Armfield

James Christopher „Jimmy“ Armfield (* 21. September 1935 in Denton/Greater Manchester, England) ist ein ehemaliger englischer Fußballspieler. Er absolvierte zwischen 1959 und 1966 insgesamt 43 Länderspiele für die englische Fußballnationalmannschaft und war darüber hinaus in den 1970ern als Trainer für die Vereine Bolton Wanderers und Leeds United verantwortlich.

Kurz nach seiner Geburt in Denton, das im Umland von Manchester liegt, zog er nach Blackpool, das für lange Zeit seine Heimat bleiben sollte. Im Jahr 1952 wurde der heimische FC Blackpool auf Armfield aufmerksam und beschäftigte ihn zunächst als Amateur. Seine Leistungen auf der Position des rechten Außenverteidigers überzeugten den damaligen Trainer Joe Smith, so dass Armfield im September 1954 seinen ersten Profivertrag erhielt.

Am 27. Dezember desselben Jahres, als Armfield noch gleichzeitig als Gefreiter in der englischen Armee seinen Wehrdienst leistete, debütierte er bei der 0:3-Niederlage gegen den FC Portsmouth. Nach einer insgesamt durchwachsenen ersten Spielzeit, konnte er mit seinem Verein in der Saison 1955/56 die Vizemeisterschaft erringen. Im Jahr 1956 spielte Armfield dann erstmalig für die englische U23-Auswahl.

Am 13. Mai 1959 folgte das erste Spiel für die englische Nationalmannschaft, als das Team vor 120.000 Zuschauern im brasilianischen Maracanã-Stadion gegen Brasilien mit 0:2 verlor. Im selben Jahr wurde er als bester junger Spieler ausgezeichnet.

Als Blackpool in den 1960ern eine sportlich schwere Zeit durchlebte und teilweise nur mit Mühe den Abstieg verhindern konnte, blieb Armfield seinem Verein treu und war durch seine Stärken im Tackling, in seiner Kampfkraft und dem Talent, die Mitspieler zu motivieren, maßgeblich für den Klassenerhalt mitverantwortlich. Diese Eigenschaften sorgten dafür, dass man ihm sowohl in Blackpool als auch bei der Nationalmannschaft die Kapitänsverantwortung übertrug.

Bei der WM 1962 in Chile wurde er zum besten rechten Verteidiger des Turniers gewählt, schied aber mit England im Viertelfinale gegen Brasilien aus. International wurde er dann zwischen 1962 und 1964 weiterhin für seine Leistungen ausgezeichnet und erhielt in diesen drei aufeinanderfolgenden Jahren den Titel als Europas bester Rechtsverteidiger.

Während der WM 1966 im eigenen Land befand er sich zwar im Kader, kam jedoch aufgrund von Verletzungen nicht zum Einsatz und wurde von George Cohen vom FC Fulham erfolgreich vertreten. Seinen bis dato 43 Länderspielen, mit denen er bis zum heutigen Tag Blackpools Rekordnationalspieler ist, konnte er dann auch keine weiteren mehr hinzufügen. Bei der Wahl zu Englands Fußballer des Jahres 1966 belegte er im Anschluss knapp hinter Bobby Charlton den zweiten Platz.

Es folgte mit Blackpool ein weiterer Rückschlag, als der Verein zum Ende der Saison 1966/67 in die zweite Liga abstieg. Nach zwei Spielzeiten in dieser Klasse gelang ihm mit seinem Klub der Wiederaufstieg im Jahr 1970 und er beendete im darauffolgenden Jahr am 1. Mai 1971 beim 1:1 gegen Manchester United nach insgesamt 626 Pflichtspielen für Blackpool seine Laufbahn als Fußballspieler.

Im selben Jahr noch übernahm er bei dem Drittligisten Bolton Wanderers die sportliche Leitung als Trainer, führte den Verein nach zwei Jahren in die zweite Liga und konnte 1974 mit Bolton die Klasse dort erhalten. Er wechselte daraufhin zum amtierenden englischen Meister, Leeds United, und führte den Verein nach einem Sieg gegen den FC Barcelona im Halbfinale in das Endspiel des Europapokals der Landesmeister gegen den FC Bayern München, das Leeds in Paris mit 0:2 verlor. Er trainierte den Verein bis 1978, als er von Jock Stein abgelöst wurde.

Nach dieser Zeit nahm Armfield diverse kurzfristige Verpflichtungen für die Football Association wahr, arbeitet nun regelmäßig als Radiokommentator und ist dabei für seine Spielzusammenfassungen bei der BBC bekannt.

Armfield lebt weiterhin in Blackpool und wurde im Jahr 2000 mit dem Order of the British Empire als OBE ausgezeichnet.


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