Apollinaris-Kirmes
Größte Kirmes am Rhein – 2002
Größte Kirmes am Rhein – 2006
Wildwasserbahn – 2006
Größte Kirmes am Rhein – 2002
Blick vom Riesenrad auf die Rheinkirmes Düsseldorf 2008

Die Größte Kirmes am Rhein in Düsseldorf ist mit geschätzten mehr als 4 Millionen Besuchern eines der größten deutschen Volksfeste. Das neuntägige Fest findet jährlich in der dritten Juliwoche (2008: 12. bis 20. Juli) auf der linksrheinischen Festwiese in Düsseldorf-Oberkassel statt.

Mit ca. 4 Millionen Besuchern wird die Düsseldorfer Kirmes nur vom Oktoberfest in München (6,7 Mio. Besucher 2007), der Cranger Kirmes in Herne (ca. 4,5 Millionen Besucher) und dem Cannstatter Volksfest in Stuttgart mit ca. 4,2 Millionen Besuchern übertroffen. Siehe hierzu auch den Punkt „Größendisput“ weiter unten.

Inhaltsverzeichnis

Hintergrund

Die Größte Kirmes am Rhein wird aus zwei Anlässen gefeiert:

  1. Fest des Stadtpatrons St. Apollinaris von Ravenna
  2. Kirchweihfest der katholischen Basilika St. Lambertus in der Düsseldorfer Altstadt

Ausgerichtet wird das Fest vom St.-Sebastianus-Schützenverein Düsseldorf 1316 e.V. Die Tradition des Vogelschießens anlässlich des Kirchweihfestes und des Stadtpatronatsfestes ist seit 1435 belegt. Im 16. Jahrhundert war das Volksfest sogar Anlass für die Brautwerber des englischen Königs Heinrich VIII. dessen künftige Ehefrau Anna von Kleve in Augenschein zu nehmen.

Seit 1901 ist die linksrheinische Festwiese in Düsseldorf-Oberkassel Austragungsort des Spektakels mit einem Ausblick auf das Panorama der Düsseldorfer Altstadt. Seit der Verlegung des Volksfestes auf die Oberkasseler Rheinwiesen hat sich die Bedeutung der Veranstaltung erheblich gewandelt. Die Besucherzahlen stiegen an und das Fest wurde auf 9 Tage ausgedehnt. Seit den 1970er Jahren entwickelte sich der Name „Größte Kirmes am Rhein“, welcher der gestiegenen Bedeutung des Festes Rechnung trägt. Mit heute vermutlich mehr als vier Millionen Besuchern aus dem In- und Ausland ist die „Größte Kirmes am Rhein“ das viertgrößte Volksfest in Deutschland und ein wichtiger Wirtschaftsfaktor für die Stadt Düsseldorf.

Programm

Das Fest bezieht sich auf eine Reihe von Traditionen und folgt einem traditionellen Festverlauf. Höhepunkte sind:

  • Samstag: um 13 Uhr Eröffnung durch den Oberbürgermeister, abends großer Zapfenstreich am Düsseldorfer Rathaus
  • Sonntag: morgens großer Festgottesdienst in der Altstadtkirche St. Lambertus, nachmittags historischer Festzug des Schützenvereins mit über 3.000 Aktiven durch die Altstadt mit Parade ab 16 Uhr auf der Reitallee im Hofgarten. Abends auf dem Festplatz Jungschützenkönigsschießen.
  • Montag: Investitur (Amtseinführung) des Schützenkönigs auf dem Balkon des Rathauses. In den vergangenen 20 Jahren entwickelte sich der Brauch des „Pink Monday“. Montags treffen sich gut 50.000 Homosexuelle auf der Kirmes. Der Pink Monday ist somit das größte Event für Schwule und Lesben in Düsseldorf.
  • Dienstag: gegen 19 Uhr Königsschuss auf dem Festplatz
  • Donnerstag: abends Festgottesdienst in der Altstadt-Kirche St. Lambertus mit anschließender Reliquien-Prozession mit dem Apollinaris-Schrein durch die Altstadt
  • Freitag: Krönungsball des neuen Schützenkönigs im Festzelt, nach 22 Uhr Feuerwerk am Rheinufer
  • Sonntag: zum Ausklang Tag der Interessengemeinschaft Düsseldorfer Schützen (IGDS) auf dem Festplatz

Im Jahr 2008 gab es erstmals (und als Versuchsballon) eine entscheidende Änderung der Festfolge. Zusätzlich zum großen Schützenzug mit Parade am ersten Kirmessonntag fand ein Umzug zur Kirmeseröffnung am Samstag statt, der am Kirmesplatz begann und in der Altstadt endete. Höhepunkte des Samstags waren die Investitur der amtierenden Regimentsmajestät und der Zapfstreich am Rathaus. Der vormalige kleine Umzug am Montag, der sonst mit der Investitur endete, entfiel.

Namensstreit

Seit Jahren herrscht Streit zwischen den Ausrichtern des Festes und der katholischen Kirche in Düsseldorf um den Namen des Volksfestes. Die katholische Kirche wünscht eine Umbenennung der „Größten Kirmes am Rhein“ in „Apollinaris-Kirmes“, um den religiösen Hintergrund des Treibens zu betonen. Dies wird vom ausrichtenden Schützenverein mit dem Argument abgelehnt, dass der Name der „Größten Kirmes am Rhein“ in den Köpfen der Menschen verankert und daher eine werbewirksame Marke sei.

Größendisput

Fast schon traditionell streiten sich Einwohner und Fans der jeweiligen Veranstaltungen und Städte um den Titel „Größtes Volksfest in Deutschland“ bzw. „Größtes Volksfest in NRW“. Da das Maß „Größe“ naturgemäß nicht genau definiert werden kann, ist es möglich, je nach Berechnungsgrundlage dem Münchener Oktoberfest, dem Cannstatter Wasen, der Größten Kirmes am Rhein in Düsseldorf oder Cranger Kirmes den Titel zuzusprechen.

Die Werte der vier größten Volksfeste in Deutschland:

Name Fläche (in ha) Besucherzahl (2006/2008, in Millionen) Dauer (in Tagen) Besucher pro Tag (in Millionen) Besucher pro m²
Münchener Oktoberfest 31 6,5 16 0,41 21
Cannstatter Wasen 35 4,2 17 0,26 12
Größte Kirmes am Rhein 17 4,2 (4,6*) 9 0,47 24
Cranger Kirmes 8,3 (11) 4,5 (4) 10 0,45 (0,40) 54 (36)

(Werte Cranger Kirmes nach Polizeiangaben, in Klammern Werte des Veranstalters)

(* Wert Vorjahr)

Weblinks

51.2277777777786.76333333333337Koordinaten: 51° 13′ 40″ N, 6° 45′ 48″ O


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