Apple Express
Avontuur Railway
Strecke der Avontuur Railway
Legende
0,0 Port Elizabeth 4 m
1,5 Humewood Road Eigentlicher Endbahnhof 21 m
4,4 Valley
ehem. Walmer Branch (1906-1928)
7 Emerald Hill
Walmer
10 Bog Farm (Walmer Road)
14 Lorraine 150 m
17 Theescombe
22 Chelsea Abzweig des ehm. EPPC Branch (1927-2001)
24 Greenbushes
27 Progress
30 St Albans
37 Geduldrivier
40 Witteklip
43 Van Stadens 249 m
44 Van-Stadens-Eisenbahnbrücke
47 Sunnyside 255 m
53 Thornhill 221 m
59 Summit 228 m
67 Kwaaibrand
72 Loerie Heutige Endstation des Apple Express 30 m
76 Melon
80 Gamtoos 7 m
Abzweig nach Patensie
81 Brücke über den Gamtoos River
85 Mondplaas 92 m
Brücke über den Kabeljousrivier
93 Kabeljousrivier 14 m
100 Jeffreys Bay 100 m
104 The Burns
108 Drie Werve
113 Humansdorp 153 m
117 Kruisfontein
124 Kerkplaas 247 m
130 Billson
135 Howley 50 m
Brücke über den Dieprivier
140 Salielaagte 204 m
146 Two Streams 280 m
153 Essenbos
161 Majoorskraal 189 m
164 Assegaaibos Bis hier regelmäßiger Betrieb 204 m
170 Melkhoutkraal
177 Jagersbos
183 Kammiebos
191 Kompanjiesdrif
201 Heights 533 m
209 Tweeriviere
214 Joubertina 544 m
215 Brücke über den Onzer
225 Krakeelrivier
232 Louterwater Endstation in der Zitrussaison 659 m
235
238 Bruinklip
243 Nuweplaas
251 Misgund
256 Gaviota
261 Ongelegen
269 Haarlem
273 Siesta
285 Avontuur 871 m

Mit Avontuur Railway wird die Eisenbahnstrecke zwischen Port Elizabeth und Avontuur in Südafrika bezeichnet. Sie ist mit 285 km Länge die längste 610-mm-Schmalspurstrecke der Welt und wird von der südafrikanischen Eisenbahngesellschaft Spoornet betrieben.

Inhaltsverzeichnis

Verlauf

Ausgangspunkt ist der am Hafen von Port Elizabeth gelegene Bahnhof Humewood. Von dort aus verläuft die Strecke in westlicher Richtung durch die Vororte von Port Elizabeth. Nach 44 km erreicht die im Küstengebirge ansteigende Strecke die 77 m hohe Van Stadens Bridge, die als höchste Schmalspurbrücke der Welt bezeichnet wird, allerdings jedoch nur die höchste Brücke für diese Spurweite ist[1]. Kurz darauf erreicht die Strecke am Haltepunkt Sunnyside mit 255 m Meereshöhe ihren vorläufig höchsten Punkt. Nachdem nach 53 km der Ort Thornhill passiert wurde, fällt die Strecke steil in das Tal des Gamtoos River ab um nach 72 km den nur 30 m hoch gelegenen Ort Loerie zu erreichen, wo sich eine Drehscheibe zum Wenden der Lokomotiven befindet.

Nach dem Bahnhof Gamtoos teilt sich die Strecke. Eine Zweigstrecke biegt nach Nordwesten ab, folgt dem Gamtoos River talaufwärts und erreicht nach 26 km den Ort Patensie. Die Hauptstrecke wendet sich nach Süden, nähert sich bei Jeffreys Bay bis auf 1,5 km dem Indischen Ozean, verläuft dann immer weiter ansteigend nach Westen und erreicht bei ca. Kilometer 113 den 153 m hoch gelegenen Ort Humansdorp an der Garden Route.

Von hier an verläuft die Strecke in westnordwestlicher Richtung das fast schnurgerade Langkloof-Tal hinauf. Die Topographie innerhalb des Tals ist jedoch nicht einfach und erfordert auch hier größere Steigungen und zahlreiche enge Kurven und Kehren.

In Assegaaibos endet heute nach 164 km der regelmäßige Betrieb. Der folgende Streckenabschnitt bis Louterwater wird jedoch noch während der Zitrussaison befahren. Dabei passiert die Strecke nach 214 km Joubertina, den Hauptort des Tals.

Das Stück zwischen Louterwater und der 285 km von Port Elizabeth entfernten und 871 m hoch gelegene Endstation in Avontuur ist offiziell stillgelegt, aber noch befahrbar. In Avontuur ermöglicht ein Gleisdreieck das Wenden der Lokomotiven.

Eine NGG 16


Geschichte

Zweigstrecke Gamtoos – Patensie
Legende
Bahnhof, Station
80 Gamtoos 7 m
Abzweig – in beide Fahrtrichtungen: nach links
nach Humansdorp, Avontuur
Haltepunkt, Haltestelle
83 Togo
Haltepunkt, Haltestelle
85 Bodker
Haltepunkt, Haltestelle
90 Wagon Drift
Haltepunkt, Haltestelle
92 Duplex
Bahnhof, Station
93 Hankey 22 m
Haltepunkt, Haltestelle
104 Gonnakop
106 Patensie 55 m

Gebaut wurde die Strecke zwischen 1899 und 1906, um das Obstanbaugebiet im Langkloof-Tal mit dem Hafen von Port Elisabeth zu verbinden. Da die Züge vor allem Äpfel transportierten, hat sich der Name Apple Express eingebürgert, unter dem auch heute noch Touristenzüge fahren. Im Hafen konnte das Obst direkt von den Schmalspurwagen auf die Schiffe verladen werden, so dass ein Nachteil von Schmalspurstrecken – die Notwendigkeit des Umladens auf Normalspur (bzw. in diesem Fall Kapspur) – bei dieser Strecke keine Rolle gespielt hat.

Seit den 1960er Jahren wurden die Züge von Lokomotiven der Klassen NG 15 und NGG 13/16 gezogen, bei denen es sich um die weltweit größten und leistungsfähigsten Dampflokomotiven für die 610-mm-Spur handelt. Ende der 1970er Jahre übernahmen Diesellokomotiven der Klasse 91 die schwereren Züge, und die Garratt-Lokomotiven der Klassen NGG 13 und 16 wurden größtenteils auf andere Strecken verlegt. Die NG 15 blieben jedoch ausnahmslos auf der Avontuur Railway, bis sie Ende der 1980er Jahre nach und nach aus dem Dienst genommen wurden.

Mitte der 1990er Jahre wurden die Obstzüge eingestellt und durch Lkw ersetzt, die meist direkt nach Kapstadt fuhren. Dies bedeutete die Einstellung des regelmäßigen Betriebs auf dem größten Teil der Strecke. Touristenzüge verkehren jedoch weiterhin zwischen Port Elisabeth und Thornhill oder Loerie, manchmal auch nur bis zur Van Stadens Brücke, selten auch noch weiter. Hierfür stehen je eine Dampflokomotive der Klassen NG 15 und NGG 16 zur Verfügung; wegen der Gefahr von Buschfeuern dürfen diese jedoch nur außerhalb der Trockenzeit eingesetzt werden. Güterzüge fahren (Stand 2006) nicht täglich, aber doch mehrmals pro Woche. Das wichtigste Ladegut ist jetzt Holz, das z.B. in Louterwater, Assegaaibos und Humansdorp verladen wird.

Seit 1980 findet – mit Unterbrechungen – jährlich das sogenannte „Great Train Race“ statt, bei dem zwischen Port Elizabeth und Loerie Gruppen von Sportlern gegen einen Dampfzug antreten. Die Strecke ist so gewählt, dass tatsächlich offen ist, ob der Zug oder die Läufer gewinnen. Die Spitzenlauf- bzw. Fahrzeiten liegen bei etwa 3:45 Stunden. Die mit den Dieselloks der Klasse 91 bespannten Güterzüge benötigen von Port Elizabeth bis Loerie etwa 3:30 Stunden.

Im September 2005 erreichte nach einer mehrtägigen Fahrt erstmals nach 10 Jahren wieder ein von einer Dampflokomotive gezogener Zug den Endbahnhof in Avontuur. Die als „Avontuur Adventurer“ bezeichnete Aktion war als publikumswirksame Werbung für eine Wiedereröffnung der gesamten Strecke gedacht. Tatsächlich gibt es Überlegungen in diese Richtung, und weil sich ein Betrieb nur für Touristen nicht lohnt, wird auch über eine Wiederaufnahme des Güterverkehrs oder sogar eines planmäßigen Personenverkehr nachgedacht.

An den Bahnhöfen der Strecke sind mehrere Dampflokomotiven als Denkmalloks aufgestellt: je eine NGG 13 in Patensie und Joubertina sowie eine NG 15 in Avontuur.

Einzelnachweise

  1. Der Soliser Viadukt auf der schmalspurigen Albulabahn ist mit 89 m deutlich höher

Weblinks


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