The Children's Hour


The Children's Hour
Filmdaten
Deutscher Titel: Infam
Originaltitel: The Children's Hour
Produktionsland: USA
Erscheinungsjahr: 1961
Länge: 107 Minuten
Originalsprache: Englisch
Altersfreigabe: FSK 12
Stab
Regie: William Wyler
Drehbuch: Lillian Hellman
John Michael Hayes
Produktion: William Wyler
Robert Wyler
Musik: Alex North
Kamera: Franz Planer
Schnitt: Robert Swink
Besetzung

Infam ist ein US-amerikanischer Spielfilm nach dem Theaterstück The Children's Hour von Lillian Hellman aus dem Jahre 1961.

Inhaltsverzeichnis

Handlung

Die jungen Lehrerinnen Karen Wright und Martha Dobie haben sich im konservativen Neuengland eine Privatschule für Mädchen aufgebaut. Karen und Martha kennen sich seit dem Teenageralter und haben auch ihr Studium gemeinsam abgeschlossen. Zur Unterstützung lebt im Hause Marthas Tante Lily, eine arbeitslose ältere Schauspielerin, die den Mädchen Theaterunterricht gibt. Karen steht kurz vor der Hochzeit mit Dr. Joe Cardin, einem angesehenen Frauenarzt der Stadt und verwandt mit der reichen Mrs. Amelia Tilford, deren Enkelin Mary Tilford in die Privatschule geht. Mary ist der Problemfall der Schule. Das Mädchen ist aggressiv, lügt bewusst und spielt andere Mädchen gegeneinander aus. Zum Eklat kommt es, als Mary ihrer Großmutter von einer angeblichen homosexuellen Liaison zwischen Karen und Martha erzählt. Die Erzählungen des Mädchens erscheinen der Großmutter glaubwürdig. Die alte Dame informiert sämtliche Eltern darüber und die nehmen in kürzester Zeit ihre Kinder von der Schule. Karen und Martha stehen mit ihrer Arbeit vor dem Nichts.

Durch einen Vater erfährt Karen, warum die Eltern ihre Kinder von der Schule nehmen. Die beiden Frauen stellen Mrs. Tilford zur Rede und erhalten dabei Unterstützung von Joe Cardin. Die ganze Geschichte basiert auf einen Streit zwischen Martha und ihrer Tante Lily, wobei das Mädchen Rosalie als Ohrenzeugin des Streits ohne bösen Willen Zitate an Mary weiter gegeben hatte, die diese mit ihrer Phantasie weiter ausgebaut hatte. Rosalie wird jedoch von Mary erpresst, da diese das Mädchen in Diebstahlverdacht gesetzt hat und nun vorgibt sie zu decken. Die schüchterne Rosalie ist nicht in der Lage, sich gegen Mary zu wehren und bestätigt somit die Aussagen von Mary.

Die Geschichte entwickelt sich zu einem Skandal, der es für Karen und Martha nicht mehr zulässt, sich auf der Straße zu zeigen. Sie hatten Mrs. Tilford vor Gericht gezwungen, aber den Prozess verloren, da die wieder schauspielernde Tante Lily als einzig mögliche Entlastungszeugin nicht vor Gericht erschienen war. Nur Joe hält zu den beiden Frauen und möchte Karen weiterhin heiraten, nur hat Karen mittlerweile Zweifel, ob ihr zukünftiger Ehemann ihr glaubt, dass an der Geschichte nichts Wahres dran sei. Es kommt schließlich zum Bruch zwischen den beiden. Als Karen dies ihrer Freundin Martha mitteilt, gesteht Martha ihr, dass sie tatsächlich mehr als nur Freundschaft zu Karen empfindet und diese Lüge von Mary nur ihre eigentlichen wahren Gefühle ans Licht gebracht hätten. Nach diesem Liebesgeständnis erscheint Mrs. Tilford im Haus der beiden Frauen. Mrs. Tilford hat mittlerweile von Rosalies Mutter die wahre Geschichte erfahren und ersucht die beiden Frauen um Verzeihung, die diese ihr allerdings nicht gewähren. Als Karen das Haus danach zu einem Spaziergang verlässt, nimmt Martha sich das Leben.

Hintergrund

Das Theaterstück The Children's Hour von Lillian Hellman erlebte seine Broadwaypremiere bereits 1934 und war der erste große Erfolg der jungen Schriftstellerin. Das Stück spielt in Schottland und wurde für den Film in die USA verlegt. William Wyler hatte bereits 1936 eine Verfilmung des Stoffes unter dem Titel These Three vorgelegt und Lillian Hellman hatte das Drehbuch geschrieben. Er musste jedoch auf Druck des Filmstudios United Artists, die ein Verbot aufgrund des Themas fürchteten, so viele Änderungen am Drehbuch vornehmen, dass er bei seiner Verfilmung 1961 behauptete, dass dies die erste Verfilmung von The Children's Hour sei. Miriam Hopkins spielte in beiden Versionen. 1936 war sie als Martha Dobie zu sehen und 1961 als deren Tante Lily Mortar. In weiteren Rollen spielten 1936 Merle Oberon (Karen Wright), Joel McCrea (Joe Cardin) und Alma Kruger als Mrs. Tilford.

Kritiken

  • Lexikon des internationalen Films: Ein 10jähriges Mädchen beschuldigt in einer Mischung aus Naivität und Bösartigkeit seine beiden jungen College-Lehrerinnen der lesbischen Liebe. Wyler zeigt auf, wie das Zusammenwirken von individuellen Konflikten mit gesellschaftlichen Vorurteilen eine verheerende Auswirkung haben kann.
  • Prisma-Online: Dank der brillanten darstellerischen Leistung von Audrey Hepburn und Shirley MacLaine gerät Wylers pointiert inszenierter Film zu einer ebenso spannenden wie vielschichtigen Auseinandersetzung um gesellschaftliche Vorurteile - auch wenn das Wort lesbisch hier nicht vorkommt. Dieses Werk endet im Gegensatz zur ersten Filmversion ohne erzwungenes Happy-End.

Auszeichnungen

Shirley MacLaine wurde für ihre Arbeit 1962 für einen Golden Globe Award als beste Schauspielerin nominiert. Der Film erhielt dann insgesamt fünf Oscarnominierungen in den Kategorien Beste weibliche Nebenrolle (Fay Bainter), Beste Kamera (Schwarz-Weiß), Beste Ausstattung (Schwarz-Weiß), Beste Kostüme (Schwarz-Weiß) und Bester Ton.

Weblinks


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