Apostolic Church
Dieser Artikel über eine Religionsgemeinschaft enthält den Begriff „Apostolische Kirche“: Für andere Religionsgemeinschaften mit ähnlichem Namensinhalt siehe apostolisch.

Die Apostolische Kirche ist eine evangelische und pfingstliche Freikirche, deren Ursprünge auf die Erweckungsbewegung von Wales 1904/05 zurückzuführen sind. Trotz der noch nicht lange währenden Existenz sieht sich die Freikirche in ihrem Glauben, ihrer Praxis und Führung als Neugründung der Apostolischen Urkirche[1].

Der Zweck der Apostolischen Kirche wurde von einem prominenten Schreiber der Kirche dargelegt:

Die Vergebung der Sünden durch den sühnenden Tod Christi bekannt zu machen; die Wassertaufe durch Eintauchen; die Taufe des Heiligen Geistes mit folgenden Zeichen; Die neun Gaben des Heiligen Geistes; die fünf Gaben unseres auferstandenen Herrn; und die im Neuen Testament genannte Vision, „Die Kirche, welche sein Leib ist“.[1]

Die weltweite Vision bestätigt sich durch ein starkes missionarisches Anliegen. Die Bewegung, die in walisischsprachigen Dörfern von Südwales begonnen hatte, fand bis Ende des 20. Jahrhunderts über 6 Millionen Mitglieder in mehr als 70 Nationen[2]. Die größte eigenständige Gebietskirche befindet sich in Nigeria mit mehr als 4,5 Millionen Mitglieder und einer nationalen Versammlungshalle, die mehr als 100.000 Sitzplätze bietet.

Die internationale Versammlungstagung Ablaze UK (ehemalig die International Apostolic Convention) findet seit 1916 jährlich über die erste Woche im August statt. Bis 2002 war der Standort im Dorf Pen-y-groes, Camarthenshire festgelegt, seit dann in der Stadt Swansea. Pen-y-groes ist Stätte der apostostolischen Schule Apostolic Church School of Ministry (1933 als Apostolic Church International Bible School gegründet)[3]. Sie ist das älteste, pfingstliche College in Grossbritannien. Bis heute gibt es auch Bibelschulen in 11 anderen Ländern[4]. In Deutschland betreut die Apostolische Kirche Gemeinden in Berlin, Flensburg und Uelzen.[5]

Inhaltsverzeichnis

Kirchengeschichte

Am 5. November 1909 rief William Oliver Hutchinson die erste Pfingstkirche in Großbritannien ins Leben. Sie wurde bald zum Hauptquartier eines großen Netzwerks von Pfingstlerverbänden, bekannt als Apostolic Faith Church.

Pastor Daniel P. Williams, Gründer der „Apostolischen Kirche“, wurde in der neuen Bewegung zum Apostel ausgerufen. 1916 trennten sich Williams und einige walisische Mitglieder, die später die „Apostolic Church of Wales“ (ACW) gründeten. Die beiden Gruppen haben sich seit 1916 lehrmäßig sehr unterschiedlich weiterentwickelt.

1917 schloss sich eine zweite Gruppe an, zentriert um Bermingham der „Apostolic Church of Wales“. Gleich im nächsten Jahr kam die „Burning Bush Pentecostal Congregation“ Glasgows in Gespräche mit der ACW, blieb schlussendlich aber unabhängig. Ebenfalls zur Kooperation mit der ACW entschloss sich noch im selben Jahr eine andere Gruppe aus Hereford, die sich „Apostolic Church“ nannte.

1920 lud Ben Fisher, Leiter einer unabhängigen Pfingstgemeinde in Belfast, Williams ein seine Kirche zu betreuen. So, durch ihren Anschluss zur ACW, wurde die Gemeinde erstes Missionsfeld.

H. V. Chanter war Oberhaupt der „Apostolic Church of God“ (ACG), einer großen Gruppe Pfingstgemeinden mit Hauptquartier in Bradford. 1921 wohnte Chanter der Wheinachtskonvention in Pen-y-groes, Wales bei. Eine Prophetie in Bradford verfügte den Oberhäuptern die walisischen Führer auf ein Treffen einzuladen. Sie trafen sich 1922 und arrangierten ein weiteres Treffen zu Ostern. Zu dieser Osternkonvention trafen sich die meisten Leiter der ACW-Gemeinden und die, welche ihnen beigetreten waren, in Bradford.

Vier Hauptströmungen bildeten nun eine administrative Union:

  • Die „Apostolic Church of Wales“ (Apostolische Kirche Wales)
  • Die „Burning Bush Congregation“ (Brennender Busch Gemeinde)
  • Die „Apostolic Church in Hereford“ (Apostolische Kirche in Hereford)
  • Die „Apostolic Church of God“ (Apostolische Kirche Gottes)

Pen-y-groes wurde als Leitungshauptquartier angegeben, Glasgow als Finanzsitz und Bradford als Missionszentrum.

Glaube und Theologie

Die Apostolische Kirche ist nicht Teil der „Einheit Pfingstbewegung“. Apostolic Church ist auch ein häufiger Begriff, der Kirchen und Gruppierungen innerhalb der Pfingstbewegung beschreibt. Diese Gruppierungen jedoch haben keine Verbindung zur Apostolischen Kirche, welche an der evangelikalen Lehre auf Dreieinigkeit Gottes und Taufe festhält.

Die theologischen Glaubensbekenntnisse der Apostolischen Kirche werden in ihren Verlautbarungen zum Glauben zusammengefasst, genannt „Tenet“.

  1. Die Einmaligkeit Gottes und die Dreieinigkeit seiner Personen.
  2. Die völlige Verderbtheit der menschlichen Natur, die Notwendigkeit von Buße und Erneuerung und ewige Verdammnis der schlussendlich Reulosen.
  3. Die unbefleckte Empfängnis, sündenloses Leben, sühnenden Tod, triumphale Auferstehung, Himmelfahrt und beständige Fürbitte unseres Herrn Jesu Christi: Seine Wiederkunft und tausendjähriges Reich auf Erden.
  4. Die Rechtfertigung und Heiligung des Gläubigen durch das vollbrachte Werk Jesu Christi.
  5. Die Taufe des Heiligen Geistes für Gläubige, mit folgenden Zeichen und die Wassertaufe Jesu Christi.
  6. Die neun Gaben des Heiligen Geistes zur Erbauung, Ermahnung und Trost der Kirche, die der Leib Christi ist.
  7. Die Sakramente der Taufe durch Untertauchen und des Heiligen Abendmahls.
  8. Die göttliche Eingebung und Autorität der Heiligen Schrift.
  9. Kirchenführung durch Apostel, Propheten, Evangelisten, Pastoren, Lehrern, Ältesten und Diakonen.
  10. Die Möglichkeit des Gnadenabfalles.
  11. Die bindende Beschaffenheit des Zehnten und Opfergaben.

Die Apostolische Kirche in Australien, Neuseeland und der „Ascension Fellowships International in USA“ gehen alle einer revidierten Form der „Teneten“ nach. Die Bedeutung eines Wortes kann sich über die Zeit subtil ändern. Deshalb wurde es notwendig, die Teneten neu anzupassen. Die Anfügung „die Auferstehung des Gläubigen in einen unbestechlichen Körper” wurde zur Zeit der Anfänge akzeptiert, nun aber ist ein klarer Ausdruck nötig. Die Ordnungsänderung sinnt einer in evangelikalen Kirchen häufigeren Fassung nach.

  1. Der eine und lebendige Gott, äußerlich bestehend aus drei Personen in Einigkeit: Vater, Sohn und Heiliger Geist.
  2. Die göttliche Eingebung und Autorität der Heiligen Schrift.
  3. The inherent corruptness of man through the Fall; the necessity of repentance and regeneration by grace and through faith alone, and the eternal separation from God of the finally impenitent. Die angeborene Verderbtheit des Menschen durch den Sündenfall; die Notwendigkeit der Buße und Erneuerung durch Gnade und Glauben allein, und die ewige Trennung von Gott des schlussendlich Reulosen.
  4. Die unbefleckte Empfängnis, sündenloses Leben, sühnenden Tod, triumphale Wiederauferstehung, Himmelfahrt und beständige Fürbitte unseres Herrn Jesu Christi: Seine Wiederkunft und tausendjähriges Reich auf Erden.
  5. Die Rechtfertigung und Heiligung des Gläubigen durch das vollbrachte Werk Jesu Christi und die Auferstehung des Gläubigen in einen unbestechlichen Körper.
  6. Die Verordnungen der Taufe durch Eintauchen und das Heilige Abendmahl.
  7. Die Sicherheit des Gläubigen, wie er fortbesteht in Christo.
  8. Die Taufe des Heiligen Geistes für Gläubige mit darauf folgenden Zeichen.
  9. Die neun Gaben des Heiligen Geistes zur Erbauung, Ermahnung und Trost der Kirche, die der Leib Christi ist.
  10. Kirchenführung durch Apostel, Propheten, Evangelisten, Pastoren, Lehrern, Ältesten und Diakonen.
  11. Das Privileg und die Verantwortlichkeit dem Herrn den Zehnten und Opfergaben darzubringen.

Ökumene

Die Apostolische Kirche sieht sich als eine von vielen durch Jesus beauftragte Kirche neben anderen Institutionen. Sie hat nach eigener Erkenntnis den Auftrag, die von Gott empfangene Offenbarung über das Wesen der Gemeinde Jesu in konkretem Gemeindebau umzusetzen und zum Wachstum des Leibes Christi als Gemeinschaft aller Christen vor Ort beizutragen. Deshalb ist die Apostolische Kirche bemüht, auch zu anderen Gemeinschaften und Kirchen ein Verhältnis aufzubauen. Aufgrund der überkonfessionellen Einstellung sendet die Kirche auch Missionare in anderskonfessionelle Missionswerke.

Die Kirche gehört nicht der „Einheit Pfingstbewegung“ sowie auch nicht der Konfessionsgruppe der apostolischen Gemeinschaften. Sie ist weder im Ökumenischen Rat der Kirchen noch in der Arbeitsgemeinschaft Christlicher Kirchen noch in der Evangelischen Allianz vertreten.

„Equippers“ Netzwerk

„Equippers“ (deutsch: wahrscheinlich Ausstatter) bildet ein bedeutsames Netzwerk von Kirchen innerhalb der Apostolischen Kirche auf Neuseeland. Die Gruppierung ist global mit individuellen Kirchen in Australien, Deutschland, Neuseeland, Tonga und dem Vereinigten Königreich. Das Netzwerk steht unter dem Apostolat von Bruce & Helen Monk, das sich in der Hauptnetzwerkskirche in London befindet.

Weblinks

Quellen

  1. a b Thomas Napier Turnbull: What God Hath Wrought: A Short History of the Apostolic Church, S. 11, Bradford: The Puritan Press 1959
  2. Gordon Weeks: Chapter Thirty Two: Part of a History of the Apostolic Church 1900-2000, S. 227 2003
  3. Gordon Weeks: Chapter Thirty Two: Part of a History of the Apostolic Church 1900-2000, S. 140 2003
  4. Gordon Weeks: Chapter Thirty Two: Part of a History of the Apostolic Church 1900-2000, S. 228 2003
  5. Gemeinden der Apostolischen Kirche Deutschland

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