Naval Support Facility Thurmont


Naval Support Facility Thurmont
Haupthaus von Camp David (Aufnahme: 1971)
Margaret Thatcher und Ronald Reagan im Camp David, 1986

Camp David ist die inoffizielle, aber weithin bekannte Bezeichnung für die Naval Support Facility Thurmont. Die Anlage befindet sich im Catoctin-Mountain-Erholungsgebiet (Frederick County, Maryland/USA) und dient als Erholungsanlage für den amtierenden Präsidenten der Vereinigten Staaten, abseits vom normalen Regierungssitz und dem politischen Tagesgeschäft im Weißen Haus in Washington D.C. Camp David befindet sich nur wenige Kilometer entfernt von der atombombensicheren Bunkeranlage Site R, die auch unter dem Namen Raven Rock bekannt ist. Seine heutige inoffizielle Bezeichnung verdankt Camp David Präsident Dwight D. Eisenhower, der es nach seinem Enkel David benannte. Wie die offizielle Bezeichnung es andeutet, wird die Anlage von der U.S. Navy verwaltet.

Camp David wurde in der jüngeren Geschichte neben seiner Rolle als Ferienrefugium des amerikanischen Präsidenten und dessen Familie (First Family) oft auch als Ort für formelle und informelle Gespräche zwischen den USA und Regierungschefs anderer Staaten genutzt. Das vermutlich bekannteste war das Friedensabkommen Camp David I zwischen Anwar as-Sadat und Menachem Begin, das 1979 unter Vermittlung von Jimmy Carter zum Friedensvertrag zwischen Ägypten und Israel führte.

Im Jahr 2000 scheiterten erneute Gespräche zur Lösung des israelisch-palästinensischen Konfliktes auf dem Gipfel zwischen Bill Clinton, PLO-Führer Jassir Arafat und dem israelischen Ministerpräsidenten Ehud Barak. Dieses Treffen firmiert unter der Bezeichnung Camp David II.

Geschichte

Der Catoctin Mountain Park war ein ursprünglich sehr unrentabler Landstrich, der 1936 von der Regierung in eine Erholungseinrichtung umgewandelt wurde. Es sollte gezeigt werden, wie unfruchtbares, raues Gelände und erodierter Boden in wirtschaftlich nutzbares Gelände umgewandelt werden kann. Das erste Camp, Misty Mount, wurde ein Jahr lang von der Maryland Liga für behinderte Kinder benutzt, die jedoch anschließend in das Camp Greentop umzogen, weil das Gelände für Rollstuhlfahrer besser geeignet war. Ein drittes Camp, Hi-Catoctin, das dann im Winter 1938/39 fertiggestellt worden war, diente drei Jahre lang als Ferienlager für Beamtenfamilien.

Der damalige Präsident Franklin D. Roosevelt pflegte sich an Wochenenden und im Sommer an Bord seiner Yacht Potomac oder in Hyde Park im Staat New York zu erholen. Als 1942 - nach dem Angriff Japans auf Pearl Harbor als Folge der US-Blockade gegen Japan und dem Manövrieren deutscher U-Boote im Atlantik - die Gesamtlage immer gefährlicher wurde, wurde aus Gründen der Sicherheit und auch der Gesundheit des Präsidenten ein neuer Erholungsort im Umkreis von 100 Meilen außerhalb Washington D.C. in sicherer, kühler Berglage gesucht.

Einige Orte wurden in Betracht gezogen; nach Roosevelts erstem Besuch des Camps Hi-Catoctin am 22. April 1942 wählte man dieses aus. Es gab bereits eine Anlage, die Umbaukosten betrugen 18.650 US-Dollar, und nicht zuletzt war die Gegend rund 10 Grad kühler als in Washington, was den angegriffenen Atemwegen des Präsidenten zugute kam. So wurde das Ferienlager für Beamtenfamilien zum Ferienlager für einen "Beamten", den Präsidenten. Roosevelt taufte den Ort um in Shangri-La, inspiriert von dem Roman Lost Horizon (dt. Der verlorene Horizont) von James Hilton.

Gegen Ende des Zweiten Weltkrieges wurde darüber diskutiert, was aus Shangri-La werden sollte. Sollte man es der Nationalparkverwaltung zurückübereignen oder als nationales Denkmal erhalten? Oder sollte es seinem ursprünglichen Zweck wieder zugeführt werden und dem Maryland Staatsforst als Mustergelände zurückgegeben werden?

1952 stimmte Präsident Truman einem Kompromiss zu, dass das Land nördlich der Route 77 weiterhin vom Nationalpark verwaltet werden sollte und das Land südlich davon dem Cunningham-Falls-Staatspark übereignet würde. Die offizielle Übergabe fand 1954 statt. Präsident Dwight D. Eisenhower benannte das Gelände dann nach seinem Enkelsohn Camp David.

Neben den historischen israelisch-palästinensischen Gesprächen haben in der privaten, abgeschlossenen Atmosphäre des Camps zahlreiche Treffen und Gespräche von Bedeutung stattgefunden: Die Planung der Invasion in der Normandie im Zweiten Weltkrieg, die Treffen zwischen Eisenhower und Chruschtschow, Verhandlungen über die Schweinebucht-Krise, über den Vietnam-Krieg und andere Gespräche mit Machthabern, ausländischen Würdenträgern und Gästen.

Das Präsidentencamp liegt zwar innerhalb der Grenzen des Nationalparks, ist für die Öffentlichkeit jedoch nicht zugänglich, um Privatsphäre und Abgeschiedenheit zu bewahren.

Siehe auch

Weblinks

39.646944444444-77.4644444444447Koordinaten: 39° 38′ 49″ N, 77° 27′ 52″ W


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