Arabischstämmig
Mitglieder der arabischen Liga. In hellgrün sind wichtige nichtarabische Minderheiten angegeben. Grün schraffiert sind Mitglieder mit einem geringen Anteil arabischsprachiger Menschen

Der Begriff der Araber bezeichnet eine umfangreiche orientalische Bevölkerungsgruppe. Die Zuordnung einer Person zu dieser Gruppe kann auf unterschiedlicher Grundlage erfolgen:

  • politisch: Leben in einem Land, welches zur Arabischen Heimat gehört - das betrifft ca. 300 Millionen Menschen.
  • linguistisch: arabische Muttersprache - das betrifft ca. 350 Millionen Menschen.
  • genealogisch: Die Vorfahren stammen von einem bestimmten Volk der arabischen Halbinsel.
  • ethnisch handelt es sich bei den Arabern um aramäische Nomadenstämme im nördlichen und zentralen arabischen Steppengebiet (arabische Sprache und kulturelle Zugehörigkeit).

Oft spielten mehrere aramäische Merkmale oder alle Merkmale eine Rolle. So sind nach Hamilton Gibb Araber solche Menschen, "für die die Mission des Propheten Mohammed und die Erinnerung an das Arabische Reich das zentrale historische Faktum sind und die darüber hinaus die arabische Sprache und ihr kulturelles Erbe als ihre gemeinsame Wurzel betrachten und an ihr festhalten."

Nachdem die Definition in unterschiedlichen Kulturkreisen und Zeiten stark voneinander abweicht, ist eine eindeutige Zuweisung nur im entsprechenden Kontext möglich, siehe auch Nichtaraber.

Inhaltsverzeichnis

Textquellen

Die ältesten Überlieferungen des Begriffes stammen von den Assyrern (Inschrift aus dem Jahre 853 v. Chr. unter Salmanassar III., 858 - 824 v. Chr.), aus der Genesis (10. Kapitel) und von Aischylos (Prometheus).

In den assyrischen Texten tauchen die Begriffe "Arabi", "Arabu" oder "Urbi" häufig als Bezeichnung für einen Landstrich oder für ein Volk auf, das in der nördlichen Region der arabischen Halbinsel lag bzw. lebte. Zu unterscheiden ist es vom Volk der Sabäer, die im Königreich Saba auf dem Staatsgebiet des heutigen Jemens lebten. Herodot und viele andere griechische und lateinische Schriftsteller bezeichneten als Arabien die ganze Arabische Halbinsel und als Araber alle ihre Bewohner (einschließlich derer der ostägyptischen Wüste zwischen Nil und Rotem Meer).

Bei den Resten der im Süden der arabischen Halbinsel lebenden Stämme (Sabäer) wird der Begriff zum ersten Mal von Personen, die auf der arabischen Halbinsel leben, gebraucht. Als Araber werden dort Beduinen bezeichnet. Somit dient das Wort der Trennung der sesshaften Bevölkerung von der nomadisierenden Bevölkerung.

In arabischer Sprache, aber noch in nabatäisch-aramäischer Schrift verfasst, tauchte das Wort 'raber im frühen vierten Jahrhundert nach Christus in einem Text der Grabinschrift von Namara auf und erzählt die Geschichte eines "Königs aller Araber" (Imru al-Qais), der die Oberherrschaft über alle Nomaden in Nord- und Zentralarabien beanspruchte.

Linguistische Definition

Zur Herkunft des Wortes arab existieren mehrere Ansätze. Einige führen es zurück auf die semitische Wurzel "Westen", die von den Bewohnern Mesopotamiens auf die Völker westlich des Euphrattals angewandt wurde; auch "Abhar" für "reisen, weiterziehen" wird als möglich angenommen.

Die Bibel liefert im Buch Jeremia Kapitel 25, Vers 24 eine weitere Herkunftsmöglichkeit. Dort heißt es: "...alle Könige Arabiens und alle Könige des Völkergemischs, welche in der Wüste wohnen". Die hebräische Wortwurzel ajin-resch-bet hat auch die Bedeutung "vermischen". Mit dem Wort "Äräb" wird das Völkergemisch bezeichnet, welches in der Wüste wohnt.

Wie die Araber sind auch die Hebräer, aus Zentralarabien fortziehende Nomaden, Semiten. Beide Bezeichnungen, "Araber" und "Hebräer", könnten von dem Wort 'abara abstammen, das in beiden Sprachen für das nomadische "Umherwandern" steht. Das arabische "'abri" bedeutet noch heute "hebräisch", "'arabi" ("arabisch") könnte eine für Araber typische Metathese sein.

"aʿarābī أعرابي" und "ʿarabī عربي"; aʿarābīs sind die Nomaden, während ʿarabīs die Bewohner der Städte waren.

Zur Geschichte der Araber

Araber in der Antike

Arabisch-Islamische Expansion

Im Zuge der islamischen Expansion breiteten sich die Araber im 7. und 8. Jahrhundert von ihrem ursprünglichen Gebiet auf der arabischen Halbinsel nach Nordafrika, Spanien, Palästina, Syrien und Persien aus.

Bedeutungswandel des Wortes

Die Bedeutung des Begriffes Araber unterlag einem gewissen Wandel:

  • In vorislamischer Zeit galt die Unterteilung der Araber in Nomaden (A'raab) oder Beduinen, in Stadtbewohner (A'rab) und in ausgestorbene Stämme. Darüber hinaus unterschied man die nördlichen Adnan-Stämme von den südlichen Qahtan-Stämmen. Die größte Konzentration der Araber war auf der arabischen Halbinsel zu finden, es gab aber auch arabische Stämme im Nil-Tal, im Römischen Reich und in Persien.
  • In der Zeit des Propheten Mohammed hat sich an der Unterteilung nichts geändert. Die Sprache wurde aber einheitlicher, denn der Koran wurde in der städtischen Sprache von Mekka und Umgebung verfasst, was dazu führte, dass viele Dialekte verschwanden.
  • Zur Zeit der Ausbreitung des Islamischen Weltreichs galten als Araber alle arabisch sprechenden Menschen, die zu einem arabischen Stamm oder zu dessen Nachfahren gehörten. Die Unterscheidung zwischen den Arabern und den Nichtarabern innerhalb des Staates war einfach, da die Vermischung der Völker noch am Anfang stand. Eine strikte Trennlinie zwischen den Menschen wurde aber nicht beabsichtigt.
  • In der Blütezeit des Islamischen Weltreichs vermischten sich die Araber mit den anderen Völkern immer stärker. Der Islam und die arabische Sprache wurden die zentralen Gemeinsamkeiten der Bevölkerung des Islamischen Weltreichs. Die Ansiedelung der Turkvölker beeinflusste die Entwicklung des Begriffs Araber wenig.
  • Am Ende des ersten Abbasidenstaates (13. Jahrhundert) setzt sich im Okzident zur Bezeichnung der Einwohner der islamischen Welt die Bezeichnung Sarazenen durch. Zum ersten Abbasidenuntergang kam es im Jahre 1258 in Bagdad durch die Mongolen. Der zweite Untergang erfolgte im Jahre 1517 in Kairo durch die Osmanen.
  • Im Osmanischen Reich änderte sich nichts an der Grundunterteilung der Araber. Hier war der Herkunftsnachweis in vielen Fällen nicht mehr möglich. Neben den durch ihre Herkunft bestimmten Arabern bezeichnet man deshalb heutzutage jeden als Araber, der die Sprache spricht und sich zum Arabersein bekennt.
  • In den Arabischen Dialekten, also der Umgangssprache, bezeichnet das Wort Araber (عرب ʿarab) "echte" Araber von der Arabischen Halbinsel, alternativ auch Golf(staat)ler (خليجي ḫalīǧī) genannt. Im offiziellen Sprachgebrauch und der Hochsprache bezeichnet Araber (عرب ʿarab) arabischsprachige Menschen, teilweise sogar ausgedehnt auf nicht-Arabischsprachige (z.B. Komorer (قمري qumurī)).

Falsche Verwendung der Bezeichnung Araber

Syrischer Beduine mit Frau 1893

Außerhalb des Orients sehr verbreitet ist die Bezeichnung 'Araber' auch für die Völker Irans, Afghanistans und Tadschikistans. Diese Bezeichnung ist jedoch falsch, da sich die Perser sowohl durch Sprache, Sitten und Gebräuche (iranischer Kulturkreis), Religionen, Politik, Ethnie und Lebensraum streng von den Arabern unterscheiden. Im Falle paschtunischer Afghanen hat deren eigener Ansippungsversuch zu der falschen Einordnung geführt, Ähnliches gilt für arabisierte Berber. Eine religiös begründete Zuordnung zu den Arabern ist ebenfalls bei muslimischen Türken oder Indonesiern problematisch. Auch die Somali führen sich selbst auf Einwanderer von der Arabischen Halbinsel zurück, obwohl es wahrscheinlicher ist, dass sie von anderen kuschitischsprachigen Ethnien im äthiopischen Hochland abstammen.

Durch die Nachbarschaft der Araber und Perser kam es in der gesamten Geschichte Irans immer wieder zu Kriegen zwischen diesen Völkern, zuletzt im ersten Golfkrieg. Um 641 unterlagen die Perser der islamischen Expansion, infolge derer sie die arabische Schrift und den islamischen Glauben annahmen. Der Irak als Südgebiet des Irans ging an die Araber verloren. Im heutigen Iran macht der Anteil der Araber an der Bevölkerung ca. 3% aus.

In der neupersischen Sprache wie auch im Türkischen existiert - vergleichbar mit dem Anteil von Wörtern lateinischen oder französischen Ursprungs im Englischen - ein erheblicher Anteil arabischer Lehnwörter, vor allem in wissenschaftlichen und theologischen Bereichen.

Der Begriff Araber wird auch im Zusammenhang mit dem politischen Schlagwort "Eurabia" falsch verwendet. Der Begriff verknüpft Europas Muslime pauschal mit Arabien. Die meisten in Europa lebenden Muslime stammen jedoch aus der Türkei und dem Balkan, tragen relativ säkulare Staatsformen mit (Türkei, Bosnien-Herzegowina, Albanien) und legen auch Wert auf eine eigene, europäische Identität.

Konfessionen

  • Die große Mehrzahl der Araber sind Muslime der verschiedenen islamischen Konfessionen.
    • Die Mehrheit bilden die Sunniten.
    • Im südlichen Irak, in der iranischen Provinz Chuzestan und in der saudischen Ost-Provinz (Al-Hasa) leben allerdings arabisch-sprachige Schiiten (Imamiten), die über drei Staaten verteilt sind.
    • In Syrien, Libanon und der türkischen Provinz Hatay (besonders an der Mittelmeerküste) befindet sich große Gemeinde der Nusairier.
    • In Marokko gibt es die Konfession der Alawiten, zu dem auch die Königsdynastie der Alawiden gehört.
  • Zu den christlichen Arabern (linguistisch betrachtet, s. o.) zählt ein Teil der Angehörigen altorientalischer Kirchen, wie z. B. der koptischen Kirche. In Syrien, Irak, Jordanien und Palästina leben auch Östlich-Orthodoxe und katholische Araber. In neuerer Zeit gibt es auch kleine Gruppen von Protestanten, meist aufgrund von Missionstätigkeit. Es ist umstritten, inwieweit Christen, die in den Ländern des arabischen Raumes leben und sich Araber nennen, tatsächlich arabischer Abstammung sind. Denn diese Bevölkerungsgruppen waren zum größten Teil schon Christen, bevor die Araber Ägypten und den Libanon besetzten und besiedelten. Es ist jedoch eine Tatsache, dass z. B. die Bevölkerung Syriens bereits in vorislamischer Zeit eine aramäische war und dies nach wie vor ist. Durch die starke Ausweitung arabischer Kultur und politischer Systeme sowie arabistischer Ideologien sind die Christen in diesen Ländern zum Teil arabisiert worden. Die Kopten in Ägypten z. B. haben das Koptische zu Gunsten des Arabischen aufgegeben.

Organisationen

Siehe auch

Literatur

  • Bernard Lewis: Die Araber. Deutscher Taschenbuch Verlag, München 2002. ISBN 3-423-30866-4 (Fundierte historische Einführung)
  • Manfred Kropp (Hrsg.): Die Geschichte der «reinen Araber» vom Stamme Qaḥṭān. Aus dem Kitāb našwat aṭ-ṭarab fī taʾrīḫ ǧāhiliyyat al-ʿArab des Ibn Saʿīd al-Maġribī. In: Heidelberger Studien zur Geschichte und Kultur des modernen Vorderen Orients. Band 4, Frankfurt am Main u.a., Lang , 1982 , ISBN 3-8204-7633-4
  • Maxime Rodinson: Die Araber, Frankfurt: Suhrkamp, 1991 (3. Auflage)
  • Samir Kh. Samir : Rôle culturel des chrétiens dans le monde arabe, CEDRAC, Beyrouth, 2003
  • Bernard Heyberger : Chrétiens du monde arabe : un archipel en terre d'Islam, Paris, 2003, ISBN 2-7467-0390-4

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