Aphanocrex podarces
St.-Helena-Ralle
Systematik
Klasse: Vögel (Aves)
Ordnung: Kranichvögel (Gruiformes)
Familie: Rallenvögel (Rallidae)
Gattung: Aphanocrex
Art: St.-Helena-Ralle
Wissenschaftlicher Name
Aphanocrex podarces
(Wetmore, 1963)

Die St.-Helena-Ralle (Aphanocrex podarces) war eine große flugunfähige Ralle von St. Helena. Sie starb im frühen 16. Jahrhundert aus.

Als der amerikanische Ornithologe Alexander Wetmore 1963 diese Art anhand von subfossilen Knochen, die in der Prosperous Bay auf St. Helena gefunden wurden, beschrieb, klassifizierte er sie in die neue Gattung Aphanocrex. Der amerikanische Paläontologe Storrs Olson hielt sie jedoch für artverwandt mit der Atlantisralle (Atlantisia rogersi) von Inaccessible und der Ascension-Ralle und synonymisierte 1973 die Gattung Aphanocrex mit der Gattung Atlantisia. In jüngster Zeit gehen viele Wissenschaftler jedoch davon aus, das sich die Rallen von St. Helena, Ascension und Inaccessible unabhängig voneinander entwickelt haben und es keine engere Verwandtschaft zwischen der St.-Helena-Ralle und der Atlantisralle gibt. Deshalb hat man sie wieder in die Gattung Aphanocrex gestellt.

Die St.-Helena-Ralle war ziemlich groß und erreichte fast die Größe der neuseeländischen Wekaralle (Gallirallus australis). Im Gegensatz zur Wekaralle war sie allerdings schlanker. Dadurch, dass St. Helena bis ins 16. Jahrhundert frei von Beutegreifern war, büßte sie ihre Flugfähigkeit ein. Ihre Flügel waren aber offenbar besser entwickelt, als die der Rallen von Ascension (Mundia elpenor) und Inaccessible (Atlantisia rogersi). Zudem hatte sie starke Zehen mit langen Krallen, mit denen sie gut an das Klettern und Hinabflattern an den steilen Talhängen angepasst war. Sie ernährte sich möglicherweise von den Eiern und Küken der Land- und Küstenvögel sowie von Schnecken. Wie andere bodenbrütende Vögel St. Helenas, wie z. B. das St.-Helena-Sumpfhuhn und der St.-Helena-Wiedehopf wurde sie vermutlich ein Opfer von eingeschleppten Säugetieren wie Katzen und Ratten.

Literatur

  • Storrs L. Olson: Paleornithology of St. Helena Island, south Atlantic Ocean. Smithsonian Contributions to Paleobiology 23 (1975)

Weblinks

  • Atlantisia podarces in der Roten Liste gefährdeter Arten der IUCN 2008. Eingestellt von: BirdLife International, 2008. Abgerufen am 31. Januar 2009

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