Arash Mir Esmaieli

Ārash Miresmāeli (persischآراش میرسماعیلی‎ [ɒːˈraʃ miːresmɒːiːˈliː]; * 3. März 1981 in Khorramabad) ist ein iranischer Judoka. Er ist der amtierende Weltmeister im Halbleichtgewicht (bis 66 kg).

Miresmāeli wurde bereits im Alter von 15 Jahren Mitglied der iranischen Judonationalmannschaft. Bei den Olympischen Spielen 2000 in Sydney errang er im Halbleichtgewicht Platz 5.

Im Jahr darauf wurde er bei den Judo-Weltmeisterschaften in München Weltmeister. Damit war er der erste Iraner in der Geschichte, der einen Weltmeistertitel erringen konnte. Seinen Titel konnte er 2003 bei den Weltmeisterschaften in Ōsaka erfolgreich verteidigen.

Bei den Olympischen Spielen 2004 in Athen sorgte Miresmāeli für einen politischen Skandal, als er erklärte, er wolle nicht gegen den israelischen Judoka Ehud Vaks antreten, um auf diese Weise seine Sympathie für das palästinensische Volk auszudrücken.

Diese Äußerung im Vorfeld der Spiele stieß auf heftige Kritik. Miresmāeli durfte während der Eröffnungsfeier beim Einmarsch der Athleten die iranische Olympiamannschaft als Fahnenträger anführen. Am 14. August 2004 zog Miresmaeli seine Boykottandrohung zurück. Jedoch wurde er nicht zu den Wettkämpfen zugelassen, nachdem er am 15. August beim offiziellen Wiegen das Gewichtslimit von 66 Kilogramm überschritt.

Der Pressesprecher des Judo-Weltverbandes Michel Brousse äußerte sich überrascht, „dass ausgerechnet ein Sportler der Klasse von Miresmāeli zum Wiegen mit Übergewicht antritt“. Er kündigte an, das Exekutivkomitee der International Judo Federation werde diesen Fall überprüfen.


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