Patrick McGoohan


Patrick McGoohan

Patrick McGoohan (* 19. März 1928 in Astoria, New York; † 13. Januar 2009 in Los Angeles, Kalifornien) war ein US-amerikanischer Filmschauspieler, Drehbuchautor und Regisseur. Obwohl in den USA geboren, erlangte er vor allem Bekanntheit durch englische Filme und Fernsehserien.

Inhaltsverzeichnis

Biografie

McGoohan sollte nach dem Willen seiner Mutter eigentlich Priester werden. Nach der Schule, in der er sich in Mathematik und im Boxen auszeichnete, wurde er zunächst Hühnerfarmer, Bankangestellter und Lastwagenfahrer, bis er eine Anstellung als Bühnenmanager bei der Sheffield Repertory bekam. Zu seiner ersten Rolle kam er durch die Erkrankung eines Schauspielers, für den er einsprang. Hier lernte er auch seine Ehefrau Joan Drummond kennen, die er zwischen einer Probe von „The Taming of the Shrew“ (Der Widerspenstigen Zähmung) und der Abendvorstellung heiratete.

Als Bühnenschauspieler war er ebenfalls sehr gefragt. Seine Darstellung eines Priesters, der der Homosexualität bezichtigt wurde, in einer Londoner West-End-Produktion beeindruckte Orson Welles derart, dass er McGoohan als Starbuck für seine Yorker Bühnenfassung von Moby Dick verpflichtete. Während McGoohan anderweitig noch als Ersatzmann bei Filmproduktionen für Probeaufnahmen einsprang, unterzeichnete er einen Vertrag mit der Rank Organisation, die als Produktionsfirma für B-Movies bekannt war. Hier wurde er vorwiegend als Bösewicht eingesetzt, wie in „Duell am Steuer“ (Hell Drivers, 1957) oder in „Dämon Weib“ (The Gypsy and the Gentleman, 1958). Nach nur wenigen Filmen löste er den Vertrag auf.

Daraufhin kontaktierte ihn der britische Filmproduzent Lord Lew Grade für eine Fernsehrolle in der Schwarzweiß-Serie Geheimauftrag für John Drake („Secret Agent“, auch: „Danger Man“, 1960). Durch die Erfahrungen mit dem Rank-Vertrag klüger geworden, stellte McGoohan diesmal im Vorfeld allerdings einige Bedingungen: alle vorkommenden Faustkämpfe sollten sich voneinander unterscheiden, die Figur „John Drake“ sich vor allem seines Gehirns bedienen und nur im Ausnahmefall zur Pistole greifen; vor allem jedoch sollte – zum Entsetzen der Produzenten – auf jeglichen Austausch von Zärtlichkeiten zwischen den Geschlechtern verzichtet werden. Nichtsdestoweniger bekam er den Vertrag. Die Serie selbst lief dann allerdings nur ein Jahr lang. Auf die Frage eines Reporters, ob er die Serie nicht gerne fortgeführt hätte, sagte McGoohan: „Ich würde lieber zwanzig Fernsehfilme machen, als noch einmal das durchzumachen, was ich bei einem Rank-Vertrag machen musste – wofür ich niemanden tadele, außer mich selbst“. Die Serie erwies sich dann in der Syndikation bald als Dauerbrenner und erlangte einen gewissen Kultstatus.

Nachdem er einige Filme, darunter auch für Disney, wie „Die drei Leben von Thomasina“ (The Three Lives of Thomasina, 1964) oder „Dr. Syn – Das Narbengesicht“ (The Scarecrow of Romney Marsh, ebenfalls 1964), gedreht, Rollenangebote für James-Bond- und Simon-Templar- (The Saint)-Kopien jedoch abgelehnt hatte, kontaktierte ihn Lew Grade erneut mit dem Angebot, noch einmal die Rolle des „John Drake“ zu übernehmen. McGoohan stimmte zu, nachdem die Spieldauer der Geschichten auf eine Stunde ausgedehnt und die Drehbuchqualitäten verbessert worden waren. Die neuen Serienfolgen waren ungemein populär und McGoohan wurde dadurch für eine Zeit lang zu einem der bestbezahlten Schauspieler in England. Dennoch gab er die Rolle nach der vierten Staffel, von der auch zwei Folgen in Farbe gedreht wurden, wieder auf.

Weitere bekannte Kinofilme mit Patrick McGoohan sind „Eisstation Zebra“ (Ice Station Zebra, 1968), „Trans-Amerika-Express“ (Silver Streak, 1976), „Flucht von Alcatraz“ (Escape from Alcatraz, 1979), „Braveheart“ (1995) und „Hysteria“ (1998). Für die Fernsehserie „Columbo“ mit Peter Falk, für die er sich sehr engagierte, fungierte McGoohan zudem als Regisseur wie auch als Mitproduzent. Darüber hinaus trat er selbst in vier Episoden der Serie als Täter auf: In den Folgen „Des Teufels Corporal“ (By dawn's early light), „Tod am Strand“ (Identity crisis), „Mord nach Termin“ (Agenda for murder) und „Das Aschenpuzzle“ (Ashes to ashes) ist er als Mörder zu sehen.

Patrick McGoohan starb nach kurzer Krankheit am 13. Januar 2009 im kalifornischen Santa Monica.

Nummer 6

Hauptartikel: Nummer 6

Auf die Nachfrage Lew Grades, ob McGoohan nach dem Ende von Geheimauftrag für John Drake weiterhin für ihn arbeiten wolle, war dieser vorbereitet und hatte bereits ein Exposé für eine neue siebenteilige Serie ausgearbeitet. Darin wird ein nicht mehr aktiver Geheimagent entführt und erwacht in einem Gefängnis, das als Urlaubsort getarnt ist. Die Serie wurde auf siebzehn Teile erweitert, da die Form der „Mini-Serie“ seinerzeit noch nicht existierte. Die Serie hatte den Titel „Nummer 6“ (The Prisoner, 1967) und wurde in der surreal anmutenden Kulisse der nordwalisischen Hotelanlage Portmeirion gedreht. McGoohan war bei dieser Produktion Hauptdarsteller und Regisseur zugleich. Die Serie wurde allerdings sehr kontrovers diskutiert und nach der umstrittenen letzten Folge sah er sich veranlasst, England vorübergehend zu verlassen.

Im Laufe der Jahre entwickelte sich auch „The Prisoner“ zum Kult. Inzwischen finden in jedem Jahr in Portmeirion Veranstaltungen statt, die auf die Serie Bezug nehmen, und die daran teilnehmenden Fans verkleiden sich als Einwohner des Ortes von Nummer 6 / The Prisoner. In Deutschland wurde die Serie 1969/70 vom ZDF ausgestrahlt und 2006 bei Anixe HD und im Sommer 2010 bei Arte wiederholt.

Filmografie (Auszug)

Als Schauspieler

Als Produzent

  • 1967: Nummer 6
  • 1998: Columbo – Das Aschenpuzzle
  • 2000: Columbo – Mord nach Takten

Als Regisseur

  • 1961: Geheimauftrag für John Drake
  • 1965: Danger Man
  • 1967: Nummer 6
  • 1975: Columbo – Identity Crisis
  • 1976: Columbo – Last Salute to the Commodore
  • 1990: Columbo – Agenda for Murder
  • 1998: Columbo – Das Aschenpuzzle
  • 2000: Columbo – Mord nach Takten

Als Drehbuchautor

  • 1967: Nummer 6 (6 Folgen, 1967–1968)
  • 1998: Columbo – Das Aschenpuzzle
  • 2000: Columbo – Mord nach Takten

Auszeichnungen

Medien

  • DVDs mit allen Folgen der Serie „The Prisoner“ sind seit Oktober 2006 als Box im Handel erhältlich. Die Box beinhaltet insgesamt 17 Episoden sowie sog. Alternativfassungen von zwei bekannten Episoden. Auch die vier vom ZDF 1969 nicht synchronisierten Episoden sind als Original mit deutschen Untertiteln vertreten. Seit November 2010 ist außer einer DVD-Neuauflage auch eine Blu-ray Disc erhältlich. Die vier 2006 nur untertitelten Episoden wurden vom deutsch-französischen Fernsehsender Arte erstmals synchronisiert. Neuer Synchronsprecher für Patrick McGoohan ist Bernd Rumpf anstelle von Horst Naumann.
  • Tonträger mit der Filmmusik zur Serie „The Prisoner“
  • Buch-Biographie: „Patrick McGoohan – danger man or prisoner ?“ by Roger Langley, foreword by Peter Falk, Tomahawk Press 2007 (english version); ISBN 978-0-9531926-4-9

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