LaserDisc
Speichermedium
Laserdisc
Allgemeines
Typ Optisches Speichermedium
Kapazität 60 Minuten (CLV), 30 Minuten (CAV)
Größe 30 cm / 12 cm (Durchmesser)
Gebrauch Datenspeicher, analoge Filme
Ursprung
Entwickler MCA
Markteinführung 1971
Nachfolger DVD

Die Laserdisc (LD), auch Laservisiondisc oder CD-Video genannt, ist ein optisches Speichermedium für Videos im Heimgebrauch. Aufgrund ihrer hohen Qualität wurden LDs auch im professionellen Bereich eingesetzt. Die Abtastung erfolgt berührungslos durch einen Laser. Im Gegensatz zu Tonbändern, Schallplatten, Videobändern und anderen Bildplatten-Techniken gibt es daher theoretisch keine Abnutzung. Das Videosignal wurde im Gegensatz zur Video CD & DVD analog aufgezeichnet. Dasselbe galt in der Anfangszeit der Laserdisc auch für das Audiosignal, 1987 wurde jedoch eine digitale Stereo Audiospur neben der analogen eingeführt. In den letzten Jahren wurde zunehmend mit digitalen Tonspuren wie zum Beispiel Dolby Digital 5.1 oder DTS experimentiert. Kapitel und Features konnten wie bei der DVD direkt angewählt werden. Mit 30 cm Durchmesser hatte die Laserdisc eine im Vergleich zu anderen optischen Medien durchaus beachtliche Größe. Um die Jahrtausendwende wurde sie von der DVD nahezu völlig verdrängt und hat heute nur noch in Sammlerkreisen Bedeutung.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte der Laserdisc

DiscoVision

Das erste System, welches einen Laserstrahl zum Abtasten von Bildinformationen nutze, wurde von MCA im Jahre 1971 entwickelt und 1972 unter dem Namen DiscoVision der Öffentlichkeit präsentiert. Es gelang allerdings erst im Jahre 1978 zur Marktreife und wurde im amerikanischen Markt eingeführt.

Aufgrund von Produktionsfehlern bei der Reflexionsschicht der Bildplatten, die zu einem raschen Auftreten von Laserrot führten, wurden von MCA und Sony umfangreiche Rückrufaktionen durchgeführt. Noch heute erhaltene DiscoVision-Bildplatten sind daher in der Regel mit Laserrot befallen und nicht mehr abspielbar. Sie gelten daher eher als Sammlerstücke.

LaserVision

Parallel wurde von Philips ein System entwickelt und unter dem Namen LaserVision veröffentlicht, das in Europa und den USA angeboten wurde. Die ersten LaserVision-Player wurden am 26. Mai 1982 in den Handel gestellt. In Deutschland startete das System mit weiter entwickelten Abspielgeräten einige Zeit später.

Mithilfe eines Helium-Neon-Lasers wurden die analog abgespeicherten, unkomprimiert vorliegenden Bild- und Toninformationen abgetastet, wobei die Toninformationen in HiFi-Stereo-Ton vorlagen und von den Bildinformationen getrennt gespeichert waren.

Während das Format in Europa floppte, war es aufgrund seiner hohen Qualität in 2 % (1998) der US-Haushalte[1] und 10 % (1999) der Haushalte in Japan[2] anzutreffen. Die LD war das erste Medium mit exklusiven Spezialeditionen, die Extras wie Audiokommentare, Trailer und Hintergrundberichte beinhalteten. Oft wurden die Filmemacher für die LD-Editionen befragt oder fertigten neue Transfers an. Diese Basis etablierte eine Industrie, die heute der DVD zu ihrem Erfolg verhilft.

Ein Laserdiscplayer mit eingelegter LD (Pioneer CLD-D925)
Eine 12-cm-Laserdisc, auch CD-Video genannt (CD-Größe)

LaserDisc

Pioneer entwickelte das LaserVision-System weiter und stellte 1986 das Nachfolgesystem LaserDisc vor, welches eine weitere Tonspur für digitale Tonaufnahmen mit 44,1 kHz enthielt.[3]

Im Jahre 1992 wurde „Dolby Digital Surround“ mit 5.1 oder 6.1 EX beim LaserDisc-System eingeführt. Dabei lagen die Toninformationen auf der analogen Tonspur als RF-Signal vor, welches mithilfe eines (externen) Demodulators in ein digitales Signal umgewandelt werden musste, bevor es im Verstärker verwertet werden konnte. „Dolby Digital Surround“ war aufgrund der benötigten Speicherkapazität nur bei Bildplatten möglich, die im NTSC-Format aufgezeichnet waren.

Im Jahr 1995 wurde auf der digitalen Tonspur „dts Digital Surround“ eingeführt. Laserdiscs ermöglichten eine Bitbreite von 1440 kbps „Full-Rate“, wohingegen die im gleichen Jahr eingeführte DVD lediglich eine Bitbreite von 768 „Half-Rate“ verwendet. Der „dts Digital Surround“-Ton einer Laserdisc ist somit qualitativ hochwertiger als der einer DVD. Der „dts Digital Surround“-Ton ist sowohl bei Laserdiscs im PAL- als auch bei NTSC-Format verfügbar. Technische Voraussetzung für das Nutzen von dts-Ton ist ein digitaler Tonausgang am Abspielgerät.

In den späten 90er Jahren brachte Pioneer einige LD-/VCD-/CD-/DVD-Player auf dem Markt. Es waren die einzigen Player, die DVDs und Laserdiscs abspielen konnten. Das letzte Modell, das in Deutschland angeboten wurde, war der Pioneer DVL-919E. Der Preis lag damals bei rund 2800 DM.

Technik

Im Gegensatz zur VCD oder DVD wird das Videobild auf der LD analog gespeichert. Beim Mastering wird das Videosignal moduliert und an den Nulldurchgängen des Signals abwechselnd als „Vertiefung“ und „Nicht-Vertiefung“ gepresst. In einem LD-Spieler folgt ein PLL-Synthesizer diesen Vertiefungen und regeneriert daraus das ursprüngliche Signal. Fehlererkennung und -korrektur sind prinzipbedingt nicht möglich.

Die Bildqualität wird trotz der Beschränkungen durch das PAL- beziehungsweise NTSC-Farbsystem als ausgezeichnet beurteilt.

LDs gibt es in den drei Größen 30 cm (LP), 20 cm (EP) und 12 cm. Die beiden großen Formate können beidseitig bespielt sein.

Die Aufzeichnung erfolgt im CAV- oder CLV-Format. CAV (Constant Angular Velocity) erlaubt Zeitlupe und Standbild in optimaler Qualität, die Spielzeit ist jedoch auf 30 min (NTSC) oder 36 min (PAL) je Seite beschränkt. CAV Disks rotieren immer mit 1500 UpM (PAL) oder 1800 UpM (NTSC). Um Spielfilme auf dem beidseitig abspielbaren Medium unterzubringen, wurde das CLV-Verfahren entwickelt. CLV (Constant Linear Velocity oder auch Extended Play genannt) erlaubt bei gleicher Qualität 60 min (NTSC) oder 64 min (PAL) pro Seite. Hier rotieren die Disks zunächst auch sehr schnell, werden aber im Laufe des Films langsamer, da bis zu 3 Bilder pro Rotation gespeichert sind. Bei CLV sind Zeitlupe und Zeitraffer nur bei Playern mit "digital frame store" (wie beispielsweise beim Pioneer DVL-909 oder -919) möglich.

Die 12-cm-Version wird häufig als CD Video bezeichnet und hat nichts mit dem DVD-Vorläufer Video-CD zu tun. Es können 6 min Bild und Ton und weitere 20 min nur Ton aufgezeichnet werden. Ein zusätzlicher Nur-Ton-Anteil kann von jedem CD-Spieler wiedergegeben werden. Die reguläre Videospur ist jedoch völlig inkompatibel zu CD- oder DVD-Formaten und kann von entsprechenden Laufwerken nicht gelesen werden.

Audioverfahren auf der Laserdisc

Eine Laserdisc (Doktor Schiwago)

In Deutschland wurden bis 1985 nur Laserdiscs mit analogem Ton veröffentlicht. 1986 kamen die ersten Scheiben mit digitalem Ton (44,1 kHz – entsprechend der Audio-CD) auf den Markt.

Darüber hinaus erlaubte das Format auch die Verwendung von DTS und Dolby Digital (auch als AC-3 bezeichnet). Die Datenrate von DTS ist dabei auf fullrate DTS festgelegt (1536 kbit/s), während bei der Normierung der DVD auch eine neue halfrate DTS von 768 kbit/s eingeführt wurde, um Platz zu sparen. Bei Dolby Digital ist die maximale Bitrate geringer als auf DVDs (384 kbit/s zu 448 kbit/s). Eine Dolby-Digital-Tonspur ist nur auf Laserdiscs möglich, die der NTSC-Fernsehnorm entsprechen. Hierzu wurde der Dolby-Digital-codierte Ton auf das RF-Signal des linken Analogkanals auf der NTSC-Laserdisc aufmoduliert (bei NTSC-Laserdiscs konnten wegen der geringeren Videobandbreite neben dem Digitalton zwei analoge Audiokanäle erhalten bleiben). Um das Signal in ein Standarddigitalsignal umzuwandeln, wird zur Decodierung ein AC3-RF-Ausgang am LD-Spieler und ein AC3-RF-Eingang am Verstärker benötigt. Da diese Eingänge nur in den sehr teuren Spitzenklassegeräten eingebaut waren, gab (und gibt) es spezielle AC3-RF-Demodulatoren zu kaufen, die diese Wandlung (AC-3 RF auf AC-3 S/P-DIF) erledigen. Hierzu wird der AC3-RF-Ausgang des Laserdiscplayers am RF-Eingang des Demodulators angeschlossen. Der Demodulator wird wiederum per Digitalkabel (Koaxial oder Toslink) an den Verstärker angeschlossen. Bekannte Hersteller dieser Geräte waren Yamaha, Kenwood, Sony und Pioneer, heute gibt es sie nur noch von Kleinserienherstellern wie BDE Elektronik. Teilweise gab es auch externe Dolby-Digital-Decoder (wie zum Beispiel den Yamaha DDP-1 oder DDP-2) mit eingebautem RF-Signal-Wandler. Diese Geräte mit (für damalige Zeiten) weitaus besseren AC3-Decodern wurden auch genutzt, wenn der im Verstärker eingebaute Decoder qualitativ minderwertig war oder schlichtweg nur Dolby Surround vorhanden war.

Kurzzeitig gab es auch Versuche, Laserdiscs mit Dolby-Digital-Ton in Deutschland einzuführen. Hierzu wurden NTSC-Laserdiscs mit deutschem Ton gepresst. Das war technisch möglich, da viele der damaligen Player sowohl ein PAL-, als auch ein NTSC-Signal ausgeben konnten. Durchgesetzt hat sich das Format allerdings nicht – in Deutschland sind gerade einmal zwei Laserdiscs mit AC3-Ton erschienen (True Lies und The Long Kiss Goodnight).

Die einzige deutsche Laserdisc mit DTS-Tonspur war Schlafes Bruder, die daneben auch eine von drei deutschen LDs mit anamorpher Bildaufzeichnung war.

Der Kult um die Laserdisc

Größenvergleich einer Laserdisc (links) mit einer DVD (rechts)

Die Laserdisc wurde zur Zeit ihrer Herstellung überwiegend von High-End-Usern benutzt. Das hatte verschiedene Gründe: Für High-End-User stand die der VHS-Kassette überlegene Bildqualität sowie der ausgezeichnete Ton im Vordergrund. Filmfans freuten sich über die ausgezeichneten Import-Laserdiscs, boten sie doch viele Filme, die so in Deutschland sehr schwer oder gar nicht erhältlich waren. So kommt es auch, dass die meisten Laserdiscfans einen sehr hohen Anteil an englischsprachigen NTSC-Laserdiscs in ihrer Sammlung haben. Auch japanische Laserdiscs (meist mit fest eingebrannten englischen Untertiteln) wurden gerne importiert. Laserdiscs waren aber auch immer sehr teuer (teilweise über 150 DM) und setzten sich aufgrund dessen nie wirklich durch. In Deutschland trugen vor allem die Firmen Laser Paradise und Astro zur Verbreitung des Mediums bei. Beide Firmen pressten überwiegend Horror- und Splatter-Filme auf das Medium, wie etwa Dawn of the Dead oder auch Tanz der Teufel. Zum Teil gab es aber auch echte Blockbuster, wie den mit vielen Oscars ausgezeichneten Film Der englische Patient.

Da die Laserdisc niemals Massenmedium war, gab es sie überwiegend nur in großen Metropolen in den Fachabteilungen der Elektromärkte zu kaufen. Einige wenige engagierte Versandhändler wie beispielsweise „Frankfurt Laserdiscs“ boten sie auch überregional an und sorgten so für eine größere Verbreitung.

Ein weiterer Anbieter war die Berliner Firma Laser-Eye-Land, die mit Eigenimporten aus Japan, USA, Hongkong und Singapur versuchte, die Verbreitung voranzubringen. Dort wurden auch spezielle „Uncut“-Versionen bekannter Action- und Horrorfilme vertrieben, die auf deutschen Laserdiscs und VHS-Kassetten oft nicht zu erwerben waren.

Die Laserdisc unterschied sich von der VHS-Kassette neben dem Ton und der Bildqualität vor allem in puncto Zusatzmaterial: Auf Laserdisc gab es ausführliches Bonusmaterial wie ein Making of, Interviews, Audiokommentare, entfallene Szenen und oft auch kleine Zeitschriften oder andere Gimmicks. Fans sprechen von einem liebevoll gestalteten Medium mit Charme. Daran liegt es wohl auch, dass sich immer noch viele alte (und auch neue) Fans um die Laserdisc scharen, sie weiterhin sammeln oder ihre Sammlung komplettieren. Derart aufwendig gestaltete Laserdiscs wurden meist als Box in einer speziellen Sammlerversion veröffentlicht, die allerdings auch exorbitant teuer war. Ausschlaggebend ist sicher auch der Sympathiefaktor: Die qualitativ hochwertige und ihrer Zeit weit überlegene Laserdisc wurde schließlich von der „billigen“ DVD „zu Unrecht“ verdrängt und so unter Fans noch mehr zum Sympathieträger. Als 1999 die letzte deutsche Laserdisc gepresst wurde, waren viele Firmen schon auf die aufstrebende DVD umgestiegen. Nicht vergessen darf man auch, dass die Laserdisc erst seit einiger Zeit durch den massiven Preisverfall dem „normalen Konsumenten“ zugänglich wurde und sich so viele an das damalige Interesse für die LD erinnern.

Interessant für Neueinsteiger ist die Laserdisc heute durch das „abgeschlossene“ Sammelgebiet. Es gibt nur eine überschaubare Anzahl von Titeln, zum Beispiel etwa 1200 deutsche oder circa 140 NTSC-Titel mit DTS-Ton oder 23 in Widescreen (16:9 oder „Squeeze“) oder 54 Veröffentlichungen von Astro Records and Filmworks.

Qualität im Vergleich zu VHS und DVD

  • Auflösung
    • VHS und Super-VHS (S-VHS) bieten in der PAL-Welt 576 sichtbare horizontale Zeilen (bei NTSC 480 Zeilen). Die Videofrequenzbandbreite von 3 MHz bei VHS ermöglicht jedoch nur etwa 240 Hell-Dunkel-Wechsel pro Bildzeile. Das führt zu einem Bild mit dem ungewöhnlichen Auflösungsverhältnis von etwa 320 × 576. Bei Super-VHS wurde die Auflösung auf 533 × 576 (PAL) erhöht. Für VHS und S-VHS muss allerdings bedacht werden, dass die genaue horizontale Position (Phasenlage) der möglichen Hell-Dunkel-Wechsel beliebig ist, da es sich um analoge Aufzeichnungsformate handelt. Das führt zu einer besseren Darstellung, als die alleinige Angabe der Auflösung vermuten lassen könnte.
    • DVD: durch genormte Pixelzahlen (orientiert am Fernsehstandard) auf 720 × 576 Pixel (PAL) beschränkt
    • LD: durch das verwendete Übertragungsformat (PAL/NTSC) auf 640 × 576 Pixel (PAL) beschränkt
  • Bildfehler
    • VHS: zunehmend durch Abnutzung, Drop-Outs, Farbflirren bei satten Blau- oder Rottönen
    • DVD: Digitale Komprimierungs-Artefakte. Diese zeigen sich oft bei schnellen Kameraschwenks, Aufnahmen mit extrem großer Detaillierung (JPEG-Artefakte) oder sehr weichen Verläufen (Quantisierungsstufen)
    • LD: Großflächenflimmern und Laserrot (Zersetzung der Datenschicht nach ca. 10 - 20 Jahren durch Fehler beim Herstellungsprozess bei vielen Laserdiscs aus einigen Fabriken)
  • Ton
    • VHS: Analog, Mono (Längsspur) beziehungsweise HiFi-Stereo (auf der Schrägspur)
    • DVD: Digital, PCM oder datenreduziert, 1 - 7 Kanäle, mehrere Tonspuren
    • LD: Digital, PCM, 2 - 4 Kanäle, alternativ Mehrkanalton

Verschiedenes

Laserdisc Recorder

In Japan wurde ab 1992 eine Hi-Vision LD (oder auch HD-LD / MUSE LD) angeboten. Diese hatte eine noch bessere Bildqualität (HD-TV mit 1035i) gegenüber der normalen LD, setzte sich aber nicht durch und wurde 1997 wieder vom Markt genommen.

Eigene Aufzeichnungen mit Laserdisc-Recordern waren auch möglich, allerdings nur im CAV-Mode. Geräte wie der Sony LVR300 kosteten ungefähr 18.000 US$. Dazu gab es spezielle Rohlinge im Caddy.

Einem breiten Publikum bekannt wurde die Laserdisc durch die Berufsinformationszentren (BIZ) des ehemaligen Arbeitsamtes, in denen man über viele Jahre Informationsfilme auf Laserdisk („Bildplatte“) ansehen konnte. Es wurde die 30-cm-LP-Version verwendet, die meistens einseitig bespielt war.

Auch zu Schulungszwecken – zum Beispiel bei der Bundeswehr oder der damaligen Deutschen Bundespost, bzw. Deutschen Post AG – wurde die Bildplatte verwendet. Dem Betrachter stand dabei die Möglichkeit offen, interaktiv in den weiteren Verlauf einzugreifen und somit die fortführende Handlung bzw. die folgenden Filmsequenzen (in beschränktem Ausmaß) selbst zu bestimmen. Bei der Deutschen Post AG wurde die Bildplatte, Ende der 90er Jahre, zugunsten der VCD ausgemustert.

Einigen ist die Laserdisc auch bekannt durch ihren Einsatz in den Spielhallen-Spielen Dragon's Lair und Space Ace.

Von 1982 bis 1999 wurden circa 1200 deutschsprachige Spielfilme auf Laserdisc veröffentlicht. Die letzten deutschen LDs erschienen im Herbst 1999. Über die wirklich letzte deutschsprachige Laserdisk gibt es widersprüchliche Angaben:

  • laserdiscs.de nennt: „Die Rückkehr der Zombies“ (CMV 10/1999)
  • CMV selbst nennt: „Sado“ (9/1999) zwei Monate nach „Die Rückkehr der Zombies“ (7/1999)
  • laser-disc.de nennt: „Mike Mendez' Killers“ (Laser Paradise) und „Schneewittchen“ (Lime Pictures) (10/1999)

Die weltweit letzte LaserDisc wurde 2001 in Japan hergestellt. Der Titel heißt „Tokyo Raiders“ und wurde am 21. September 2001 veröffentlicht.

Die Veröffentlichung von Star Wars: Episode I auf Laserdisc in Japan war bis zum Erscheinen der normalen DVD-Fassung die einzige erhältliche Fassung dieses Films in Dolby-Digital 5.1 EX.

Siehe auch

Einzelnachweise

  1. Kristine R. Brancolini: New and Emerging Video Technologies: A Status Report. In: Wisconsin Library Association. 29. Oktober 1998. Abgerufen am 21. Februar 2008. (Englisch)
  2. Julie Flaherty: Bittersweet Times for Collectors of Laser Disk Movies. In: The New York Times. 29. April 1999. Abgerufen am 21. Februar 2008. (Englisch)
  3. 第7章 デジタルをものにしてみせる. Abgerufen am 7. September 2008.

Weblinks

  • laserdiscs.de – Inoffizielle Website der Laserdisc mit umfassenden Informationen zur Laserdisc
  • laserdisc.holin.de – Einige Fakten über die Laserdisc
  • laserdiscarchive.co.uk Auflistung fast aller je produzierten LD-Player mit technischen Daten, Bedienungsanleitungungen und Fotografien (englisch)
  • lddb.com – Datenbank mit fast 40.000 Datensätzen zu verschiedenen LD-Veröffentlichungen, mit Profiler-Funktion (englisch)
  • heimkino-faq.de

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