Pister


Pister
Hermann Pister im April 1947

Hermann Pister (* 21. Februar 1885 in Lübeck; † 28. September 1948 in Landsberg am Lech) war SS-Oberführer und Lagerkommandant des KZ Buchenwald.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Hermann Pister, der in der Schweiz aufwuchs, heuerte nach seiner Realschulzeit als Schiffsjunge bei der kaiserlichen Marine an und blieb dort bis 1910. Nach der Beendigung seines Militärdienstes war er zunächst arbeitslos, besuchte dann eine Handelsschule und arbeitete ab 1912 als Schutzmann in Bruchsal. Pister, der als Vizefeldwebel der Marine am Ersten Weltkrieg teilnahm, ließ sich nach Kriegsende im „Automobilhandwerk“ ausbilden. In der Folge wurde er Verkäufer und übernahm schließlich die Geschäftsführung in einem Autosalon. Pister wurde 1932 Mitglied der NSDAP und, da er seine Mitgliedsbeiträge nur unregelmäßig zahlte, erneut 1934. Anfang der 1930er Jahre fungierte er zudem auch als Gauredner. Zudem trat er 1932 der SS (Mitgliedsnr.: 29.892) bei und auch der Motorstaffel der 32. SS-Standarte, dessen Leitung er bereits 1932 übernahm und in der Folge auch weitere Motorstaffeln führte. Seine diesbezügliche Karriere setzte sich zügig fort, da er Mitte der 1930er Jahre zunächst zum „Referenten der Motorstandarten des Oberabschnitts Süd“ und schließlich 1939 zum Hauptabteilungsleiter der „Reichsleitung der motorisierten SS-Einheiten“ in Berlin aufstieg. Heinrich Himmler, der auf Pister während einer Motorsportparade aufmerksam wurde, übertrug ihm 1939 die Leitung seines Kraftfahrzeuges.

Organisation Todt

Ab Oktober 1939 fungierte er bei den Sicherungsstäben der Organisation Todt als „Oberleiter von Erziehungslagern für Westwallarbeiter der Organisation Todt“ (OT) und war dort zuständig für die Organisation und Überwachung der „disziplinarischen Behandlung“ von zur Arbeit am Westwall oder den Reichsautobahnen straffällig gewordenen Zwangsverpflichteten. Nach dem Westfeldzug 1940 blieb nur das von ihm gegründete SS-Sonderlager Hinzert bestehen, das ab Juli 1941 der Inspektion der Konzentrationslager unterstellt und weiterhin von Pister geleitet wurde.

Kommandant im KZ Buchenwald

Nachdem der Kommandant des Konzentrationslagers Buchenwald Karl Otto Koch aufgrund von Korruptionsvorwürfen und der Beseitigung von Zeugen seiner Straftaten im Spätherbst 1941 erstmals verhaftet wurde, löste Pister im Dezember 1941 Koch auf diesem Posten ab. Pister, dessen militärisch anmutendes „Erziehungskonzept“ in Hinzert Himmler überzeugt hatte, schien nach dessen Meinung der geeignete Mann für diese Position zu sein. Pister brachter aus Hinzert seinen Adjutanten Hans-Theodor Schmidt mit und in der Folge wurde auch ein Großteil des Buchenwalder Führungspersonals, das in die Korruptionsaffäre um Koch verstrickt war, ausgetauscht. Pister galt als autoritär und kontrollierend. Dennoch sollen unter ihm die von Koch praktizierte Brutalität und Willkürlichkeit abgenommen haben. Unter Pister fanden jedoch die ersten pseudomedizinischen Versuche an Häftlingen statt. Mit dem stetigen Anstieg der Häftlingszahlen ab 1942 verschlechterten sich die Versorgungslage und Lebensbedingungen im Lager dramatisch und die Todeszahlen stiegen bis 1945 erheblich an. Im Zuge des nahenden Kriegsendes ließ Pister im April 1945 das KZ Buchenwald evakuieren und insbesondere jüdische Häftlinge auf Todesmärsche schicken. Ungefähr 38.000 Häftlinge wurden aus dem Stammlager und Buchenwalder Nebenlagern so nach Dachau, Flossenbürg und Theresienstadt geschickt, von denen 12.000 bis 15.000 starben. Der Lagerälteste Hans Eiden konnte Pister mit dem Hinweis auf seine Fürsorgepflicht, insbesondere gegenüber deutschen Häftlingen, Anfang April 1945 erfolgreich davon überzeugen, das Lager den Häftlingen zu übergeben. Am 13. April, zwei Tage nachdem sich Pister mit führendem Lagerpersonal aus Buchenwald absetzte, erreichte schließlich die US Army das Stammlager, in dem etwa 21.000 Häftlinge verblieben waren. Am 15. oder 16. April 1945 nahm Pister mit anderen KZ-Kommandanten sowie Rudolf Höß und Richard Glücks an einem letzten Treffen in Oranienburg teil, wo ihm der Befehl Himmlers mitgeteilt wurde, Häftlinge der Konzentrationslager Flossenbürg, Dachau und Mauthausen nach Tirol zu evakuieren. Zumindest in Dachau, wo sich Pister ab 18. April 1945 aufhielt, konnte Pister in Zusammenarbeit mit Eduard Weiter einen Teil dieses „Evakuierungsplans“ umsetzten.

Nach Kriegsende

Nach Kriegsende wurde Pister von amerikanischen Truppen am 13. Juni 1945 in der Nähe von München verhaftet. Im Rahmen der Dachauer Prozesse wegen seiner im KZ Buchenwald begangenen Kriegsverbrechen vor einem amerikanischen Militärtribunal angeklagt. Vom 11. April bis zum 14. August 1947 fand der Buchenwald-Hauptprozess gegen 31 Angehörige des Lagers Buchenwald auf dem ehemaligen Gelände des KZ Dachau statt (United States of America v. Josias Prince zu Waldeck et al.). Pister, der über seine Tätigkeit als Kommandant in Buchenwald ausführlich Auskunft gab, versuchte sich im Prozess gegenüber seinem Vorgänger Koch abzugrenzen, indem er angab, für bessere Bedingungen im Lager gesorgt zu haben. Am 14. August wurde Pister für schuldig befunden und zum Tod durch den Strang verurteilt. Vor der Vollstreckung des Urteils soll Pister am 28. September 1948 an einem Herzinfarkt in der Justizvollzugsanstalt Landsberg verstorben sein.

Literatur

  • Tom Segev: Die Soldaten des Bösen. Zur Geschichte der KZ-Kommandanten. Rowohlt, Reinbek bei Hamburg 1995, ISBN 3-499-18826-0
  • Karin Orth: Das System der nationalsozialistischen Konzentrationslager. Pendo Verlag, Hamburg 2002, ISBN 3-85-842-450-1
  • Karin Orth: Die Konzentrationslager-SS. dtv, München 2004, ISBN 3-423-34085-1
  • Ernst Klee: Das Personenlexikon zum Dritten Reich: Wer war was vor und nach 1945. Fischer-Taschenbuch-Verlag, Frankfurt am Main 2005. ISBN 3-596-16048-0

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