Secret Agent


Secret Agent
Filmdaten
Deutscher Titel: Geheimagent
Originaltitel: Secret Agent
Produktionsland: Großbritannien
Erscheinungsjahr: 1936
Länge: 86 Minuten
Originalsprache: Englisch
Altersfreigabe: FSK 12
Stab
Regie: Alfred Hitchcock
Drehbuch: Charles Bennett
Produktion: Michael Balcon
für Gaumont British Picture Corporation
Musik: Louis Levy
Kamera: Bernard Knowles
Schnitt: Charles Frend
Besetzung

Geheimagent (Originaltitel: Secret Agent) ist ein britischer Spionage-Thriller des Regisseurs Alfred Hitchcock aus dem Jahre 1936. Grundlage sind zwei Kurzgeschichten von William Somerset Maugham.

Inhaltsverzeichnis

Handlung

10. Mai 1916. Der britische Spion Edgar Brodie ist tot – so berichtet jedenfalls die Presse. Tatsächlich nimmt er vielmehr eine neue Identität an, da er als Geheimagent in der Schweiz zum Einsatz kommen soll. Als Richard Ashenden soll er dort einen unbekannten Spion töten, bevor dieser sich in feindliches Gebiet absetzt. Die Tat wird ihm als notwendig aufgetragen, um britische Interessen in einer Nahostkrise zu wahren. Ein aus Mexiko stammender Kollege, genannt „der General“, soll Ashenden begleiten.

In seinem Hotelzimmer trifft Ashenden mit der als seine Ehefrau getarnte Spionin Elsa zusammen, die gerade Besuch hat von ihrem Verehrer Marvin. Elsa ist zunächst Feuer und Flamme für den Mordauftrag und hält das Ganze für ein großes Abenteuer.

Als Ashenden und „der General“ einen ihrer Informanten in einer Kirche ermordet auffinden, bringt ein Jackenknopf in der Hand des Toten sie auf eine Spur. Die Agenten machen den vermeintlichen Besitzer des Knopfes aus – einen Engländer mit deutscher Gattin – und beschließen, ihn in eine Falle zu locken. Zu diesem Zweck sucht das Spionage treibende „Ehepaar“ die Bekanntschaft mit dem schon älteren englisch-deutschen Paar. In der Zwischenzeit verkehrt „Mrs. Ashenden“ öfters mit Marvin, weist seine Annäherungsversuche aber zurück.

Mittlerweile wachsen bei Elsa die Skrupel gegen ihren Auftrag, da sie mehr und mehr zu der Überzeugung gelangt, dass auch ein politischer Mord moralisch verwerflich sei; zur Veränderung ihrer Einstellung trägt auch die aufkeimende Liebe zu Edgar/Richard bei. „Der General“ hingegen entpuppt sich immer mehr als mordlustige treibende Kraft im Auftrag der britischen Regierung.

Die Beseitigung des Feindes durch den General und Ashenden, dessen Pflichtgefühl seinem Land gegenüber ihn zu der Aktion als „endgültig letztem“ Spionageauftrag zwingt, soll nun auf einer Bergwanderung vollzogen werden. Letztlich schreckt Brodie/Ashenden vor der direkten Beteiligung doch zurück und überlässt es „dem General“, den alten Mann in die Tiefe zu stürzen, während Ashenden aus der Entfernung mittels Fernrohr zuschaut.

Tragischerweise stellt sich jedoch heraus, dass kein feindlicher „Kollege“ umgebracht wurde und das Opfer lediglich ein harmloser Tourist war. Entsetzt über den sinnlosen Mord, beschließen Elsa und Brodie/Ashenden, den Auftrag abzubrechen.

Eine neue Spur bringt Ashendens Entschluss jedoch erneut ins Wanken: Über eine Bekanntschaft hat „der General“ herausgefunden, dass eine nahe gelegene Schokoladenfabrik von den deutschen Gegnern als konspirative Zelle benutzt wird. Die beiden Männer spionieren vor Ort, müssen dann aber vor der Polizei fliehen. Zuvor haben sie noch herausfinden können, dass Marvin der gesuchte Mann ist.

Im Glauben, dass Elsa, die sich in Wahrheit aus Enttäuschung über ihren Geliebten an Marvin hängt, diesen ebenfalls entlarvt hätte, erwischen sie in letzter Sekunde den Zug, mit dem Marvin sich absetzen will. Marvin verrät Elsa seine Identität, durchschaut aber zugleich auch ihre Tarnung. Ashenden und sein mexikanischer Kollege finden die beiden und schicken sich an, Marvin zu liquidieren. Elsa jedoch vereitelt die Tat mit vorgehaltener Waffe und begegnet den patriotischen Vorhaltungen Ashendens mit dem Verweis auf den Vorrang ihrer beider moralischer Integrität.

In diesem Augenblick entgleist der Zug bei einem Luftangriff britischer Flieger. Marvin wird tödlich eingeklemmt, doch kurz vor seinem Ableben gelingt es ihm noch, den mörderischen „General“ zu erschießen. Elsa und Brodie/Ashenden sinken sich in die Arme, befreit von den letztlich untragbaren Entscheidungen über Leben und Tod. Zurück in England quittieren die beiden den Dienst.

Hintergründe

Der Schriftsteller William Somerset Maugham, der den Ersten Weltkrieg als Geheimdienstmitarbeiter erlebte, verarbeitete seine Erfahrungen in mehreren nach der Hauptfigur benannten „Ashenden-Romanen“. Einen davon, The Hairless Mexican, verarbeitete wiederum der Filmkritiker Campbell Dixon zu einem Theaterstück. Die Rechte hieran erwarb der Produzent Michael Balcon und beauftragte Dixon mit der Erarbeitung eines Treatments. Das Skript erstellten schließlich Hitchcock und Charles Bennett, der bereits für die Drehbücher zu seinen beiden vorangegangenen Erfolgsfilmen Der Mann, der zuviel wusste und Die 39 Stufen verantwortlich war. Sie verwendeten die ursprüngliche Romanvorlage sowie einen zweiten „Ashenden-Roman“, The Traitor. Aus dem Theaterstück übernahmen sie lediglich die Liebesgeschichte.

Der gefeierte Theaterschauspieler John Gielgud übernahm die Rolle des Brodie/Ashenden, die ihm als eine Art moderne Hamlet-Figur angeboten wurde, die Rolle eines Mannes in einem moralischen Dilemma. Hitchcock hatte jeher ein ambivalentes Verhältnis zu Schauspielern, die sich als eigenständige Künstler sahen, und er fand, dass Gielguds Bühnenerfahrung eher lästig denn nützlich war. „Ich musste alles auslöschen und bei Null anfangen“, sagte er der Presse. Gielgud selbst war die Filmarbeit im Vergleich zum Theater unangenehm. Er fühlte sich nach eigener Aussage fast krank vor Nervosität und er fand sich selbst im fertigen Film auch ziemlich schlecht.

Diese Nervosität war auch von dem Umstand beeinflusst, dass Hitchcock der weiblichen Hauptrolle deutlich mehr Aufmerksamkeit schenkte. Die Rolle der Elsa Carrington übernahm Madeleine Carroll, die bereits zuvor in Die 39 Stufen brilliert hatte. Carroll gilt als erste typische „Hitchcock-Blondine“. Hitchcock betete Carroll förmlich an, und wie schon in Die 39 Stufen verstand es Hitchcock, sie äußerst liebevoll und vorteilhaft ins Bild zu setzten. Mit Geheimagent endete allerdings auch schon die Zusammenarbeit mit Hitchcock, da Carroll bereits seit 1934 in Hollywood arbeitete und von Michael Balcon lediglich für diese beiden Filme hatte zurück nach Europa geholt werden können.

Die Figur des äußerst zwielichtigen „Generals“ wurde von Peter Lorre übernommen, der ebenfalls seit einiger Zeit bereits in Hollywood arbeitete. Die Arbeit gestaltete sich jedoch schwierig. Lorre war inzwischen stark morphinsüchtig und nutzte jede Gelegenheit, sich seine Drogen zuzuführen. Die Dreharbeiten litten deutlich unter Lorres Stimmungsschwankungen und Sprunghaftigkeit. Die Szenen mit Lorre konnten in den seltensten Fällen durchgedreht werden – die dadurch erzwungenen „sinnlosen“ Schnitte sind im fertigen Film gut wahrnehmbar.

Der dritte „Hollywood-Import“ war Robert Young, der den feindlichen Spion spielte und damit völlig gegen seinen Typ besetzt wurde. Er war damit in Hitchcocks Werk der erste „sympathische Schurke“ – ein Rollenbild, das Hitchcocks spätere Filme mit prägen sollte.

In Nebenrollen traten, damals noch völlig unbekannt, Lilli Palmer, Michael Redgrave sowie Michael Rennie auf.

Hitchcocks Engagiertheit für den Film ließ im Laufe der Dreharbeiten immer mehr nach, da ihn sein persönliches Interesse an seiner Hauptdarstellerin gefangen nahm. Er konzentrierte sich fast ausschließlich auf die Szenen mit Madeleine Carroll, die dadurch zu den besten des Films gehören. Außerhalb der Dreharbeiten trieb er jedoch oft üble, beinahe grausame Scherze mit ihr. Bereits hier zeigt sich seine ambivalente Haltung gegenüber vom ihm bewunderten Schauspielerinnen, wie er sie in späteren Jahren unter anderem Ingrid Bergman, Vera Miles oder Tippi Hedren gegenüber an den Tag legte.

Hitchcock achtete bei der Ausarbeitung der weitgehend in der Schweiz spielenden Geschichte auf eine möglichst landestypische Milieuschilderung. So verlegte er das Hauptquartier der Agenten in eine Schokoladenfabrik, die Geheimbotschaft wird in einer Tafel Schokolade übermittelt. Ein Mord findet in einer Schweizer Dorfkirche statt, und ein weiterer Mord geschieht, indem das Opfer vor der malerischen Gebirgslandschaft von einer Bergklippe gestoßen wird. Hitchcock baute sogar schweizerische Tanz-Folklore in die Handlung ein. Die Szene, in der Elsa Carrington und Robert Marvin in der Kutsche fahren und Verständigungsprobleme mit dem (nicht englisch sprechenden) Kutscher haben, stand allerdings nicht im Drehbuch, sie wurde entgegen Hitchcocks sonstigen Gepflogenheiten improvisiert.

Trotz seiner Haltung während der Dreharbeiten war Hitchcock mit dem Resultat doch zufrieden. Er bekannte später: „Ich mochte ‚Secret Agent‘ ganz gerne. Es tut mir leid, dass er kein größerer Erfolg geworden ist.“ Er bekannte aber auch die Problematik der Gielgud-Rolle des Anti-Helden: „Man kann sich nur schwer für einen Helden erwärmen, der partout kein Held sein will.“ Tatsächlich waren Anti-Heldentum, Entlarvung von Sympathieträgern (Young) und sadistische „gute“ Agenten (Lorre) ungewohnte Kost für das damalige Kinopublikum. Hitchcock war mit Geheimagent seiner Zeit um einige Jahrzehnte voraus.

Der Publikumserfolg stand zwar hinter dem der beiden Vorgängerfilme zurück, Geheimagent spielt jedoch seine Kosten gut ein.

Kritiken

„Ein würdiger Begleiter für seinen erlauchten und sehr erfolgreichen Vorgänger 39 Stufen. Die Handlung entfaltet sich in den psychologischen Reaktionen der Hauptfiguren. Es gibt intellektuelle Dialoge, gutmütigen Humor, romantische Verwicklungen.“

Kinematograph Weekly

The Secret Agent rühmt sich zwar der literarischen Herkunft von einem Somerset Maugham-Roman, ist aber nichtsdestoweniger einer jener Filme, in dem sich praktisch jedes Ensemble-Mitglied als Spion erweist, nicht ausgenommen Robert Young, dem man abnehmen soll, dass er ein amerikanischer Spion im Sold der Achsenmächte ist. Wenn man das verdaut hat, fällt es einem auch nicht mehr schwer, sich Madeleine Carroll als eine Amateuragentin vorzustellen, die sich dem Geheimdienst aus Spaß am Nervenkitzel angeschlossen hat und die, nach Genf geschickt, um dort im Rahmen einer Spionageaktion die Frau von John Gielgud zu spielen, sich in diesen verliebt, während sie von Mr. Young verfolgt wird.“

New York Times

„Madeleine Carroll wirkt sehr überzeugend und sehr menschlich in ihrem inneren Widerwillen gegen den Job, für den sie sich hergegeben hat. Robert Young spielt den deutschen Agenten mit verschlagener List und souveräner Kraft, besonders wenn es ihm schließlich auf dem mitreißenden Höhepunkt unter dem Krachen von Bomben und dem scheußlichen Lärm entgleisender Züge ans Leben geht. Die Leistungen dieser beiden Schauspieler werden freilich noch in den Schatten gestellt von Peter Lorre. Als mexikanischer ‚General‘ mit dem Herz eines Schlächters lehrt er dem Publikum am intensivsten das Gruseln. Mr. Hitchcock wäre gut beraten gewesen, hätte er auf die zusammenhanglose und ärgerliche Liebesgeschichte verzichtet und dafür Lorre mehr Raum gegeben.“

International Herald Tribune

„Hintergründige Spionagekomödie, trickreich mit Überraschungseffekten und Wortwitz.“

Lexikon des internationalen Films

Literatur

  • William Somerset Maugham: Ashenden oder der britische Geheimagent. Erzählungen. Diogenes, Zürich 1987, 282 S., ISBN 3-257-20337-3
  • François Truffaut: Mr. Hitchcock, wie haben Sie das gemacht? (1962). Heyne, 2003, ISBN 3-453-86141-8
  • Robert A. Harris/Michael S. Lasky/Joe Hembus (Hg.): Alfred Hitchcock und seine Filme. Goldmann, München 1976, ISBN 3-442-10201-4
  • John Russel Taylor: Die Hitchcock-Biographie, Fischer, Frankfurt a.M. 1982, ISBN 3-596-23680-0
  • Donald Spoto: Alfred Hitchcock - Die dunkle Seite des Genies. Heyne, München 1984, ISBN 3-453-55146-X
  • Bodo Fründt: Alfred Hitchcock und seine Filme. Heyne, München 1986, ISBN 3-453-86091-8

Weblinks


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