Simon Bolivar Buckner, Sr.


Simon Bolivar Buckner, Sr.
General Simon Bolivar Buckner

Simon Bolivar Buckner, (* 1. April 1823 in Munfordville im Hart County, Kentucky; † 8. Januar 1914 in Glen Lily, Kentucky) war Offizier der United States Army, Generalleutnant des konföderierten Heeres im Sezessionskrieg und Gouverneur von Kentucky.

Inhaltsverzeichnis

Militärkarriere

Buckner beendete 1844 sein Studium an der Militärakademie in West Point und diente anschließend als Leutnant im 2. US Infanterie-Regiment. Danach ging er zurück nach West Point und lehrte Geografie, Geschichte und Ethik. Während des Mexikanisch-Amerikanischen Krieges von 1846 bis 1848 diente er als Versorgungsoffizier. In der Schlacht von Churubusco wurde er verwundet und für seine Leistungen in dieser und der Schlacht von Contreras zum Oberleutnant befördert. Nach der Schlacht von Molino del Rey wurde er zum Hauptmann befördert. Nach dem Mexikanisch-Amerikanischen Krieg ging er von 1848 bis 1850 nochmals zurück nach West Point und lehrte Taktiken der Infanterie. Im Jahr 1854 half er seinem Freund Ulysses S. Grant, der aus dem US-Heer ausgeschieden war, aber kein Geld für die Heimreise hatte. Buckner selbst quittierte den Dienst im März 1855 und zog nach Illinois, wo er als Major in die Miliz des Bundesstaates eintrat. Kurze Zeit später wurde er Regimentskommandeur und 1857 Generaladjutant. 1858 zog er nach Kentucky und akzeptierte dort die Anstellung im Rang eines Hauptmanns in der Kentucky-Miliz.

Bürgerkrieg

Bei Ausbruch des Bürgerkriegs hatte Buckner den Rang eines Generalmajors und war Kommandeur der Kentucky-Miliz. Der Staat selbst hielt sich neutral in diesem Konflikt und Buckner quittierte deshalb am 20. Juli 1861 seinen Dienst. Nachdem General Leonidas Polk, die Neutralität Kentuckys missachtend, die Stadt Columbus einnahm, trat Buckner am 14. September 1861 im Rang eines Brigadegenerals in das Heer der Konföderierten ein. Dabei folgten ihm viele Männer aus Kentucky, die unter seinem Befehl gestanden hatten. Er erhielt das Kommando über eine Division, unterstand General William Joseph Hardee und wurde vorläufig in Bowling Green stationiert.

Nachdem der Generalmajor Ulysses S. Grant, Fort Henry am Tennessee eingenommen hatte und plante Fort Donelson anzugreifen, erhielt Buckner von General Albert Sidney Johnston den Auftrag, dieses mit vier weiteren Brigaden zu verteidigen. Nach zwei Tagen heftiger Kämpfe mussten die Verteidiger allerdings erkennen, dass sie sich gegen Grants Übermacht nicht halten konnten und boten die Kapitulation an. Buckner hoffte darauf, dass er bei seinem alten Freund Grant einige Bedingungen aushandeln könne. Dieser jedoch akzeptierte nur die bedingungslose Kapitulation. Die Konföderierten verloren 12.000 Mann, die Ausrüstung und die Kontrolle über den Cumberland, was die Räumung von Nashville nach sich zog. Buckner war als Kriegsgefangener bis zum 15. August 1862 in Gefangenschaft. Bereits am folgenden Tag wurde er zum Generalmajor vorgeschlagen.

Buckner wurde Divisionskommandeur in der Tennessee-Armee, nahm an der konföderierten „Heartland“ Offensive unter General Braxton Bragg teil und kämpfte in der Schlacht von Perryville. Anschließend wurde er Kommandeur des Wehrbezirks Golf und verteidigte bis zum April 1863 Mobile, Alabama. Zurückgekehrt nach Tennessee wurde er Kommandierender General und kämpfte in der Schlacht am Chickamauga am 19. und 20. September 1863. Daraufhin ernannte man ihn zum Divisionskommandeur unter General Longstreet bei der Belagerung von Knoxville. Im Jahr 1864 übertrug man ihm den Posten als Kommandeur von Ost-Tennessee, er verbrachte aber die meiste Zeit in Richmond, wo er als Simon der Poet bekannt wurde. Im August 1864 wurde er zur Trans-Mississippi-Armee versetzt, deren Kommandeur er wurde und am 20. September 1864 beförderte man ihn zum Generalleutnant.

Kriegsende und Gouverneursamt

Nach Kriegsende wurde Buckner gefangen genommen und am 9. Juni 1865, nach dem Eid auf die Verfassung der USA, in Shreveport, Louisiana wieder unter Auflagen entlassen. Eine der Auflagen besagte, dass er sich für die nächsten drei Jahre nicht in Kentucky niederlassen durfte. So zog er nach New Orleans und arbeitete bei einer Zeitung. Ende 1868 ging er zurück nach Kentucky, wurde Mitglied der Demokraten, betätigte sich in der Politik und arbeitete bis 1887 beim Louisville Courier.

Im Jahr 1887 wurde Buckner zum Gouverneur von Kentucky gewählt und 1889 für weitere zwei Jahre in seinem Amt bestätigt. Als Gouverneur sorgte er für einen ausgeglichen Staatshaushalt. Die Schulgesetzgebung wurde geändert und das Begnadigungsverfahren vereinfacht. In seiner Amtszeit wurde die neue Strafanstalt in Eddyville eröffnet. Er versuchte bei der Präsidentschaftswahl 1896 als Vizepräsident der Vereinigten Staaten gewählt zu werden, verlor die Wahl aber.

Zum Zeitpunkt seines Todes war er der letzte Offizier der Konföderierten über dem Rang eines Brigadegenerals. Sein Sohn Simon B. Buckner junior wurde später Generalleutnant der US-Armee im Zweiten Weltkrieg.

Siehe auch

Literatur

  • David J. Eicher: The Civil War in Books: An Analytical Bibliography. University of Illinois, 1997, ISBN 0-252-02273-4
  • Richard N. Current: Encyclopedia of the Confederacy. 1993 (4 Bd.) ISBN 0132759918
  • John H. Eicher & David J. Eicher: Civil War High Commands. Stanford University Press 2001, ISBN 0-8047-3641-3
  • Ezra J. Warner: Generals in Gray: Lives of the Confederate Commanders. Louisiana State University Press 1959, ISBN 0-8071-0823-5
  • Arndt M. Stickles: Simon Bolivar Buckner: Borderland Knight. 1944, Nachdruck Chapel Hill, NC 2001

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