Okinawa


Okinawa
Karte
Lage der Präfektur Okinawa in Japan
Basisdaten
Verwaltungssitz: Naha
Region: Kyūshū
Insel: Kyūshū
Fläche: 2.275,55 km²
%-Wasser: 0,5 %
Einwohner: 1.373.754
(1. Okt. 2007)
Bevölkerungsdichte: 604 Einwohner je km²
Landkreise: 5
Gemeinden: 41
ISO 3166-2: JP-47
Gouverneur: Hirokazu Nakaima
Offizielle Website: http://www.pref.okinawa.jp
Symbole
Präfekturbaum: Pinus luchuensis
Präfekturblume: Erythrina variegata
Präfekturvogel: Okinawa-Specht
Präfekturfisch: Pterocaesio digramma
Präfekturlied: Okinawa-kenmin no uta
(„Lied der Bürger von Okinawa“)
Gedenktag der Rückgabe an Japan: 15. Mai

Okinawa (jap. 沖縄県, Okinawa-ken, Ryūkyū-Sprachen: Uchinā) ist Japans südlichste Präfektur. Sie umfasst die zu den Ryūkyū-Inseln gehörenden Inselgruppen Okinawa, Miyako und Yaeyama. Die Präfektur Okinawa ist daher von der gleichnamigen Inselgruppe und deren Hauptinsel Okinawa Hontō zu unterscheiden. Letztere stellte ehemals den Mittelpunkt des Königreichs Ryūkyū dar, und liegt etwas über 500 Kilometer südwestlich der japanischen Hauptinsel Kyūshū. Die Insel Yonaguni am südwestlichen Ende der Präfektur Okinawa ist nur knapp 125 Kilometer von Taiwan entfernt.

Inhaltsverzeichnis

Geographie

Die zur Präfektur Okinawa gehörenden Inseln liegen zwischen 24° und 28° N und zwischen 123° und 131° 20' E.

Im Einzelnen umfasst die Präfektur Okinawa:

  • Drei große Inselgruppen (von Norden nach Süden):
    • die Inselgruppe Okinawa: Auf Okinawa Hontō, der Hauptinsel der Inselgruppe, liegt Naha, die Hauptstadt der Präfektur.
    • die Inselgruppe Miyako (alter deutscher Name der Insel: Typinsan)
    • die Inselgruppe Yaeyama, deren westlichste Insel, Yonaguni, bei gutem Wetter in Sichtweite Taiwans liegt.
      (Zuweilen werden die Inselgruppen Miyako und Yaeyama auch zusammenfassend als Inselgruppe Sakishima bezeichnet.)
  • Inseln, die zu keiner der drei größeren Inselgruppen gehören:
    • die ungefähr 110 Kilometer nördlich der Inselgruppe Okinawa gelegene Insel Iōtorishima (jap. 硫黄鳥島)
    • die drei Inseln der rund 350 Kilometer südöstlich der Inselgruppe Okinawa gelegenen Inselgruppe Daitō (大東諸島, -shotō). Manchmal wird diese Inselgruppe trotz relativ großer Entfernung auch zu Okinawa dazugerechnet.
    • die etwa 400 km östlich liegende, unbewohnte Inselgruppe Senkaku.

Für eine genaue Auflistung der Inseln siehe Liste der Inseln der Präfektur Okinawa.

Geschichte

Hauptartikel: Geschichte der Ryūkyū-Inseln

Auf Okinawa und den umliegenden Inselgruppen konnten sich eigene Sprachen und Kulturen entwickeln, da Okinawa zum unabhängigen Königreich Ryūkyū (琉球, Ryūkyū) gehörte, das bis 1879 Bestand hatte.

Die auf Okinawa gesprochenen Ryūkyū-Sprachen, auch bekannt als Uchinaguchi, werden jedoch nur noch von älteren Einwohnern verwendet. Die meisten jungen Einwohner ziehen die japanische Sprache vor, wenn auch ein okinawischer Dialekt verbleibt. Das äußert sich vor allem bei nur lokal gebräuchlichem Vokabular. Trotzdem versucht man durch populäre Musik (beispielsweise die okinawische Band Begin) sowie durch Radio und Fernsehsendungen in der Ryūkyū-Sprache, die jungen Menschen dazu zu bringen, sie doch zu lernen und aktiv zu nutzen.

Die Schlacht um Okinawa im Jahre 1945 war eine der letzten großen Schlachten im Zweiten Weltkrieg, die schätzungsweise 120.000 Menschenleben kostete. Als Folge des Zweiten Weltkrieges wurde die Insel durch die USA besetzt.

Während der Besatzungszeit versuchte man einen von Japan unabhängigen „Staat Okinawa“ oder die „Republic of the Ryukyus“ zu bilden. Sogar einen Anschluss als US-Bundesstaat, wie Hawaii, wurde noch vor dem Koreakrieg in Erwägung gezogen. Jedoch ging die Kontrolle über die Insel 1972 an Japan zurück. Mehr als ein Fünftel der Insel ist allerdings weiterhin eine US-Militärbasis.

Der G8-Wirtschaftsgipfel 2000 fand von 21. bis 23. Juli unter japanischem Vorsitz auf der Insel Okinawa statt. Für die Neuausgabe von 2000-Yen-Scheinen zu dieser Zeit wurden Motive Okinawas verwendet.

Kultur

Okinawa ist als Geburtsstätte der Kampfkünste Karatedō/Tōde und Kobudō bekannt.

Ebenfalls stammt Eisa, eine Art Trommler und Tanzgruppe, aus Okinawa. Fast jede Insel hat eine eigene Eisa-Truppe und eigene Arrangements. Die Akteure sind Schüler, Studenten und junge Erwachsene zwischen 15 und maximal 25 Jahren. Sowohl Jungen, als auch Mädchen, betreiben dieses traditionelle und äußerst beliebte Spektakel.

Langlebigkeit

Okinawa ist einer von drei Orten weltweit, auf dem pro Einwohnerzahl die meisten Hundertjährigen leben. Die durchschnittliche Lebenserwartung liegt mit 86 Jahren für Frauen und 78 Jahren für Männer höher als im übrigen Japan, das in der weltweiten Statistik ohnehin eine führende Position innehat. Eine wissenschaftliche Studie der Ryukyu-Universität (Prof. Suzuki et.al.: "Okinawa Centenarian Study", näheres unter www.okicent.org, siehe Links) bescheinigt den Alten zudem einen überdurchschnittlich guten Gesundheitszustand. Das Risiko, an Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Schlaganfall, Krebs und Diabetes zu erkranken, ist bei den Menschen, die die traditionelle Lebensweise pflegen, deutlich geringer als in westlichen Industrienationen. In der Altersgruppe zwischen 20 und 60 hingegen weist die Statistik einen gegenteiligen Effekt aus: Hier sind die Menschen dicker und kränker als im übrigen Japan, was die Forscher unter anderem auf den Einzug US-amerikanisch geprägter Ess- und Lebensgewohnheiten zurückführen.

Amerikanisches Militär

Militärstützpunkte auf Okinawa Hontō

Seit dem Ende des Zweiten Weltkrieges gibt es auf Okinawa mehrere US-amerikanische Militärstützpunkte, unter anderem die Kadena Air Base und das Camp Foster. Okinawa wird daher auch „unversenkbarer Flugzeugträger“ der USA genannt. Fast alle der 14.460 Marineinfanteristen in Japan sind hier stationiert. Im Oktober 2005 gab die japanische Regierung an, dass die US-Streitkräfte mehrere tausend Soldaten von der Insel abziehen werden.

Okinawa als Basis komplett aufzugeben, wie es von den Einheimischen verlangt wird, kommt wohl nach den Plänen der US-Strategen nicht in Frage. Zu wichtig sei der Standort. Vor allem, um in unmittelbarer Reichweite von Taiwan zu sein, sollte der Taiwan Relations Act wirklich zur aktiven Anwendung kommen. Derzeit bemüht sich die US-Navy um ein Stück Küste Okinawas, um dort einen U-Boot-Stützpunkt zu errichten. Bei diesem Gebiet handelt es sich aber um eine Naturschutzzone, vor allem weil sie ein Anlaufpunkt für den vom Aussterben bedrohten Meeressäuger Dugong und weitere bedrohte Arten ist.

Dies und Das

Abflugtafeln in Flughäfen der Volksrepublik China und Taiwans, sowie Monitore in Flugzeugen entsprechender Fluggesellschaften zeigen auch heute 琉球 (Ryūkyū, Pinyin: LíuQíu), nicht 沖縄 (Okinawa), an.

Verwaltungsgliederung

Die Hauptinsel Okinawa Hontō

Städte (, shi)

  • Sitz der Präfekturverwaltung: Naha

Landkreise (, gun)

Liste der Landkreise der Präfektur Okinawa, sowie deren Städte (, chō oder machi) und Dörfer (, mura oder son).

  • Kunigami
    • Ginoza
    • Higashi
    • Ie
    • Kin
    • Kunigami
    • Motobu
    • Nakijin
    • Onna
    • Ōgimi
  • Miyako
    • Tarama
  • Nakagami
    • Chatan
    • Kadena
    • Kitanakagusuku
    • Nakagusuku
    • Nishihara
    • Yomitan
  • Shimajiri
    • Aguni
    • Haebaru
    • Iheya
    • Izena
    • Kitadaitō
    • Kumejima
    • Minamidaitō
    • Tokashiki
    • Tonaki
    • Yaese
    • Yonabaru
    • Zamami

Größte Orte

Gemeinde Einwohner
1. Oktober 2000
Einwohner
1. Oktober 2005
Naha 301.032 312.308
Okinawa 119.686 125.869
Uruma 109.992 113.574
Urasoe 102.734 106.047
Ginowan 86.744 89.775
Nago 56.606 59.440
Itoman 54.974 55.822
Miyakojima 54.249 53.480
Tomigusuku 50.198 52.507
Ishigaki 43.302 45.145

Siehe auch

Literatur

  • Rahn-Huber, Ulla: So werden Sie 100 Jahre - Das Geheimnis von Okinawa, mvg-Verlag, München, 2009, ISBN 978-3-86882-010-2

Weblinks


26.183055555556127.549722222227Koordinaten: 26° N, 128° O


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