Louis Antoine de Bougainville
Louis Ant. de Bougainville
Büste Bougainvilles im Marinemuseum, Paris

Louis Antoine de Bougainville (* 11. November 1729 in Paris; † 31. August 1811 ebenda) war ein französischer Offizier, Seefahrer und Schriftsteller. Er umsegelte als erster Franzose die Welt.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Bougainvilles Vater war Notar. 1752 schrieb Bougainville ein mathematisches Werk über die Integralrechnung und wurde daraufhin am 8. Januar 1756 in die Royal Society in London aufgenommen. Im selben Jahr ging er für mehrere Jahre als Adjutant des Generals Louis-Joseph de Montcalm nach Französisch-Kanada (Neufrankreich), wo er während des Franzosen- und Indianerkriegs (1754–1763, Teil des Siebenjährigen Kriegs) gegen Großbritannien kämpfte. In die Schlacht auf der Abraham-Ebene in der Nähe von Québec am 13. September 1759, in der die Franzosen eine entscheidende Niederlage erlitten und sein Vorgesetzter Montcalm tödlich verwundet wurde, konnte Bougainville mit den von ihm geführten Soldaten nicht mehr rechtzeitig eingreifen, da Montcalm seinen Anmarsch nicht abwartete. Die Abwesenheit Bougainvilles war möglicherweise schlacht- und kriegsentscheidend.

1764 begründete er eine Kolonie auf den heutigen Falklandinseln, die er nach der Stadt seiner Abreise, St. Malo, "Les nouvelles Malouines" benannte. Zwei Jahre später mussten die Inseln an Spanien abgetreten werden, die neuen Herren behielten den Namen in spanischer Schreibweise bei und bezeichneten den Archipel als Malvinas.

Weltumseglung 1766–1769

1766 erhielt Bougainville von der französischen Regierung den Auftrag, als erster Franzose die Welt zu umsegeln. Zu dieser Zeit befanden sich die europäischen Seefahrer noch auf der Suche nach der Terra Australis Incognita. Am 15. Dezember 1766 stach Bougainville auf der Fregatte La Boudeuse von Brest aus in See. Die Fleute L’Étoile verließ am 1. Februar 1767 den Hafen von Rochefort, um die Weltumseglung zu unterstützen, und traf mit der Boudeuse am 13. Juni 1767 in Rio de Janeiro zusammen.

Bougainville wurde begleitet von Naturforschern wie dem Botaniker Philibert Commerçon und seiner als Mann verkleideten Assistentin Jeanne Baret, dem Astronomen Pierre-Antoine Véron und dem als Lebemann bekannten Prince de Nassau-Siegen. 1768 erreichten die Schiffe den Pazifik. Hervorzuheben ist der Aufenthalt auf Tahiti vom 6. bis 15. April 1768, das Bougainville formell als Île de la Nouvelle Cythère (Neu-Kythira) für den französischen König in Besitz nahm. Den Sohn eines Stammesfürsten, Ahutoru (auch Aotourou), brachte Bougainville als ersten Polynesier mit nach Frankreich. Er erforschte außerdem noch zahlreiche weitere pazifische Inseln, so die Neuen Hebriden, die Louisiaden und die Salomonen, die er nach fast 200 Jahren Vergessenheit neu entdeckte und deren nördlichste Insel seinen Namen, Bougainville, erhielt. Im September 1768 erreichte Bougainville die Molukken und kehrte schließlich über das damals niederländische Batavia (heute Jakarta) im März 1769 nach Saint-Malo zurück. Beinahe hätte er die Ostküste Australiens entdeckt, wandte sich aber östlich des Großen Barriereriffs nach Norden. Er soll gesagt haben, das Land förmlich gerochen zu haben. Trotz der entbehrungsreichen Fahrt verlor er auf dieser Reise nur sieben Mann.

Im Jahr 1771 erschien Bougainvilles ausführlicher Reisebericht, Voyage autour du monde par la frégate du roi La Boudeuse et la flûte L'Étoile. Als eine bekannte Persönlichkeit im Geiste der Aufklärung verhalf er mit seinem idealisierten Bild der Südsee-Insulaner als Edlen Wilden den Thesen von Jean-Jacques Rousseau zu weiterer Popularität. Den Höhepunkt des Berichts stellt der Aufenthalt auf Tahiti dar, dessen Landesinnere er als "jardin d'Eden" (Garten Eden) beschreibt, der seinen Bewohnern alles böte, was sie zum Leben brauchten. Die Insulaner beschreibt er als freundliche, naive und glückliche Menschen, die noch nicht von der Zivilisation verdorben seien. Der Bericht inspirierte Denis Diderot zu seinem Essay Supplément au voyage de Bougainville, einer Verteidigungsschrift der sexuellen Freiheit. James Cook schrieb 1773 über diesen Reisebericht: „Ich halte Bougainvilles Buch für die nützlichste und auch unterhaltsamste Beschreibung einer Reise durch dieses Meer, die bis jetzt erschienen ist.“

Dienste für Frankreich, Tod

Die Fregatte La Boudeuse

1772 wurde Bougainville zum persönlichen Sekretär von Louis XV. erhoben. Er kämpfte 1779 bis 1782 als Admiral und Kommandeur mehrerer Linienschiffe gegen die Briten in den Kämpfen der Amerikanischen Revolution. Unter anderem befehligte er die erste Schwadron der französischen Flotte in der siegreichen Seeschlacht vor der Chesapeake Bay (5. September 1781) gegen die britische Flotte. Den blutigen Terror der Französischen Revolution überlebte er 1792 (zum Teil inhaftiert) trotz bekannt königstreuer Haltung nur durch den Sturz Robespierres unversehrt. 1795 wurde er Mitglied der französischen Akademie der Wissenschaften. Er ließ sich auf einem Besitz in der Normandie nieder. Zu einer geplanten Nordpolreise kam es nicht mehr.

Napoleon versah ihn mit mehreren hochrangigen Auszeichnungen: Er ernannte ihn 1799 zum Senator und 1804 zum Großoffizier der Ehrenlegion und 1808 zum "Grafen des Kaiserreiches" (Comte d'Empire). 1809 war er in seiner letzten offiziellen Aufgabe Kriegsratsvorsitzender zur Untersuchung der Niederlage Frankreichs in der Schlacht von Trafalgar.

Louis Antoine de Bougainville starb im Alter von 81 Jahren in Paris. Sein Herz ruht auf dem Pfarrfriedhof der Kirche St-Pierre de Montmartre (Cimetière du Calvaire), der Körper wurde in das Panthéon überführt.

Namen

Neben der größten Salomonen-Insel Bougainville tragen auch ein Seegebiet vor Neuguinea, ein Tiefseegraben und ein Korallenriff vor Nordost-Australien den Namen Bougainvilles. Sein Reisebegleiter auf der Weltumseglung, der Botaniker und Schiffsarzt Philibert Commerçon benannte die Gattung der Bougainvillea nach seinem Kapitän.

Weiterhin sind auf den Falklandinseln das Cape Bougainville und Port Louis (heute nur noch eine Schaffarm) nach ihm benannt.

Auszeichnungen

Literatur

  • Louis-Antoine de Bougainville: Reise um die Welt. Durch die Inselwelt des Pazifik 1766-1769. Herausgegeben von Detlef Brennecke. Erdmann, Stuttgart u. a. 2002, ISBN 3-522-60042-8, (Alte abenteuerliche Reiseberichte).

Weblinks

 Commons: Louis Antoine de Bougainville – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

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