Arguin-Bank
Das Gebiet der Arguin-Sandbank

Die Arguin-Sandbank ist ein der Westafrikanischen Küste vorgelagertes Gebiet an Sandbänken und seichten Riffen. Es reicht von der Küste des heutigen Mauretaniens aus mehr als dreißig Seemeilen in den Atlantik. Es herrscht hier ständig auflandiger Wind, da die Sahara bis an die Meeresküste reicht und die Hitze des Festlands die kühleren Luftmassen über dem Meer beständig ansaugt.

Die Arguin-Sandbank galt als eine der gefährlichsten Stellen an der westafrikanische Küste. Schiffe halten in der Regel weiten Abstand von diesem gefährlichen Küstenabschnitt. Noch im 19. Jahrhundert segelte man einen erheblichen Umweg, um nicht in die Nähe dieses Küstenabschnitts zu gelangen. Als sicher galt eine Route, die von Kap Finisterre an der nordwestliche Küste Spaniens zunächst in westliche Richtung führte. Erst weit im Atlantik nahm man Kurs in südliche Richtung und passierte Madeira und die Kanaren an deren westlicher Küste. Erst wenn man eine Position querab von St. Louis erreichte, segelte man wieder in Richtung Osten und vermied auf diese Weise die Nähe zu dieser Sandbank. Wesentliche Landmarke zur Identifizierung dieser Sandbank ist Cap Blanc.

Mehrmals kam es an diesem Küstenabschnitt zu schweren Schiffsunglücken. Zwischen 1791 und 1816 liefen hier mindestens 30 Schiffe auf Grund. 1815 verunglückte die amerikanische Brigg Commerce. Die Seeleute, die sich an Land retten konnten, wurden von einem der Stämme gefangen genommen, die an diesem Küstenabschnitt siedelten. 1816 führte die Fehlidentifikation dieses Kaps dazu, dass die französische Fregatte Medusa auf den Sandbänken von Arguin auflief. Da Rettungsboote nicht in ausreichender Zahl zur Verfügung standen, retteten sich 157 der 400 Personen an Bord der Medusa auf ein notdürftig zusammengezimmertes Floß. Das Floß, das nicht ausreichend mit Lebensmitteln und Wasser ausgestattet war, trieb für mehrere Tage steuerlos im Atlantik. Auf dem Floß kam es zu Kannibalismus und brutalen Auseinandersetzungen. Gerettet wurden nur 15 Personen. Das Schiffsunglück zählt zu einem der bekanntesten des 19. Jahrhunderts und wurde unter anderem von Gericault in dem Gemälde Das Floß der Medusa verewigt.

Umgebung

Im Gebiet der Sandbank findet sich die gleichnamige Insel Arguin, die trotz der Gefährlichkeit des Gebietes eine bewegte Geschichte als Stützpunkt etlicher europäischer Mächte hat.

Die Arguiun-Sandbank ist Teil des Banc-d’Arguin-Nationalpark.

Literatur

  • Jean-Baptiste H. Savigny, Alexandre Corréard: Der Schiffbruch der Fregatte Medusa. Matthes & Seitz, Berlin, 2005, ISBN 3-8822-1857-6
  • Jonathan Miles: The wreck of the Medusa, Grove Press, New York 2007, ISBN 978-0-8021-4392-1

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