Arbeit (Ethik)

Als Arbeitsethik bezeichnet man die Einstellung eines Werktätigen zu seiner Berufstätigkeit. Es können seit der Neuzeit verschiedene Formen der Arbeitsethik unterschieden werden, deren bekannteste die so genannte protestantische Arbeitsethik und die Hackerethik sind. Arbeitsethos (siehe Ethos) meint die positive Sichtweise und sorgfältige Ausübung und Wertschätzung von Arbeit.

Inhaltsverzeichnis

Antike und Mittelalter

Sowohl die Antike als auch das Mittelalter verfügten über ein grundlegend anderes Verhältnis gegenüber der Arbeit. Bei den alten Griechen war körperliche Arbeit verpönt und das hochgeschätzte Philosophieren setzte Muße voraus. Die einzige Philosophie der Antike, in der die Arbeit gepriesen wurde, war der Stoizismus.

Im Mittelalter wurde Arbeit bis zur Reformation als Mühsal, also als Strafe aufgefasst; Augustinus betont beispielsweise, im Paradies sei "lobenswerte Arbeit nicht mühselig" gewesen (Predigten zum Buch Genesis, 2.11), während die Strafe in der Hölle in ewiger Arbeit bestünde.

Protestantische Arbeitsethik

Die protestantische Arbeitsethik ist gekennzeichnet durch die Vorstellung von Arbeit als Pflicht, die man nicht in Frage stellen darf. Die Arbeit bildet den Mittelpunkt des Lebens, um den herum Freizeit gestaltet wird. Diametral zur vorreformatorischen Auffassung erklärte der reformierte Geistliche Johann Kaspar Lavater im 18. Jahrhundert, "[selbst im Himmel] können wir ohne eine Beschäftigung nicht gesegnet sein" (Aussichten in die Ewigkeit, 1773).

Pekka Himanen fasst die Grundzüge der protestantische Arbeitsethik folgendermaßen zusammen: "Arbeit muss als gottgewollter Lebenszweck betrachtet werden, sie muss so gut wie möglich verrichtet werden und Arbeit muss als Pflicht gelten, die man erledigt, weil sie erledigt werden muss" (Himanen 2001, S. 27).

Max Weber führt die Entstehung dieser Auffassung auf den im 16. Jahrhundert emergierenden Kapitalismus zurück:

"Jener eigentümliche, uns heute so geläufige und in Wahrheit doch so wenig selbstverständliche Gedanke der Berufspflicht , einer Verpflichtung, die der einzelne empfinden soll und empfindet gegenüber dem Inhalt seiner "beruflichen" Tätigkeit, gleichviel worin sie besteht, gleichviel insbesondere ob sie dem unbefangenen Empfinden als reine Verwertung seiner Arbeitskraft oder gar nur seines Sachgüterbesitzes (als "Kapital") erscheinen muss – dieser Gedanke ist es, welcher der "Sozialethik" der kapitalistischen Kultur charakteristisch ist" [...] "Die Fähigkeit der Konzentration der Gedanken sowohl als die absolut zentrale Fähigkeit, sich der Arbeit gegenüber verpflichtet zu fühlen, finden sich hier besonders oft vereinigt mit strenger Wirtschaftlichkeit, die mit dem Verdienst und seiner Höhe überhaupt rechnet und mit einer nüchternen Selbstbeherrschung und Mäßigkeit, welche die Leistungsfähigkeit ungemein steigert. Der Boden für jene Auffassung der Arbeit als Selbstzweck, als "Beruf", wie sie der Kapitalismus fordert, ist hier am günstigsten" (Die protestantische Ethik und der "Geist" des Kapitalismus, 1904/05).
Darstellung der Arbeitsethik 1936

Noch präziser charakterisiert der puritanische Moraltheologe Richard Baxter:

"Um des Handelns willen erhält uns Gott und unsere Aktivitäten; Arbeit ist sowohl die Moral als auch der natürliche Zwecke der Macht. Zu sagen "ich werde beten und meditieren [anstatt zu arbeiten], ist als ob ein Diener die schwerste Arbeit verweigern und sich selbst einer geringeren, leichteren Arbeit widmen würde" (Christian Dictionary).

Hackerethik

Vollkommen der protestantischen Arbeitsethik entgegengesetzt ist die Hackerethik. Sie ist gekennzeichnet durch Leidenschaft der Tätigkeit gegenüber, Spaß und Freude am Zweck der selbstgewählten Beschäftigung, weitreichende Freiheit und Freizügigkeit sowie die freie Zeiteinteilung. Steve Wozniak prägte dafür die Formel H = F³:

Happiness = Food, Fun and Friends.

Destruktive Ethik

Wenn Angestellte sich in einem Unternehmen nicht wohl fühlen, neigen sie häufig zu der Minimalethik "gut ist, was mich meinen Job behalten lässt, und die geringste Anstrengung kostet". Die französische Politologin Corinne Maier beschreibt dies in "Die Entdeckung der Faulheit - Von der Kunst, bei der Arbeit möglichst wenig zu tun" (s.u.).

Siehe auch: Innere Kündigung

Siehe auch

Bergarbeiter, 1952

Literatur

  • Friedhelm Guttandin: Einführung in die "Protestantische Ethik" Max Webers. VS Verlag für Sozialwissenschaften 1998. ISBN 3531129694
  • Pekka Himnanen: Die Hacker-Ethik und der Geist des Informations-Zeitalters. München, Riemann 2001. ISBN 3570500209
  • Hartmut Lehmann: Max Webers "Protestantische Ethik". Vandenhoeck & Ruprecht 1996. ISBN 352533575X
  • Max Weber: "Die protestantische Ethik und der 'Geist' des Kapitalismus". In: Archiv für Sozialwissenschaft und Sozialpolitik, Bände 20-21 (1904-1905) sowie in: Gesammelte Aufsätze zur Religionssoziologie 1920; als separater Band z.B. bei Beltz Athenäum 2000. ISBN 3895477222 oder Gütersloher Verlagshaus 2000. ISBN 3579014331
  • Max Weber: Die protestantische Ethik und der 'Geist' des Kapitalismus. Vollständige Ausgabe.. Hrsg. von Dirk Kaesler. 2.Aufl. München:C.H.Beck 2006. ISBN 3-406-51133-3
  • Corinne Maier: Die Entdeckung der Faulheit. Von der Kunst, bei der Arbeit möglichst wenig zu tun. München: Goldmann, 2004. ISBN 3-442-30113-0

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