Arborimus
Baumwühlmäuse
Rote Baumwühlmaus (Arborimus longicaudus)

Rote Baumwühlmaus (Arborimus longicaudus)

Systematik
Unterordnung: Mäuseverwandte (Myomorpha)
Überfamilie: Mäuseartige (Muroidea)
Familie: Wühler (Cricetidae)
Unterfamilie: Wühlmäuse (Arvicolinae)
Tribus: Clethrionomyini
Gattung: Baumwühlmäuse
Wissenschaftlicher Name
Arborimus
Taylor, 1915

Die Baumwühlmäuse (Arborimus) sind eine Gattung der Wühlmäuse, für die ihre baumbewohnende Lebensweise namensgebend ist. Obwohl sie viele Merkmale aufweisen, die sie klar von anderen Wühlmäusen abgrenzen, wurden sie lange als Untergattung der Heidekraut-Wühlmäuse (Phenacomys) angesehen. Auch heute gibt es noch Befürworter einer solchen Einordnung. Gelegentlich werden die Baumwühlmäuse dann auch auf zwei Untergattungen verteilt, Arborimus und Paraphenacomys.

Baumwühlmäuse haben eine Kopfrumpflänge von 10 bis 11 cm, hinzu kommen 6 bis 8 cm Schwanz. Sie sind oberseits dunkelbraun (Weißfuß-Wühlmaus) bzw. rotbraun (Rote Baumwühlmaus) und unterseits weiß oder grau. Mit den verwandten Heidekraut-Wühlmäusen haben sie viele Merkmale des Gebisses gemeinsam, unterscheiden sich von diesen aber durch einen wesentlich längeren Schwanz und kleinere Ohren.

Der Lebensraum der Baumwühlmäuse sind küstennahe Wälder in den US-Bundesstaaten Oregon und Kalifornien. Die Lebensweise soll anhand der Roten Baumwühlmaus des westlichen Oregon beschrieben werden, die von den Arten am besten erforscht ist. Sie lebt in enger Assoziation mit Douglasien, Fichten und anderen Nadelbäumen. Dabei gibt es einen auffälligen Unterschied zwischen Männchen und Weibchen: Die Männchen verbergen sich im Unterholz des Waldes und graben einen Bau im Erdboden. Die Weibchen aber sind reine Baumbewohner, die in 5 bis 15 m Höhe ein Nest bauen. Dieses Nest besteht aus Zweigen und Nadeln, die in einer Astgabel oder auf einem verlassenen Vogelnest platziert werden. Es hat einen Durchmesser von 25 bis 30 cm. Zur Paarung erklettern die bodenbewohnenden Männchen einen Baum und bauen ein kleineres Nest, das sie nur so lange bewohnen, bis sie ein Weibchen gefunden haben. Nach der Begattung kehren sie auf den Erdboden zurück. Das Weibchen bringt nach 28 Tagen Tragzeit ein bis drei Junge zur Welt, die 30 Tage gesäugt werden. Trag- und Säugezeit sind für Wühlmäuse relativ lang. Auch das Wachstum geht recht langsam vonstatten. Ursächlich hierfür könnte der geringe Nährwert der Koniferennadeln sein, die nahezu die ausschließliche Nahrungsquelle der Roten Baumwühlmaus sind. Hier sind es vor allem Douglasiennadeln, die gefressen werden, während die Nadeln anderer Bäume einen weit geringeren Anteil ausmachen; entzieht man einer Baumwühlmaus diese Nahrung und versucht sie, mit anderem Futter zu versorgen, geht sie schnell ein.

Baumwühlmäuse haben eine für Mäuse untypisch langsame Fortbewegung. Im Geäst bewegen sie sich sehr vorsichtig und bemühen sich um festen Halt, ehe sie den nächsten Schritt machen.

Drei Arten werden unterschieden:

  • Rote Baumwühlmaus, Arborimus longicaudus, westl. Oregon
  • Weißfuß-Wühlmaus, Arborimus albipes, westl. Oregon, nordwestl. Kalifornien
  • Sonoma-Baumwühlmaus, Arborimus pomo, nordwestl. Kalifornien

Die Weißfuß-Wühlmaus hat das größte Verbreitungsgebiet, ist aber viel seltener als die Rote Baumwühlmaus. Im Gegensatz zur Roten Baumwühlmaus ist sie mehr an Laubbäume gebunden. Die Sonoma-Baumwühlmaus gleicht in der Lebensweise wiederum der Roten Baumwühlmaus und ist sogar noch seltener.

Literatur

  • Ronald M. Nowak: Walker's Mammals of the World. Johns Hopkins University Press, 1999 ISBN 0801857899

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