Anita Bryant

Anita Bryant (* 25. März 1940 in Barnsdall, Oklahoma, USA) ist eine US-amerikanische Sängerin, die eine Serie von Fernsehwerbespots für Orangensaft aus Florida machte und mehrere politische Kampagnen gegen die Gleichberechtigung von Lesben und Schwulen leitete.

Inhaltsverzeichnis

Frühe Karriere

Schon im Alter von zwei Jahren fing Bryant an, öffentlich zu singen. 1958 wurde sie zu Miss Oklahoma gekürt und erhielt den dritten Platz im 1959er Miss America Schönheitswettbewerb. Danach wurde sie durch drei Pop-Lieder bekannt: „Till There Was You“ (1959); „Paper Roses“ (1960) (13 Jahre später von Marie Osmond gecovert); sowie „In My Little Corner of the World“ (1960).

1960 heiratete sie Bob Green, einen Disc Jockey, in Miami. Bryant und Green haben vier Kinder. 1969 wurde Bryant für die Florida Citrus Commission tätig und machte für diese Fernsehwerbung, die in den ganzen USA ausgestrahlt wurde: darin sang sie das Lied „Come to the Florida Sunshine Tree“ und verbreitete das Werbemotto: „Ein Tag ohne Orangensaft ist wie ein Tag ohne Sonnenschein“[1]. Danach machte sie auch Werbung für Coca-Cola, Kraft Foods, Holiday Inn und Tupperware. Während der Beisetzung von Lyndon Johnson 1973 sang sie „The Battle Hymn of the Republic“, und beim Super Bowl III (1969) sang sie die Nationalhymne.

Kampagne gegen Lesben und Schwule

Werbekarte der Organisation Save Our Children zur Bestellung des Rundbriefes Protect America′s Children, 1977
Anti-Bryant-Button: „Anita Bryant Sucks Oranges“ Er beruht auf einem Wortspiel: to suck heißt sowohl „nuckeln, saugen“ (die Orangen), als auch „echt Scheiße sein“

1977 erließ Dade County in Florida eine Menschenrechts-Verordnung, die eine Diskriminierung aufgrund der sexuellen Identität verbot. Bryant, ein Mitglied der Southern Baptist Kirche, initiierte eine Kampagne, welche die Rücknahme der Verordnung zum Ziel hatte und eine breite Aufmerksamkeit fand. Die Kampagne basierte auf der religiösen Empfindung, dass Homosexualität sündhaft sei, sowie der vermeintlichen Bedrohung durch die „Rekrutierung“ von Kindern für Homosexualität und Kinderschändung.

Die Besorgnis über die Rekrutierung von Kindern durch Homosexuelle war sogar namensgebend für Bryants politische Organisation: Save Our Children. Im Verlauf der Kampagne machte Bryant verschiedene Äußerungen wie z.B.: „Als Mutter weiß ich, dass Homosexuelle biologisch nicht in der Lage sind, Kinder zu erzeugen; deshalb müssen sie unsere Kinder rekrutieren“ und „Wenn Schwulen Rechte gegeben werden, werden wir als nächstes Rechte an Prostituierte und an Menschen, die mit Bernhardinern schlafen, sowie an Nagelbeißer geben müssen.“[2]

Am 7. Juni 1977 führte Bryants Kampagne zu einem Abstimmungsergebnis von 69 % zu 31 % für die Rücknahme der Verordnung. Am folgenden Tag sagte Bryant:

“In victory, we shall not be vindictive. We shall continue to seek help and change for homosexuals, whose sick and sad values belie the word ‘gay’ which they pathetically use to cover their unhappy lives.”

„Im Sieg werden wir nicht rachsüchtig sein. Wir werden weiterhin danach suchen, Hilfe und Veränderung für Homosexuelle zu erreichen, deren kranke und traurige Werte das Wort ‚gay‘ [eng: fröhlich] Lügen strafen, das sie in bemitleidenswerter Weise verwenden, um ihre unglückliche Lebensführung zu verdecken.“[3]

Später erreichte Bryant auch, dass die Adoption durch Schwule und Lesben im Bundesstaat Florida verboten wurde. Auch anderswo in den USA führte sie Kampagnen an, um örtliche Antidiskriminierungsmaßnahmen aufzuheben. Im Dade County jedoch revidierte man 1998 die Konsequenz aus Bryants erfolgreicher Kampagne von vor 20 Jahren und erließ erneut eine Verordnung zum Schutz von Menschen vor Diskriminierung wegen ihrer sexuellen Orientierung. Das Gesetz, das in Florida schwulen Personen die Adoption verbietet, blieb hingegen bestehen.

Gegenreaktion und Konkurs

Anita Bryants politischer Erfolg rüttelte ihre Gegner wach. Sie gehört zu den ersten Personen, die aus politischen Motiven „getortet“ wurden (1977 landete in Des Moines eine Torte in ihrem Gesicht). Schwule Aktivisten riefen zum Orangensaftboykott auf, woran sich auch viele Berühmtheiten wie Barbra Streisand, Bette Midler, John Waters und Jane Fonda öffentlich beteiligten.

Ihr politischer Aktivismus hatte verheerende Auswirkungen auf ihre Unterhaltungskarriere. Ihr Vertrag mit der Florida Citrus Commission wurde wegen der negativen Schlagzeilen, die ihre Kampagnen erzeugten, und der Boykottaktionen, die sich daraus ergaben, nicht erneuert. Manche denken, dass auch ihre Ehescheidung zu dem Zeitpunkt ebenfalls ein Grund für die Entscheidung war, den Vertrag mit ihr nicht zu erneuern.

1980 ließ sie sich nach dem Scheitern ihrer Ehe mit Bob Green von diesem scheiden. 1990 vermählte sie sich erneut, diesmal mit Charlie Hobson Dry. Zusammen mit ihrem neuen Ehemann versuchte sie mit einer Reihe kleinerer Auftritte, ihre Karriere wieder aufleben zu lassen. Ein dauerhafter kommerzieller Erfolg blieb jedoch aus, und das Paar hinterließ eine Reihe unbezahlter Angestellter und Gläubiger. 1997 meldeten sie in Arkansas und 2001 in Tennessee Bankrott an.

Sonstiges

Bryants Besuch in Flint (Michigan) kommt auch in Michael Moores Dokumentarfilm Roger & Me (1989) vor. In einer Folge der amerikanischen Sitcom Will & Grace machte man sich 2005 über sie lustig, indem angedeutet wurde, sie sei lesbisch oder bisexuell. Im Kinofilm Die unglaubliche Reise in einem verrückten Flugzeug (Originaltitel: Airplane!) sagt Leslie Nielsen in seiner Rolle als Dr. Rumack - nachdem Passagiere an einer Fischvergiftung erkrankten und sich übergeben mussten - den Satz: „Haven’t seen anything like this since the Anita Bryant Concert“ (So etwas habe ich seit dem letzten Anita Bryant Konzert nicht mehr gesehen). Da Anita Bryant außerhalb der USA keine große Bekanntheit erlangte, ist der Scherz über sie in der deutschen Synchronisation des Films nicht zu hören und wurde durch eine allgemeine Referenz auf die letzte Geburtstagsfeier von Dr. Rumack ersetzt.

Weblinks

Einzelnachweise

  1. http://www.corsinet.com/braincandy/slogans.html
  2. http://answers.yahoo.com/question/index?qid=20070909033107AAU4oCn
  3. http://www45.pair.com/dburgdor/glbthistory.html

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