Orientalische Despotie


Orientalische Despotie

Die orientalische Despotie ist ein von Karl August Wittfogel wiederbelebter Begriff, der vor allem auf Aristoteles und Montesquieu zurückgeht, auch in der Marxistischen Gesellschaftstheorie in Form der asiatischen Wirtschaftsform formuliert wurde.

Wittfogel versteht darunter eine despotische Regierungsform, in der der Herrscher die totale Macht beansprucht und eine starke Staatsbürokratie das Land völlig beherrscht. In solchen Gesellschaften fehlen politische Gegengewichte, die für bürgerliche Freiheiten sorgen können. Die Städte sind durch eine starke Abhängigkeit von der Beamtenschaft geprägt, so dass Kaufleute und Handwerker nicht zu einer eigenen politischen Kraft werden konnten. Die orientalische Despotie hat sehr nachteilige Auswirkungen auf die Würde des Individuums.

Die Entstehung der orientalischen Despotie sieht Wittfogel folgendermaßen:

Wo größere Wasseransammlungen in einer ansonsten trockenen, aber latent fruchtbaren Landschaft vorhanden waren, entstanden "hydraulische Gesellschaften". Der Bau von Bewässerungsanlagen erforderte den massenhaften Einsatz von bäuerlichen Arbeitern. Diese Arbeitsleistungen erfolgten durch Fronarbeit, waren aber wegen der Zersplitterung der vielen Dorfgemeinden erst durch die zentrale Planungsmacht einer Funktionärselite möglich, die gleichzeitig zur politisch herrschenden Kaste aufstieg und über eine zur Mathematik, Geometrie, Astronomie und Verwaltung fähigen Bürokratie verfügte.

Quellen

Literatur

  • August Karl Wittfogel: Die orientalische Despotie, 1957
  • Alain Grosrichard: The Sultan's Court. European fantasies of the East, London 1998
  • Richard Koebner: Despot and Despotism: Vicissitudes of a Political Term, in: Journal of the Warburg and Courtauld Institutes 14, 1951, S. 275-302
  • Melvin Richter: Despotism, in: Dictionary of the History of Ideas, Bd. 2, New York 1974, S. 1-18
  • Joan-Pau Rubiés: Oriental Despotism and European Orientalism: Botero to Montesquieu, in: Journal of Early Modern History 9, 2005, S. 109-180

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