Stairway To Heaven


Stairway To Heaven

Stairway to Heaven (Treppe zum Himmel) ist eines der berühmtesten und einflussreichsten Lieder der Rockmusik von der britischen Rockband Led Zeppelin.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte des Lieds

Es ist eine Rock-Ballade mit einer Länge von acht Minuten, im Dezember 1970 aufgenommen und im März 1971 uraufgeführt. Obwohl ursprünglich nur im Rahmen des Albums Led Zeppelin IV und nicht als Single veröffentlicht, wurde es schnell zu einem der berühmtesten Lieder der Musikgeschichte, das viele Künstler zu Cover-Versionen inspirierte.

Entgegen den Ankündigungen, das Lied nie wieder aufzuführen, nachdem es (ohne John Bonham) 1988 auf der Geburtstagsfeier von Atlantic Records gespielt wurde, entschied sich die Band, es bei einem Revival-Konzert am 10. Dezember 2007 in der Londoner O2-Arena, bei dem die Band durch Jason Bonham, den Sohn von John Bonham, unterstützt wurde, erneut ins Programm zu nehmen. Das Konzert war dem verstorbenen Ahmet Ertegun, Gründer von Atlantic Records, gewidmet.[1]

Musikalische Details

Beginn von Stairway to Heaven

Die Anfangsakkorde des Liedes erinnern an das Lied Taurus der Band Spirit, die bei der ersten US-Tour von Led Zeppelin als Vorgruppe auftrat.[2]

Das Lied beginnt sehr ruhig mit Akustikgitarre und Altflöte (mittels Keyboard synthesiert, welches von John Paul Jones gespielt wird[3]), hat einen leichten „elektrischen“ Mittelteil und gipfelt am Ende in einem der bekanntesten Gitarrensoli von Jimmy Page. Diese Liedstruktur wurde von vielen anderen Bands übernommen, etwa von Queen bei Bohemian Rhapsody.

Im Mittelteil spielt Jones auf einem elektrischen Hohner-Piano.

Das Gitarrensolo wurde auf einer 1958er Fender Telecaster auf einem Supro-Verstärker gespielt. Insgesamt wurden drei Soli aufgenommen, aus denen Page dann das passendste aussuchte.

Die akustischen Teile am Anfang wurden auf einer Harmony-Gitarre und einer Fender Electric XII 12-Saiten-Gitarre gespielt, was jeweils auf dem linken und rechten Kanal zu hören ist. Bei Auftritten verwendete Page später eine Gibson EDS-1275 „Doubleneck“ – eine Gitarre mit zwei Hälsen –, wobei der obere Hals 12-saitig bespannt war. Die EDS-1275 ist eine Sonderanfertigung von Roger Griffin aus dem Gibson’s West Coast Custom Shop.

Ungewöhnlich für damalige Rocklieder ist, dass das Schlagzeug erst sehr spät – nach über vier Minuten in Takt 82 – einsetzt.[4]

Text

Der Text zum Lied wurde vom Sänger Robert Plant an einem Lagerfeuer geschrieben,[5] laut den Memoiren des Roadmanagers jedoch an einem Kaminfeuer in einer Berghütte in Wales.[6] Er ist stark von seiner Suche nach spiritueller Perfektion beeinflusst. Auch Bücher, die Plant gelesen hatte, flossen ein. Vor allem Magic Arts in Celtic Britain von Lewis Spence. Es enthält Bezüge zu May Queens, pipers und bustling hedgerows. Als Plant gefragt wurde, wer die mystische Frau sei, die am Anfang des Liedes erwähnt wird, antwortete er: „Julie Conlon“.

Besonderes

Von Kritikern wurde der Band der Vorwurf gemacht, mit Hilfe des Backmasking-Verfahrens eine satanische Botschaft in der Aufnahme untergebracht zu haben, die zu hören sei, wenn man das Stück rückwärts abspielt. Es kursierten mehrere Versionen des angeblichen Wortlauts dieser Botschaft. Robert Plant brachte in Interviews zum Ausdruck, dass derartige Techniken nicht seiner Vorstellung vom Musikmachen entsprechen.

Dieser Thematik widmete Frank Miller eine ganze Seite in seinem Batman-Comic The Dark Knights Return (1986). Dort wird die Geschichte eines Arnold Crimp erzählt, der zum Amokläufer in einem Pornokino wird, aus Rache dafür, dass er seinen Job in einem Plattenladen verlor, nachdem sich eine für ihn auffällig geschminkte Kundin bei seinem Chef darüber beschwert hatte, dass Crimp ihr vom Kauf von Stairway to Heaven abgeraten und die Platte zerstört hatte. Crimp war von den Hass-Tiraden eines TV-Predigers auf das Backmasking aufmerksam geworden und meinte nach 47maligem rückwärts Abspielen, dies erkannt zu haben.[7]

Seit dem 2. November 2007 erklingen die nach c-moll transponierten Takte 8 bis 16 täglich um 12:04 Uhr vom neu eingeweihten Glockenspiel im Turm des Fürther Rathauses.[8]

Für Aufsehen sorgte Dolly Parton im Jahre 2002, als sie dieses – für sie ungewöhnliche – Stück auf ihrem Country-Bluegrass-Album Halos & Horns veröffentlichte. Parton gab zu, mit der Aufnahme von Stairway to Heaven „heiligen Boden“ betreten zu haben, und dass einige Fans sie dafür am liebsten kreuzigen würden. Das Musik-Magazin Musikexpress konnte mit Partons Interpretation nicht viel anfangen. Jedoch ließ der Country-Star vor der Veröffentlichung Jimmy Page das Stück Probe hören. Dieser äußerte sich positiv und gab zu, dass ihm Partons Idee, das Ende des Stückes mit einem Gospel-Chor zu verschönern, gut gefiele und er selbst schon den Gedanken gehabt habe, dies zu tun. [9]

Die Komiker-Rockformation Tenacious D deutet in ihrem Lied Tribute (to the best Song in the World) an, dass es sich bei Stairway to Heaven um das beste Lied der Welt handeln könnte, indem sie in Tribute verschiedene versteckte Zitate und in den Schluss einen dem markanten Anfang von Stairway to Heaven ähnlichen Akkord einfließen lässt.

Weblinks

Einzelnachweise

  1. BBC.news: Led Zeppelin confirm reunion gig; Bericht vom 12. September 2007; zugegriffen am 25. November 2008
    Hamish MacBain: Led Zeppelin reunion: the review; auf: NME.com, 10. Dezember 2007; zugegriffen am 25. November 2008
  2. Guitar World Magazine; April 1997: „California’s most enduring legacy may well be the fingerpicked acoustic theme of the song Taurus, which Jimmy Page lifted virtually note for note for the introduction to Stairway to Heaven.“
  3. Brian Kehew: The Keyboards of John Paul Jones; Berichte und Erläuterungen zu den Keyboards von John Paul Jones
  4. Led Zeppelin Complete; New York 1973; S. 140 ff.
  5. Brad Tolinski, Greg di Benedetto: Light and Shade: A Historic Look at the Entire Led Zeppelin Catalogue Through the Eyes of Guitarist/Producer/Mastermind Jimmy Page; Guitar World, Januar 1998; S. 100–104.
  6. R. Cole, R. Trubo: Stairway to Heaven, Led Zeppelin uncensored; New York: Harper Collins, 1992
  7. Frank Miller: Die Rückkehr des dunklen Ritters; Hamburg 19893; Teil 2 Der Triumph, Blatt 33; ISBN 3-551-02835-4.
  8. Alexander Mayer: Glockenspiel auf dem Fürther Rathaus
    Johannes Goecke: Glocken als Attraktion. Das Publikum strömte zur Premiere in den Rathaushof; in: Fürther Nachrichten, Ausgabe vom 3. November 2007
    Glockenspiel als mp3-Datei
  9. Robert Plant on Yahoo! [1]

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