Pontchartrain-See


Pontchartrain-See
Lake Pontchartrain
Pontchartrain-See, von Osten aus gesehen.
Pontchartrain-See, von Osten aus gesehen.
Geographische Lage: Südosten von Louisiana (USA)
Zuflüsse: Mississippi River
Städte am Ufer: New Orleans
Daten
Koordinaten 30° 9′ 47″ N, 90° 8′ 29″ W30.163055555556-90.1413888888897Koordinaten: 30° 9′ 47″ N, 90° 8′ 29″ W
Lake Pontchartrain (Louisiana)
DEC
Lake Pontchartrain
Fläche 1839 km²dep1
Maximale Tiefe 4,26 mdep1
Mittlere Tiefe 3,65 mdep1
Besonderheiten Brackwassersee
Lake Pontchartrain, USA

Der Pontchartrain-See (engl.: Lake Pontchartrain [leɪkˈpɑːntʃətɹeɪn]) im Südosten von Louisiana ist ein Brackwassersee und nach dem Großen Salzsee der zweitgrößte Salzwassersee der USA.

Der See ist weitgehend oval mit einer Ost-Westausdehnung von etwa 64 km, einer Nord-Südausdehnung von 38 km, einer Fläche von 1839 km² und einer durchschnittlichen Tiefe von 3,65 m bis 4,26 m (an Schifffahrtsrouten teilweise künstlich vertieft). Er ist damit etwa dreimal so groß wie der Bodensee. Im Süden liegt New Orleans, im Norden Mandeville und Madisonville, im Nordosten Slidell. Im Westen ist der Pontchartrain-See über einen Kanal mit dem Lake Maurepas verbunden; im Osten über die Rigolets mit dem Lake Borgne, einer Lagune des Golfs von Mexiko. Der Salzgehalt des Sees variiert – je nach Ort – von „vernachlässigbar“ bis zur Hälfte des normalen ozeanischen Salzgehalts.

In einigen Sprachen der amerikanischen Ureinwohner hieß der Pontchartrain-See Okwata ("Breites Wasser"). Seinen jetzigen Namen erhielt der See 1699 vom französischen Entdecker Pierre Le Moyne d’Iberville zu Ehren von Louis Phélypeaux, comte de Pontchartrain, zu dieser Zeit französischer Marineminister und Kanzler.

Der Pontchartrain-See ist eigentlich kein See und auch kein Stausee, sondern eine Lagune. Die tiefer liegende Stadt New Orleans wird durch bis zu sechs Meter hohe Deiche vor einer Überflutung durch den See geschützt.

Der Pontchartrain-See und weitere Seen bilden das Mündungsgebiet (Flussdelta) des Mississippi River. Dieses entwässert das Pontchartrain-Becken, ein 12.000 km² großes Gebiet auf der östlichen (linken) Seite des Flusses. Ein Drittel der Bevölkerung Louisianas wohnt in diesem Becken. Der See dient als vielfältiges Erholungsgebiet. Über den See führt eine 40 km lange Doppelbrücke, die seit 1956 New Orleans mit Covington verbindet. Die neuere der beiden Brücken, der Lake Pontchartrain Causeway II, wurde 1969 eröffnet. Die Brücke ist die zweitlängste Brücke der Welt.

Der Pontchartrain-See erlangte Bekanntheit, als am 30. August 2005 während des Hurrikans Katrina mehrere Deiche brachen und New Orleans unter Wasser setzten. Einer der Deichbrüche geschah direkt am Seeufer, andere an mehreren Kanälen (Industrial, 17th Street und London Street Canal), die den See mit dem Stadtinneren verbinden. Die Länge des Deichbruchs wurde erst mit 50-60 m, später mit 91 m angegeben. Erst rund eine Woche später konnten die Lecks vom U.S. Army Corps of Engineers, dem Pionier-Korps der Armee, geschlossen werden.

Umwelt und Natur

Der Pontchartrain-See ist schon seit langem an Umweltbelastungen "gewöhnt"; doch beim derzeitigen Auspumpen der Stadt New Orleans überlegt man, sämtliches Wasser in den Mississippi zu leiten - weil so das verschmutzte Wasser wenigstens in den Ozean statt in den Brackwassersee gelangt.

Bis 1991 wurden Rohstoffe für Zement und Asphalt vom Seegrund gebaggert.

Im See leben mehr als 125 Arten von See- bzw. Wasserlebewesen - unter anderem Sardellen, Haie und Alligatoren. Die umliegende Feuchtlandschaft wird von Ottern, Wildschweinen, Enten und Adlern bewohnt.

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