Rama V.


Rama V.
Rama V.
Rama V. mit seinem Sohn Kronprinz Maha Vajirunnahis (Porträt des National History Museum, Bangkok)

König Chulalongkorn der Große, im Westen besser bekannt als Rama V. (Regierungsname: Phra Chula Chomklao Chaoyuhua, in Thai: พระบาทสมเด็จ พระจุลจอมเกล้าเจ้าอยู่หัว, [gesprochen: [pʰrábàːt sŏmdèt pʰrá ʤùlaʤɔːmklâo ʤâojùːhŭa]; * 20. September 1853 in Bangkok, Thailand; † 23. Oktober 1910 in Bangkok), war König von Siam (Thailand) vom 11. November 1868 bis zum 23. Oktober 1910.

Inhaltsverzeichnis

Beginn der Regierungszeit

Als ältester Sohn des an Malaria verstorbenen Königs Mongkut (Rama IV.) wurde er im Alter von 15 Jahren gekrönt. Die Macht lag zunächst bei Chaophraya Sisuriyawong (สมเด็จเจ้าพระยา บรมมหาศรีสุริยวงศ์ - Chuang Bunnag), der bis November 1873 Regent war.

Bei der 100-Jahres-Feier zum Bestehen der Chakri-Dynastie im Jahr 1882, nur 14 Jahre nach dem Tod seines Vaters, wurden fünf bedeutende Errungenschaften König Chulalongkorns für Siam bis zu diesem Zeitpunkt erwähnt:

  1. die allmähliche Gleichberechtigung bestimmter Klassen von Sklaven (Im Jahr 1905 wurde die Sklaverei endgültig abgeschafft und verboten, nachdem die wirtschaftliche Unabhängigkeit jedes Einzelnen gesichert werden konnte.)
  2. die Abschaffung der Niederwerfung vor dem König
  3. die Garantie für Regierungsoffiziere, dem König schriftlich ihre Meinung zukommen lassen zu dürfen
  4. die Verbesserung der Beziehungen zum Ausland
  5. die Erweiterung des Wat Phra Kaeo

Des weiteren hatte er bereits eine Bildungsreform angestoßen, das Anlegen neuer Reisfelder unterstützt und die Wirtschaft durch das Graben neuer Kanäle angekurbelt.

Politik

Busabok (Denkmal) mit Symbol für Rama V. (oberer Teil der königlichen Krone) im Wat Phra Kaeo
Statue im Chulachomklao-Fort, Samut Prakan

Außenpolitik

Chulalongkorn war ein sehr erfolgreicher Außenpolitiker. Er knüpfte als erster König Siams direkte Kontakte zu den europäischen Königshäusern. Zwei Reisen führten ihn 1897 und 1907 nach Europa, u. a. auch nach Deutschland, wo er in Heidelberg beispielsweise seinen Sohn Prinz Rangsit von Chainad besuchte, der dort von 1905 bis 1913 studierte und 1912 die Heidelbergerin Elisabeth Scharnberger heiratete.

Das erste siamesische Filmdokument zeigt die Ankunft des Königs Chulalongkorn in Bern am 25. Mai 1897. Im Jahr 1900 wurde übrigens von Prinz Sanbhassatra, dem jüngeren Bruder des König, der erste Film in Thailand selbst gedreht.

In seinen gesamten 42 Regierungsjahren ist Siam zu einem modernen Staat entwickelt worden, der seine Unabhängigkeit gegen den starken Druck von Großbritannien und Frankreich verteidigen konnte und der seine Verwaltung und sein Wirtschaftssystem konkurrenzfähig gestaltet hat. Alle Nachbarn Siams wurden kolonisiert, Rama V. konnte durch die Übergabe kleinerer Teile des Reiches die Integrität Siams bewahren: Teile von Laos kamen an Frankreich, vier südliche Provinzen gingen an die Malaien (also England). Siam bildete einen respektierten Pufferstaat zwischen den Kolonialgebieten Südostasiens.

Frage der Thronfolge

König Chulalongkorn schaffte nach dem Tod seines Vizekönigs (Uparatcha) Prinz Wichaichan im Jahr 1885 das Amt des Vizekönigs ab und führte statt dessen die Ernennung eines Thronnachfolgers als Kronprinzen ein. Im Januar 1887 setzte er den neunjährigen Chaofa-Prinzen Wachirunhit als Siams ersten Kronprinzen (sayam makut ratchakuman) ein. Nach dem Tod des jungen Kronprinzen am 4. Januar 1895 wurde der vierzehnjährige Prinz Vajiravudh (und spätere Rama VI.) zum neuen Kronprinzen erklärt.

Innenpolitik

Nach dem Ende der Regentschaft Sisuriyawongs im November 1873, richtete König Chulalongkorn im Mai 1874 einen Staatsrat ein. Im August 1874 folgte die Einführung eines Kronrats (engl.: Privy Council), dessen (zunächst 49) Mitglieder den König persönlich beraten sollten.

Große Umwälzungen im Staats- und Regierungsapparat fanden in den Jahren 1887 bis 1892 statt, wobei 1892 als das große Reformjahr gilt. Diese Reformen waren nicht zuletzt eine Antwort auf die zunehmende Bedrohung durch die britischen und französischen Kolonialmächte, die ihre Herrschaft über sämtliche Nachbarstaaten gesichert hatten. Siam musste eine starke Großnation werden, und so wurden durch Verwaltungsreformen auch die Verbindungen zu den Vasallenstaaten im Norden und Nordosten verstärkt. Aus strategischen Gründen wurde der Bau von Eisenbahnstrecken in diese Landesteile angestoßen.

Im April 1882 ernannte König Chulalongkorn (als weiterhin absoluter Monarch, der keinerlei Macht delegierte,) ein neues Kabinett aus zwölf Mitgliedern, die loyal zu ihm standen, darunter neun Brüder von ihm.

Eine größere Kabinettsumbildung gab es 1896. Die Hauptposten gingen wieder an Brüder des Königs: Damrong (Inneres), Mahit (Finanzen und Landwirtschaft), Phithayalap (Palast und Öffentlichkeitsarbeit), Thewawong (Auswärtiges), Narit (Armee) und Naret (lokale Administration/ Local Government). Neu hinzu kam 1897 der junge Prinz Ratburi (Ratchaburidirekruet), der frisch von seinem Studium in Oxford zurückgekehrt war. Er war damit der erste von Chulalongkorns Söhnen, der einen Ministerrang erhielt.

Bildungspolitik

Die Bildungsanstrengungen seiner Vorgänger setzte Rama V. fort. Hervorragende Schüler wurden ohne Ansehen ihrer Herkunft mit Stipendien versehen und nach Europa (England, Dänemark, Deutschland, Russland) geschickt. Auch ließ er königliche Schulen für die Bevölkerung bauen. Die Einführung der englischen Sprache als Unterrichtsfach förderte das Verständnis für die westliche Kultur. Bei seinen vielen teils überraschenden und manchmal auch anonymen Reisen durch das Land konnte der König viele Schwachstellen in der Verwaltung und in der Rechtspflege aufdecken und beheben. So entstanden viele kleine Reformen und Verbesserungen, die den Status der Verwaltung stärkten und das Vertrauen der Bevölkerung in den Staat, insbesondere in die Monarchie, festigten.

Religionspolitik

Chulalongkorn war dem Buddhismus sehr tief verbunden. Als solchem lag ihm die Missionierung Andersgläubiger fern, im Gegenteil sorgte er durch Landschenkungen dafür, dass christliche Kirchen und Moscheen gebaut werden konnten. Es herrschte Religionsfreiheit.

Ausbau der Infrastruktur

Der König betrieb auch eine konsequente Modernisierungspolitik. Zahlreiche ausländische Berater wurden für Siam tätig, hauptsächlich in der Verwaltung und beim technischen Ausbau des Landes. Während der frühen 1890er Jahre erhielt Siam Hilfe bei zahlreichen Entwicklungsprojekten von mehr als hundert ausländischen technischen Spezialisten. Die meisten waren Briten, Dänen und Deutsche. (Es gab französische Missionare und diplomatische Vertreter, jedoch keine technischen Berater.)

Das thailändische Eisenbahnnetz wurde mit deutschem technischen Personal und zahlreichen chinesischen Arbeitern gebaut.

Im Jahr 1897 arbeiteten folgende Ausländer im siamesischen Staatsdienst: 54 Engländer, 20 Dänen, 18 Deutsche, 9 Belgier, 7 Italiener, und ein paar Niederländer, Österreicher, Amerikaner, Portugiesen und Schweizer.

Die Verwaltungsreformen König Chulalongkorns verbesserten auch das Polizeiwesen, sowie den Post- und Telegrafendienst.

Das Gerichtswesen wurde reformiert. Das Provinzialgerichte-Gesetz von 1896 brachte das gesamte Gerichtswesen auf Provinzialebene unter Bangkoks Aufsicht.

Außerdem erfolgte unter König Chulalongkorn der Bau von Krankenhäusern, wobei das erste Krankenhaus des Landes in Siriraj erst nach jahrelangen Auseinandersetzungen gebaut und 1896 eröffnet werden konnte. Die meisten Thais waren Anhänger der Kräutermedizin und daher skeptisch gegenüber der „Farang-Medizin“. Außerdem fehlte es zunächst noch an qualifizierten, thailändischen Ärzten, die das Vertrauen der Bevölkerung hätten festigen können.

Auslandsreisen

Reiseziele: Genf, Turin, Florenz, Rom, Wien, Budapest, Warschau, St. Petersburg, London, Hamburg, Essen, Den Haag, Brüssel, Paris, sowie eine Menge kleinerer Städte.
Während dieser neun Monate war Königin Saowapha als Regentin eingesetzt. Zahlreiche Briefe und Telegramme des Königs von dieser Reise sind erhalten.
  • 1907 (März bis November) Zweite Europareise (Kronprinz Vajiravudh war in dieser Zeit Regent, jedoch musste man König Chulalongkorn während seiner Abwesenheit alle politischen Entscheidungen telegrafisch mitteilen und seine Zustimmung abwarten. Zahlreiche Briefe des Königs von dieser Reise wurden übersetzt und sind als Buch erschienen, s.u.)
Reiseziele u.a. Genua, Bad Homburg vor der Höhe.

Das Erbe von Chulalongkorn

Er hinterließ seinem Sohn (Vajiravudh (Rama VI.), der bereits in England studiert hatte, einen modernen Staat mit vielfältigen Möglichkeiten zur Entfaltung des einzelnen Bürgers.

Chulalongkorn ist in seinem Heimatland auch heute noch eine der meistverehrten Persönlichkeiten der thailändischen Geschichte.

Siehe auch

Literatur

  • Suphot Manalapanacharoen: König Chulalongkorn und die Stadt Berlin. In: Ulrich van der Heyden, Joachim Zeller (Hg.): ... Macht und Anteil an der Weltherrschaft. Berlin und der deutsche Kolonialismus. Unrast-Verlag, Münster 2005, ISBN 3-89771-024-2
  • Terwiel, B.J.: Thailand's Political History. From the Fall of Ayutthaya to Recent Times. River Books, Bangkok 2005, ISBN 974-9863-08-9
  • Ampha Otrakul u. a. (Übers.): ไกลบ้าน. Far from Home. Fern von Zuhause. Loin des siens: King Chulalongkorn’s Letters from Germany, England and France to Her Royal Highness Princess Nipanopadol in His Visit to Europe in 1907. Chulalongkorn University European Studies Programme, Bangkok 1997, ISBN 974-637-408-7. Deutsche Ausgabe: Königlich Thailändische Botschaft, Berlin 2007, ISBN 978-974-9898-32-1

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