Piano Man (Lied)


Piano Man (Lied)

Piano Man ist ein Rock-Song des US-amerikanischen Sängers Billy Joel und dessen erster großer kommerzieller Erfolg. Zudem erhielt Joel aufgrund des Lieds den Spitznamen „Piano Man“.

Inhaltsverzeichnis

Inhalt

Der Song beschreibt die Gäste einer Bar aus der Sicht des Pianospielers „Bill“,[1] der während des Spielens die Menschen beobachtet. Zu den beschriebenen Anwesenden gehören unter anderem ein alter Stammgast, der Barbesitzer John, die Kellnerin sowie die Stammgäste Paul, ein Buchautor, und Davy, ein alternder Navy-Soldat. Gemeinsam haben diese Personen eine Reihe unerfüllter Wünsche und Träume; die Aufgabe des Pianisten ist es, neben den Mengen an ausgeschenktem Alkohol, die Probleme der Menschen für eine Weile vergessen zu machen. Im Refrain, in dem die Anwesenden in Form des in Bars typischen Mitsingens im Chor zu Wort kommen, heißt es „Sing us a song, you're the piano man. / Sing us a song, tonight. / Well, we're all in the mood for a melody, / and you've got us feeling alright.“ (deutsch „Sing uns ein Lied, du bist der "Piano Man". / Sing uns ein Lied heute Abend. / Ja, wir sind alle in der Stimmung für eine Melodie, / und du machst, dass wir uns gut fühlen.“)[1]

Hintergrund

Billy Joel im typischen Stil des „Piano Mans“

Nach eigenen Angaben des Künstlers ist „Piano Man“ eine fiktionale Erzählung von Joels eigener Zeit als Klavierspieler in verschiedenen Bars in Los Angeles nach dem Misserfolg seines Debütalbums „Cold Spring Harbor“.[2] Joels eigene Gefühle spiegeln sich daher in den unerfüllten Träumen der Anwesenden in der Bar wider. Zur selben Zeit versuchte Joel, aus dem für ihn ungünstigen Vertrag mit dem Musiklabel Family Productions zu kommen. Während sich der Künstler nach eigenen Angaben unter dem Pseudonym „Bill Martin“ in verschiedenen Bars versteckte, versuchte seine neue Agentur Columbia Records den Vertrag mit Family Productions zu lösen.[3] Der Name des lyrischen Ichs, „Bill“, ist somit ebenfalls eine Referenz auf Joels eigene Vergangenheit.

Veröffentlichungen

Der Song wurde erstmals am 2. November 1973 als Single sowie als zweiter Titel des gleichnamigen Erfolgsalbums „Piano Man“ veröffentlicht. Später erschien das Lied auf verschiedenen Greatest-Hits-Zusammenstellungen, unter anderem auf „The Essential Billy Joel“.

Als „Piano Man“ als Single veröffentlicht werden sollte, wurden zwei Strophen des Lieds von den Verantwortlichen aufgrund der in ihren Augen zu umfangreichen Titellänge von 5:38 Minuten, zusammengeschnitten. Diese Tatsache griff Billy Joel in seiner 1974 veröffentlichten Single „The Entertainer“ ironisch auf, in der es heißt „It was a beautiful song, but it ran too long. / If you're gonna have a hit, you gotta make it fit. / So they cut it down to 3:05.“ (deutsch „Es war ein schönes Lied, aber es lief zulang / Und wenn du einen Hit landen willst, musst du es schlank machen. / Also schnitten sie es auf 3:05 Minuten.“[4]

Popularität

„Piano Man“ zählt noch heute sowohl kommerziell gesehen als auch musikalisch zu Billy Joels größten Erfolgen. Bei seiner Veröffentlichung belegte das Lied den 25. Platz der US-amerikanischen Billboard-Charts und entwickelte er sich im Laufe der Jahre zum Markenzeichen des Künstlers, der seitdem den Spitznamen „Piano Man“ trägt. So wurde beispielsweise die erste „Face to Face Tour“ Joels zusammen mit Elton John mit „Rocket Man meets Piano Man“ umschrieben und somit die Spitznamen der beiden Künstler, jeweils durch einen populären Song entstanden, aufgegriffen. Bei Konzerten übernehmen im Regelfall die Fans den Part des Chors im Refrain.

Auf seinem 2003 erschienenen Album „Poodle Hat“ veröffentlichte der US-amerikanische Musiker Weird Al Yankovic eine Parodie des Titels unter dem Namen „Ode to a Superhero“, in dem Yankovic die Ereignisse des ersten Spider-Man-Filmes chronologisch aufarbeitet. Zudem wurde das Lied bei Spielen des australischen Fußballvereins Newcastle United Jets parodiert, wenn die Fans bei einer Einwechslung oder guten Aktionen des Stürmers Mário Jardel sangen „Score us a goal, Super Mario, / Score us a goal, tonight. / We were all in the mood for a victory, / And you got us feelin' alright.“ (deutsch „Schieß uns ein Tor, Super Mario. / Schieß uns ein Tor heute Abend. / Ja, wir sind alle in der Stimmung für einen Sieg, / und du machst, dass wir uns gut fühlen.“) Auf dem Album „Just Say Yes“ der Rockband Punchline ist zudem ein Lied mit dem Titel „The Other Piano Man“ enthalten, der sich ebenfalls auf Joels „Piano Man“ bezieht.

„Piano Man“ belegte den 421 Platz in der 2004 erschienenen Liste der 500 besten Songs aller Zeiten der Pop-Zeitschrift Rolling Stone.

Einzelnachweise

  1. a b billyjoel.com, Piano Man Lyrics
  2. blender.com, Dear Superstar: Billy Joel Article on Blender: The Ultimate Guide to Music and More
  3. Hank Bordowitz: Billy Joel: The Life and Times of An Angry Young Man, Guild of Master Craftsmen, 2006, ISBN 0-8230-8248-2
  4. billyjoel.com, The Entertainer Lyrics

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