Peak Program Meter


Peak Program Meter

Ein Aussteuerungsmesser (auch: Pegelmesser) ist ein Anzeigeinstrument zur Kontrolle der Aussteuerung bei Tonaufnahmen.

Inhaltsverzeichnis

Technische Eigenschaften

Aussteuerungsmesser werden für die korrekte Aussteuerung eines Audiosignals benötigt. Wie so oft in der Messtechnik gibt es verschiedene Bauarten von Messgeräten und somit ist dB nicht gleich dB. Die meisten Aussteuerungsmesser, beispielsweise in HiFi-Geräten und Software-Produkten, haben ein zumeist undokumentiertes Anzeigeverhalten. Daneben gibt es genormte Aussteuerungsmesser mit genau festgelegtem Anzeigeverhalten, die im professionellen Umfeld eingesetzt werden. Zu diesen zählen das QPPM (Quasi Peak Programme Meter, Quasi-Spitzenpegelmesser), das SPPM (True Peak Meter, Spitzenpegelmesser), das VU-Meter und das Lautheitsmessgerät (ITU Rec. BS.1770 und BS.1771).

ARD-Lichtzeiger-
Aussteuerungsmesser NTP 177–300 E.

Bauarten

Spitzenpegelmesser

Ein analoger Spitzenpegelmesser (True Peak Meter) misst den Spitzenwert der elektrischen Spannung (USS). Für analoge Spitzenpegelmesser ist der Messzeitraum ≤ 1 Millisekunde. Ein digitaler Spitzenpegelmesser (SPPM) zeigt den Wert des größten einzelnen Samples innerhalb des vorgegebenen Messzeitraums an. Der Spitzenpegelmesser nimmt im Übertragungsbereich keinerlei Frequenzbewertung vor.

Gleichrichtwert-Pegelmesser

Zeigerinstrumente sind entweder Dreheisen- oder Drehspul-Messinstrumente. Von außen ist für den Anwender nicht zu unterscheiden, zu welchem Bauprinzip sein Zeigerinstrument gehört. Dreheisen-Messwerke sind in der Audiomesstechnik jedoch nicht üblich, da deren Trägheit in der Regel deutlich zu groß ist.

Der Lichtzeiger wurde in analogen Aussteuerungsmessern wegen seiner geringen Trägheit verwendet, er arbeitet ebenso mit einem Drehspul-Messwerk.

Lichtzeigerinstrument Siemens & Halske/WSW

Das genormte Zeigerinstrument VU-Meter (DIN 60268-17) ist ein Drehspul-Messwerk. Es zeigt den Gleichrichtwert an. Der Drehwinkel der Nadel ist linear zur Stromstärke, somit muß eine logarithmische Skala aufgedruckt werden. Ein VU-Meter mittelt die Messwerte über den bauartbedingten Messzeitraum von 300 ms. Es zeigt daher für dynamische Signale und besonders für kurze Signalspitzen niedrigere Werte an als für kontinuierliche Signale (Sinus).

Hebt man bei einem Gleichrichtwert-Pegelmesser den Bezugspunkt („0 dB“) entsprechend dem Gleichrichtwert eines Sinussignals um 4 dB an, so muss im Falle eines üblichen Messtons (kontinuierliches Sinussignal) der Pegelwert zahlenmäßig nicht von dem der Spitzenspannung unterschieden werden. Dieser Sachverhalt wird in gängiger Literatur als Vorlauf (Lead) bezeichnet.

Effektivwert-Pegelmesser

Ein Effektivwert-Pegelmesser integriert die Messwerte über den bauartbedingten Messzeitraum, bei genormten Quasi-Spitzenpegelmessern sind dies 5 oder 10 ms.

Bei einem normgerechten Quasi-Spitzenpegelmesser wird der Bezugspunkt („0 dB“) entsprechend dem Effektivwert eines Sinussignals (\tfrac{1}{\sqrt{2}} · USS; entspr. ≈ 0,707 · USS) skaliert, also um 3 dB angehoben. Im Falle eines üblichen Messtons (kontinuierliches Sinussignal) muss daher der Pegelwert der Quasi-Spitzenspannung zahlenmäßig nicht von dem der Spitzenspannung unterschieden werden.

Musik, Sprache oder Messsignale wie Rechteck oder Sägezahn ergeben Messwerte, die von der Anzeige eines reinen Spitzenpegelmessers abweichen. Für einmalige, sehr kurz dauernde Signale ergeben sich durch die dynamischen Eigenschaften der Anzeige deutlich niedrigere Anzeigewerte. Ein kontinuierliches Rechtecksignal dagegen wird mit einem Quasi-Spitzenpegelmesser um 3 dB lauter angezeigt als mit einem Spitzenpegelmesser (True Peak Meter). Diese Anzeige-Eigenschaft führt zu der auf den ersten Blick kuriosen Anzeige von +3 dBFS für ein Vollpegel-Rechtecksignal. Der Effektivwert-Pegelmesser nimmt im Übertragungsbereich keine Frequenzbewertung vor.

Lautheitsmesser (Loudness Meter)

Messgeräte zur Anzeige der Lautheit arbeiten vom Prinzip her wie Effektivwert-Pegelmesser, im Übertragungsbereich wird jedoch eine Frequenzbewertung vorgenommen, beispielsweise die Bewertung nach der A-Kurve.

Ballistische Eigenschaften

Zu den ballistischen Eigenschaften eines analogen Aussteuerungsmessers zählen:

  • Trägheit (Integrationszeit), differenziert nach
    • Einschwingzeit
    • Überschwingen
    • Rücklaufzeit
  • Umpolabweichung (das gleiche Signal muß, phasengedreht, den gleichen Anzeigewert ergeben)

Das Anzeigeverhalten eines analogen Aussteuerungsmessers wird nicht allein durch die physikalische Bauart seines Anzeigeinstruments bestimmt. Der Aussteuerungsanzeige ist ein Gleichrichter vorgeschaltet, der in der Praxis nicht ganz linear arbeitet. Ebenso sind Drehspulmesswerke in der Praxis nicht ideal linear.

Aussteuerungsmesser mit an sich trägheitslosen digitalen Anzeigen wie Leuchtdioden-, Flüssigkristall- oder Fluoreszenzanzeigen simulieren in ihrem Messwerk solche ballistischen Eigenschaften. Dies hat sich in der Praxis als sinnvoll erwiesen, weil das Auge erheblich träger ist als das Gehör. Die Anzeige wirkt deutlich ruhiger und ist dadurch besser ablesbar. Auch die rein in Software realisierten digitalen Aussteuerungsmesser erhalten eine künstliche Trägheit. Die physikalischen Gesetze, die für analoge Anzeigen gelten, können als mathematisches Modell in die Software eingearbeitet werden.

Analoge Umgebung

Ein etwas älterer englischer Pegelmesser. Man beachte die für britische Geräte typische Skalenteilung.

Geschichtliche Wurzeln

Mit Beginn der rundfunktechnischen Entwicklung fiel die Wahl für ein Anzeigeinstrument für elektrische Pegel auf die hinreichend schnellen und präzisen Spiegelgalvanometer, worin auch das charakteristische dynamische Verhalten begründet ist. Deren Skala war zunächst einzig in „Prozent Senderaussteuerung“ geeicht; später kamen das heute ungebräuchliche Neper sowie, über Bell USA, die Eichung in Dezibel hinzu. Die – als deutsche Spezialität einzigartige – Prozentskala trat in den letzten Jahrzehnten immer mehr in den Hintergrund, um bei aktuellen Geräten vollständig vom international gebräuchlichen dB abgelöst worden zu sein. Ausnahme ist der Konsumer-/Heimbereich, insbesondere die VU-Meter.

Aussteuerungsmesser nach DIN

In durchgehend analogen Signalwegen kommen überwiegend Aussteuerungsmesser nach DIN 45406 (ARD-Aussteuerungsmesser) zum Einsatz. Sie besitzen eine in dB und Prozent geeichte Skala zwischen −50 dB (0,3 %) und +5 dB (180 %). Ihre Integrationszeit (Ansprechzeit) beträgt 10 ms, d. h. ein einzelner Impuls von 0 dB und 10 ms Dauer ruft eine Anzeige von −1 dB (90 %) hervor, eine Spitze von 0 dB und 3 ms Dauer eine Anzeige von −4 dB. Auf die Anzeige noch kürzerer Pegelspitzen wird verzichtet, da derart kurze Übersteuerungen (in analoger Umgebung) vom menschlichen Gehör nicht mehr wahrgenommen werden.
Die Rücklaufzeit muss für sicheres Ablesen hinreichend groß sein; die Norm sieht einen Wert von 1,5 s für einen Abfall von 0 auf −20 dB vor.

Der 0 dB-Punkt der Skala (100 %) ist auf einen absoluten Pegel von +6 dBu (entspr. 1,55 Veff bei sinusförmigem Pegelton) geeicht (ARD-Rundfunknormpegel).

Die Geräte besitzen eine Taste zur Erhöhung der Empfindlichkeit um 20 dB, damit z. B. in Modulationspausen Fremdspannungen genauer abgelesen werden können. Außerdem ist bei −9 dB (35 %) eine Eichmarkierung für die messtechnische Überprüfung von Tonfrequenzleitungen angebracht.[1]

Digitale Umgebung

Eine besondere Eigenschaft der digitalen Tonsignalverarbeitung ist, dass die Übersteuerungsgrenze eines Audioeingangs eine feste Größe ist. Bei analogen Signalen dagegen kann die Verzerrungsgrenze vom Hersteller in Grenzen gewählt werden. Bei digitalen Signalen liegt sie systembedingt bei 0 dBFS, bezogen auf einzelne Samples.

Der Aussteuerungsmesser PPM (Peak Programme Meter) hat in der Digitaltechnik eine andere Bedeutung als in der Analogtechnik. Bei analogen tontechnischen Geräten steigt bei einer Übersteuerung in speziellen Fällen der Klirrfaktor oft nur allmählich an, beispielsweise bei analoger Tonbandaufzeichnung und in der Röhrenverstärker-Technik. Bei Übersteuerung eines digitalen Gerätes tritt nahezu schlagartig ein erheblicher Anstieg des nichtlinearen Verzerrung auf (Clipping). Hier müssen also auch kürzeste Pegelspitzen sicher erfasst werden, dafür beträgt die Integrationszeit 1 ms oder weniger (bei einigen Geräten auch samplegenau). Die Rücklaufzeit entspricht bei genormten Geräten der von analogen Pegelmessern.

Der in den Rundfunkanstalten verwendete Aussteuerungsmesser QPPM (Quasi Peak Programme Meter) für digitale Signale hat exakt dieselben ballistischen Eigenschaften wie das analoge Gegenstück. Bei Einführung der Digitaltechnik in den Rundfunkanstalten wurde dieses so gewählt damit der Toningenieur wie aus der analogen Zeit gewohnt weiter arbeiten kann. Das Anzeigeverhalten von analogen und digitalen Aussteuerungsmessern wurde 1998 von der Hörfunkbetriebsleiter-Konferenz im Dokument „Pflichtenheft 3/6“ festgelegt. Dieses Dokument weist ausdrücklich darauf hin, dass der dort spezifizierte Aussteuerungsmesser nicht zu verwechseln ist mit den in DIN-IEC 268-10 Typ II und DIN-IEC 268-17 genormten Geräten.

Aussteuerungsmesser für digitale Umgebungen sind in DIN IEC 60268-18 genormt. Die Anzeige, die zwischen −60 und 0 dB liegt, ist in dBFS geeicht; eine Anzeige positiver dB-Werte ist nicht erforderlich. Selbst unter der messtechnischen Annahme, dass ein Rechtecksignal +3 dBFS bedeutet (in Bezug auf ein Sinussignal mit 0 dBFS), ist in der Praxis ein solcher Pegel in einem Digitalsignal nicht verwertbar.

Ausführung in anderen Ländern

Traditionell sind in verschiedenen europäischen Ländern Aussteuerungsmesser mit unterschiedlichen Skalenteilungen und Anzeigecharakteristika im Einsatz. Ihre Eigenschaften sind in DIN IEC 60268-10 beschrieben. Demnach sind folgende Typen zu unterscheiden:

  DIN IEC 60268-10 DIN IEC 60268-18
  Typ I (DIN) Typ I (Nordic) Typ IIa (British) Typ IIb (EBU) Digital
Skala
Bezugsanzeige „0 dB“ „Test“ (0 dB) „6“ „+9 dB“ „0 dB“
Bezugspegel +6 dBu (≈ 1,55 V)1 0 dBu (≈ 0,775 V)1 +8 dBu (≈ 1,94 V)1 +9 dBu (≈ 2,18 V)1 0 dBfs
Integrationszeit 5 ms 5 ms 10 ms 10 ms ≤ 1 ms
Rücklaufzeit 1,7 s („0 dB“ bis „−20 dB“) 1,7 s („0 dB“ bis „−20 dB“) 2,8 s        („7“ bis „1“)        2,8 s („+12 dB“ bis „−12 dB“) 1,7 s („0 dB“ bis „−20 dB“)
  1 bei sinusförmigem Pegelton

Aussteuerungsmesser nach DIN IEC 60268-10 I entsprechen der im Jahr 2000 ausgelaufenen DIN 45406 mit dem einzigen Unterschied, dass deren Integrationszeit nun 5 ms beträgt. Bei skandinavischen Rundfunkanstalten gebräuchliche Geräte haben gleiche Eigenschaften, jedoch eine abweichende Skala („Nordic Scale“) mit einem Bezugspunkt bei 0 dBu.

In Großbritannien sind Aussteuerungsmesser mit einer Skalenteilung von „1“ bis „7“ („British Scale“) üblich; zwischen den Teilstrichen liegen jeweils 4 dB. Der Bezugspunkt liegt bei „6“, bei einem Bezugspegel von +8 dBu. Diese Geräte sind in DIN IEC 60268-10 IIa genormt.

Für internationale Tonübertragungen im Rahmen der EBU sind Geräte nach DIN IEC 60268-10 IIb mit einer Skala von −12 bis +12 dB (ein Teilstrich entspricht 2 dB) im Gebrauch. Der Bezugspunkt liegt bei +9 dB, der Bezugspegel bei +9 dBu; eine Referenzmarke ist bei 0 dB(u) angebracht.[2]

Praxis

Der Aussteuerungsmesser muss ein präzises und ermüdungsfreies Ablesen ermöglichen. Dabei ist die technische Ausführung prinzipiell nachrangig: „Zeigerinstrument“ bedeutet nicht unbedingt „VU-Meter“; „LED-Kette“ nicht zwangsläufig „Spitzenwertanzeige“. Entscheidend ist die Art des vorgeschalteten Messverstärkers (Gleichrichters). So waren in deutschen Tonstudios durchaus Drehspulmesswerke mit Rohrzeigern gebräuchlich – verbreiteter waren Geräte mit Lichtzeiger –, die ab den späten 1970er Jahren von Geräten mit LED-Ketten oder Gasplasmaanzeigen abgelöst wurden. Während früher Messverstärker (U70, U270, U370…) und Anzeigegerät (J45, J47, J645…) in separaten Gehäusen untergebracht waren, sind heute ausschließlich integrierte Geräte auf dem Markt. Diese besitzen zum Teil einen eingebauten Korrelationsgradmesser zur Anzeige der Monokompatibilität.

Aussteuerungsmesser eignen sich nicht für eine Lautstärkemessung bzw. einen Lautstärkevergleich. Nur mit einiger Erfahrung kann von der Anzeige ungefähr auf die Lautstärkeverhältnisse geschlossen werden. Werden unterschiedliche Tonprogramme mit gleichem Pegel ausgesteuert, ergeben sich unterschiedliche Lautheiten.

Die unterschiedlichen ballistischen Eigenschaften von Aussteuerungsmessern für analoge und digitale Umgebung führen zu Schwierigkeiten bei der praktischen Beurteilung des Durchschnittspegels. Aussteuerung lediglich mit einem Gerät mit kurzer Integrationszeit führt tendenziell zu Untersteuerung, da durch die Anzeige kürzester Pegelspitzen ein scheinbar höherer Durchschnittspegel angezeigt wird. Manche Aussteuerungsmesser sind in ihrer Anzeigecharakteristik umschaltbar; für eine korrekte Aussteuerung muss aber mit schneller und langsamer Anzeige gleichzeitig gearbeitet werden – entweder also mit zwei Geräten oder mit einem Gerät mit kombinierter Anzeige.

Die in vielen Geräten aus den USA oder Japan eingebauten VU-Meter haben nach Norm eine recht große Integrationszeit von 300 ms um Signalspitzen anzuzeigen. Diese VU-Meter werden daher manchmal mit einer zusätzlichen einzelnen LED zur Anzeige des Spitzenwerts versehen, was in der Praxis aber eine unzureichende Lösung darstellt.

Zum Beispiel ist bei HiFi- und Heim-Magnettonbandgeräten die Einhaltung sinnvoller Verzerrungsgrenzen sehr schwierig. Das kann ein wenig durch nicht normgerechte Aussteuerungsanzeigen ausgeglichen werden. Diese Anzeigen weisen bewusst eine Frequenzgangverzerrung auf und im Idealfall eine Kombination von VU-Metern und Spitzenwertanzeigen. Bei den meisten Heimtongeräten ist eine korrekte Aussteuerung in tontechnischer Hinsicht jedoch kaum möglich, weder in Hinsicht auf die Lautstärke, noch in Hinsicht auf die Einhaltung einer befriedigenden Klangqualität (Ausreizen der Verzerrungsgrenze).

Neben den auf ARD-Normpegel (+6 dBu) geeichten Aussteuerungsmessern kommen zunehmend auf den internationalen Wert für Vollaussteuerung (+4 dBu, entspr. 1,228 Veff bei sinusförmigem Pegelton) geeichte Geräte auf den Markt. Moderne Aussteuerungsmesser besitzen daher einen umschaltbaren Bezugspegel.

Als Hersteller von Aussteuerungsmessern sind im wesentlichen die Firmen RTW (Köln) sowie DK-Technologies (vormals NTP, Dänemark; Markenname „DK-Audio“) auf dem Markt vertreten (früher z. B. auch AEG-Telefunken, Siemens oder EAB).

Siehe auch

VU-Meter

Literatur

  • DIN 45406: Aussteuerungsmesser für elektroakustische Breitbandübertragung.
  • DIN-IEC 60268-10: Elektroakustische Geräte – Teil 10: Spitzenspannungs-Aussteuerungsmessgerät.
  • Michael Dickreiter: Handbuch der Tonstudiotechnik. 6. Auflage. Saur-Verlag, München 2006, ISBN 3-446-40198-9.

Quellen

  1. Michael Dickreiter: Handbuch der Tonstudiotechnik. Saur-Verlag, München.
  2. Technische Richtlinie 3205-E der EBU: The E.B.U. Standard Peak-Programme Meter for the Control of International Transmissions

Weblinks


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