Regel von L'Hôpital


Regel von L'Hôpital

Mit der Regel von L’Hospital (gesprochen [lopi'tal], auch L’Hôpital geschrieben) lassen sich Grenzwerte von Funktionen, die sich als Quotient zweier gegen 0 konvergierender oder bestimmt divergierender Funktionen schreiben lassen, mit Hilfe der ersten Ableitungen dieser Funktionen berechnen.

Die Regel ist nach Guillaume François Antoine, Marquis de L’Hospital (1661–1704) benannt. L’Hospital veröffentlichte sie 1696 in seinem Buch Analyse des infiniment petits pour l’intelligence des lignes courbes, dem ersten Lehrbuch der Differentialrechnung. Er hatte sie aber nicht selbst entdeckt, sondern von Johann Bernoulli übernommen.

Inhaltsverzeichnis

Anwendung

Die Regel von L’Hospital erlaubt es in vielen Fällen, den Grenzwert einer Funktion zu bestimmen, wenn sich der Funktionsterm so ausdrücken lässt, dass beim Erreichen der Grenze ein unbestimmter Ausdruck entsteht.

Alle Anwendungen der Regel lassen sich auf die Aufgabe zurückführen, den Grenzwert \lim_{x\to x_0}\tfrac{f(x)}{g(x)} zu bestimmen, wenn sowohl \lim_{x \to x_0}{f(x)} = 0 als auch \lim_{x \to x_0}{g(x)} = 0 gilt, \tfrac{f(x_0)}{g(x_0)} ist also ein unbestimmter Ausdruck des Typs \tfrac{0}{0}.

Die Regel von L’Hospital besagt dann, dass \lim_{x\to x_0}\tfrac{f(x)}{g(x)}\,=\,\lim_{x\to x_0}\tfrac{f'(x)}{g'(x)} gilt, falls der Grenzwert auf der rechten Seite existiert. f' und g' bezeichnen dabei die ersten Ableitungen der Funktionen f und g.

Die rechte Seite dieser Gleichung lässt sich häufig einfach berechnen. Führt auch sie wieder auf einen unbestimmten Ausdruck, so kann man darauf erneut die Regel von L’Hospital anwenden, was möglicherweise in endlich vielen Schritten zum Ziel führt. Starres Festhalten an der Regel von L’Hospital kann aber auch zu längeren und schwierigeren Rechnungen führen.

Die Umkehrung der Regel gilt nicht: Daraus, dass der Grenzwert \lim \tfrac{f(x)}{g(x)} existiert, folgt nicht zwingend, dass auch \lim \tfrac{f'(x)}{g'(x)} existiert.

Präzise Formulierung

Sei I = ]a,b[ ein nichtleeres offenes Intervall und seien f,g:I\to\Bbb{R} differenzierbare Funktionen, die für x\nearrow b (x geht von unten gegen b) beide gegen 0 konvergieren oder beide bestimmt divergieren. Wenn  g'(x) \neq 0 für alle  x \in I gilt sowie \frac{f'(x)}{g'(x)} für x\nearrow b gegen einen Wert c konvergiert oder bestimmt divergiert, so tut dies auch \frac{f(x)}{g(x)}. Analoges gilt, wenn man x\nearrow b überall durch x\searrow a (x geht von oben gegen a) ersetzt.

Anschauliche Erklärung

Näherung zweier Funktionen (durchgezogen) durch ihre Tangenten (gestrichelt)

Die Regel beruht darauf, dass sich Funktionen in der Nähe einer Stelle x0 durch ihre Tangenten annähern lassen.

Ist \lim_{x \to x_0}f(x) = \lim_{x \to x_0}g(x) = 0, so lauten die Tangentengleichungen y=f'(x_0)\,\cdot(x-x_0) und y=g'(x_0)\,\cdot(x-x_0). Ihr Quotient \frac{f'(x_0)\,\cdot(x-x_0)}{g'(x_0)\,\cdot(x-x_0)}\,=\,\frac{f'(x_0)}{g'(x_0)} ist also eine Näherung für \frac{f(x_0)}{g(x_0)}.

Anwendungsbeispiele

Grenzübergang bei 0

Zu untersuchen ist die Konvergenz bzw. Divergenz von  \lim_{x\to 0}\frac{\cos(x)-1}{\tan(x)}. Dazu setzt man \ f(x):=\cos(x)-1 und \ g(x):=\tan(x). Es gilt

 \lim_{x\to 0}{f(x)}=0 und  \lim_{x\to 0}{g(x)}=0.

Falls \frac{f'(x)}{g'(x)} für x \rightarrow 0 konvergiert oder bestimmt divergiert, darf die Regel von L’Hospital angewandt werden. Nun gilt

\frac{f'(x)}{g'(x)} = \frac{-\sin(x)}{\frac{1}{\cos^2(x)}} = -\sin(x)\cos^2(x) \rightarrow 0 für x \rightarrow 0.

Somit ist die Regel von L’Hospital anwendbar. Mit dieser folgt die Konvergenz von  \lim_{x\to 0}\frac{\cos(x)-1}{\tan(x)} mit Grenzwert 0.

Grenzübergang im Unendlichen

Zu untersuchen ist die Konvergenz bzw. Divergenz von  \lim_{x\to \infty}\frac{\sqrt{x}}{\ln(x)}. Man setzt f(x):=\sqrt{x} und \ g(x):=\ln(x). Sowohl  \lim_{x\to \infty}{f(x)}=\infty als auch  \lim_{x\to \infty}{g(x)}=\infty ist bestimmt divergent.

Falls \frac{f'(x)}{g'(x)} für x \rightarrow \infty konvergiert oder bestimmt divergiert, dürfte die Regel von L’Hospital angewandt werden. Nun gilt

 \frac{f'(x)}{g'(x)} = {\frac{1}{2\sqrt{x}} \over \frac{1}{x}}=\frac{\sqrt{x}}{2}\rightarrow\infty für x \rightarrow \infty,

d. h., \lim_{x\rightarrow\infty}\frac{f'(x)}{g'(x)} = \infty ist bestimmt divergent. Daher darf die Regel von L’Hospital angewandt werden. Aus ihr folgt die bestimmte Divergenz

\lim_{x\to \infty}\frac{\sqrt{x}}{\ln(x)} = \infty.

Warnbeispiele

Beachtung der Voraussetzungen

Sei \ f(x) := \sin x + 2x und \ g(x) := \cos x + 2x. Für x \to \infty liegt der Fall \frac{\infty}{\infty} vor.

Die Regel von L’Hospital kann aber nicht angewandt werden, denn \frac{f'(x)}{g'(x)}=\frac{\cos x + 2}{-\sin x + 2} ist für x \to \infty unbestimmt divergent, da eine periodische Funktion vorliegt. Trotz des Versagens der Regel von L’Hospital konvergiert \frac{f(x)}{g(x)} für x\rightarrow\infty. Es ist nämlich \lim_{x\rightarrow \infty}\frac{f(x)}{g(x)}=\lim_{x\rightarrow \infty}\left(1 + \frac{\sin x - \cos x}{\cos x + 2x}\right)=1.

Landau-Kalkül

Wenn man den Grenzwert  x \rightarrow x_0 berechnen möchte und die Taylorentwicklung von Nenner und Zähler um x0 kennt, ist es oft einfacher, den Grenzwert über den -Kalkül zu bestimmen, als mehrfach die Regel von L’Hospital anzuwenden.

So gilt beispielsweise  \frac{\sin x -x}{x(1-\cos x)} = \frac{-\frac{1}{6}x^3 + \mathcal{O}(x^5)}{x(\frac{x^2}{2}+\mathcal{O}(x^4))} = \frac{-\frac{1}{6}+\mathcal{O}(x^2)}{\frac{1}{2}+\mathcal{O}(x^2)} \rightarrow -\frac{1}{3} für x \rightarrow 0 .

Literatur

  • Harro Heuser: Lehrbuch der Analysis. Teil 1. 12. Auflage. Teubner, Stuttgart/Leipzig, 1998.

Weblinks


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