniechef im 9. (Preußisches) Infanterie-Regiment in Berlin-Lichterfelde. Im Februar 1934 erfolgte die Versetzung ins Reichswehrministerium und wenig später die Beförderung zum Major. Seit Januar 1937 Oberstleutnant, war Zeitzler hier zuletzt in der Abteilung Landesverteidigung des Wehrmachtführungsamts im OKW tätig. Im April 1939 übernahm er dann als Kommandeur das Infanterie-Regiment 60 in Lüdenscheid und wurde am 1. Juni zum Oberst befördert.

Bei der Mobilmachung zum Polenfeldzug Ende August 1939 wurde er zum Chef des Generalstabes des neuaufgestellten XXII. (motorisierten) Armeekorps unter Ewald von Kleist ernannt, das auf dem rechten Flügel der 14. Armee zum Einsatz kam. Im Westfeldzug 1940 organisierte er den Einsatz der nunmehrigen „Panzergruppe Kleist“, der eine entscheidende Rolle bei der Durchführung des „Sichelschnittplans“ zukam. Mit der im November 1940 unter von Kleist formierten Panzergruppe 1 nahm er im April 1941 am Balkanfeldzug teil und wurde hierfür am 18. Mai mit dem Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes ausgezeichnet. Beim Angriff auf die Sowjetunion bildete die Panzergruppe (seit 5. Oktober 1. Panzerarmee) die Speerspitze der in die Ukraine vorgehenden Heeresgruppe Süd.

Die Beförderung Zeitzlers zum Generalmajor erfolgte am 1. Februar 1942. Im April dieses Jahres wurde er unter Generalfeldmarschall Gerd von Rundstedt Chef des Generalstabes der Heeresgruppe D/Oberbefehlshaber West im besetzten Frankreich. Nach der Entlassung des Chefs des Generalstabes des Heeres, Generaloberst Franz Halder, im September 1942 wurde er von Hitler zu dessen Nachfolger berufen und hierfür unter Überspringen des Rangs Generalleutnant am 24. September zum General der Infanterie befördert. Durch die Ernennung Zeitzlers zum Generalstabschef und somit engsten Berater für die Ostfront erhoffte sich Hitler mehr Rückhalt für seine risikoreiche Kriegsführung.

Nach der Einkesselung der 6. Armee in Stalingrad kam es zu schweren Konflikten zwischen Zeitzler und Hitler, nachdem Zeitzler auf Drängen des Oberbefehlshabers der 6. Armee, Generaloberst Friedrich Paulus, mehrmals darum bat, einem Rückzug bzw. Ausbruch aus dem Kessel zuzustimmen. Dieses Ansinnen wurde von Hitler kategorisch zurückgewiesen. Nach dem Ende der Schlacht von Stalingrad Anfang Februar 1943 gelang es Zeitzler jedoch, Rückzugsbefehle für die im Frontbogen von Rschew westlich von Moskau und im Kessel von Demjansk kämpfenden Truppen zu erhalten. An den ursprünglichen Planungen für das Unternehmen Zitadelle maßgeblich beteiligt, lehnte es Zeitzler nach dessen Fehlschlag ab, hierfür die Verantwortung zu übernehmen, da Hitler entgegen seinem Rat den Angriffstermin mehrfach verschoben hatte.

Am 30. Januar 1944, am gleichen Tag wie Alfred Jodl, erfolgte seine Beförderung zum Generaloberst. Als Zeitzler nach der auf die Schlacht von Kursk folgenden Serie von Niederlagen der Wehrmacht bis Mitte 1944, zuletzt dem Zusammenbruch der Heeresgruppe Mitte, die Sinnlosigkeit weiterer Kampfhandlungen begriff, bat er Hitler um seine Ablösung. Dieser lehnte sein Gesuch jedoch mehrmals ab. Daraufhin meldete sich Zeitzler Anfang Juli krank. In Vertretung Zeitzlers amtierte der Leiter der Operationsabteilung des Generalstabs, Generalleutnant Adolf Heusinger, bis er durch das Attentat vom 20. Juli 1944 verletzt wurde. Mit der Wahrnehmung der Geschäfte wurde danach Generaloberst Heinz Guderian beauftragt.

An der Verschwörung gegen Hitler, die zu dem Attentat geführt hatte, war Zeitzler nicht beteiligt. Sein Adjutant Günther Smend hatte vergeblich versucht, Zeitzler zur Teilnahme zu bewegen. Da jedoch mehrere seiner Untergebenen der Beteiligung überführt oder verdächtig waren, sah sich Zeitzler genötigt, in einem persönlichen Brief an Hitler seine ungebrochene Treue zu beteuern. Nachdem er Mitte August 1944 in die Führerreserve versetzt worden war, wurde ihm im November 1944 vom Heerespersonalchef General Wilhelm Burgdorf mitgeteilt, dass auf Anweisung Hitlers eine weitere Verwendung nicht vorzusehen sei. Am 31. Januar 1945 erfolgte die endgültige Verabschiedung Zeitzlers aus der Wehrmacht, wobei ihm das weitere Tragen der Uniform untersagt wurde. Seine Bemühungen, sich gegen diese Verfügung mit Hilfe Rundstedts und später Albert Speers zu wehren, blieben erfolglos.

Nach dem Ende des Zweiten Weltkrieges befand sich Zeitzler bis Ende Februar 1947 in britischer Kriegsgefangenschaft. Er trat als Zeuge der Verteidigung bei den Nürnberger Prozessen auf und stellte sich anschließend der Historical Division der US-Armee zur Verfügung.

Kurt Zeitzler starb 1963 in Hohenaschau (Oberbayern).

Auszeichnungen

Literatur

  • Friedrich-Christian Stahl: Generaloberst Kurt Zeitzler. In: Gerd R. Ueberschär (Hrsg.): Hitlers militärische Elite. Vom Kriegsbeginn bis zum Weltkriegsende. Band 2. Primus, Darmstadt 1998, ISBN 3-89678-089-1, S. 283-292.

Einzelnachweise

  1. a b c d Rangliste des Deutschen Reichsheeres. Mittler & Sohn, Berlin 1930, S. 146.
  2. Veit Scherzer: Die Ritterkreuzträger 1939-1945 Die Inhaber des Eisernen Kreuzes von Heer, Luftwaffe, Kriegsmarine, Waffen-SS, Volkssturm sowie mit Deutschland verbündete Streitkräfte nach den Unterlagen des Bundesarchivs, Scherzers Militaer-Verlag, Ranis/Jena 2007, ISBN 978-3-938845-17-2, S.803

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