Oulton Park


Oulton Park
Verlauf der Rennstrecke, Oulton Park

Oulton Park ist sowohl die Bezeichnung eines Landschaftsparks in Tarporley, Cheshire, England, als auch die Bezeichnung für eines der renommiertesten Einladungsrennen auf britischem Boden.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Ursprünglich beherbergte die idyllisch gelegene Parklandschaft die herrschaftlichen Anlagen von "Oulton Hall", welches 1926 bis auf die Grundmauern abbrannte.

Während des Zweiten Weltkrieges beherbergte das Gelände eines der Hauptquartiere der United States Army. General George S. Patton traf hier die Vorbereitungen für die Landung in die Normandie und ein prominenter Soldat, der amtierende Schwergewichtschampion Joe Louis, gab ein paar Trainingsrunden zur Schau.

Nach dem Krieg lag das Gelände zunächst brach, bis der Mid-Cheshire Car-Club den Plan für eine Rennstrecke entwickelte, die sich an den natürlichen Gegebenheiten der lieblichen Landschaft orientierte. Als bei dem ersten Rennwochenende 1953 eine für damalige Verhältnisse enorme Zuschauermenge von 40.000 Menschen auf die Anlage strömte, schien die Zukunft Oulton Parks als Rennstrecke gesichert.

Danach wurden nicht nur nationale sondern auch internationale Wettbewerbe in allen möglichen Motorsportklassen ausgetragen. Das prominenteste Rennen sollte alsbald das so genannte "Gold Cup Event" werden, welches in seinen früheren Tagen regelmäßig renommierte Formel-1-Teams und Fahrer anzog, da die Strecke als anspruchsvoll und malerisch galt.

Der prominenteste und zugleich erste Sieger des Gold Cups war Stirling Moss, der seinen ersten von fünf Siegen ausgerechnet in einem Maserati 250F 1954 erringen konnte, der just zuvor aus dem Werk angeliefert worden war. Seinen letzten Triumph 1961 feierte er ebenfalls mit einer Rarität, dem allradangetriebenen Ferguson P99 - im übrigen auch der einzige Sieg eines derartigen Konzepts nach Formel-1-Reglement.

Als die Formel-1-Monopostos seit Mitte der 1970er-Jahre aus Sicherheitserwägungen immer mehr von den alten Straßenkursen verbannt wurden, ging die Bedeutung des Gold Cups etwas zurück.

Heutiger Zustand

Heute ist der Gold Cup in erster Linie ein Rennen für historische Rennwagen, das alljährlich hunderte von Teilnehmern in allen Klassen anlockt. Im August 2004 wurde das Event zum 50-jährigen Jubiläum mit zwei Renntagen und insgesamt 17 Rennläufen mit einem großen Festakt gestaltet, zu dem der Ehrengast, Sir Stirling Moss, nicht wie gewohnt am Volant eines Wagens teilnehmen konnte, da er durch eine Bandscheibenoperation an den Rollstuhl gefesselt war und daheim bleiben musste. Als Ausgleich war mit Jack Brabham ein dreimaliger Weltmeister und mit Roy Salvadori ein weiterer britischer Überlebender des wilden ersten Jahrzehnts der höchsten Motorsport-Klasse zugegen, der einst nach einem schlimmen Unfall, den Mike Hawthorn 1956 verursacht hatte, die berühmte Worte auf die Frage nach Mikes Befinden ausrief, „Er ist tot!“.

Die 4,46 Kilometer lange Rennstrecke beherbergt außerdem eine Dependance der Formel-Audi-Rennfahrerschule des ehemaligen Formel-1-Piloten Jonathan Palmer. Neben den schon erwähnten historischen Rennwagen werden hier auch regelmäßig Läufe der Britischen Superbike-Meisterschaft (BSB), der britischen Britischen Tourenwagen-Meisterschaft (BTCC) und der nationalen Formel-3-Meisterschaft abgehalten.

Adresse

Oulton Park Circuit
Little Budworth,
Tarporley,
Cheshire CW6 9BW

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