The Detours


The Detours
The Who
The Who 2007 in Rotterdam
The Who 2007 in Rotterdam
Gründung 1964
Auflösung 1983
Wiedervereinigung 1999
Genre Rock
Website www.thewho.com
Gründungsmitglieder
Gesang, Gitarre Pete Townshend
Gesang Roger Daltrey
Bass, Gesang John Entwistle († 2002)
Schlagzeug Keith Moon († 1978)
Aktuelle Besetzung
Gitarre, Gesang Pete Townshend
Gesang, Gitarre Roger Daltrey
Bass Pino Palladino (seit 2002)
Schlagzeug Zak Starkey (seit 1996)
Keyboard John Bundrick (seit 1979)
Gitarre, Gesang Simon Townshend (seit 1996)
Ehemalige Mitglieder
Schlagzeug Kenney Jones (1978–1988)

The Who (deutsch: „Die Wer“) ist eine der bedeutendsten englischen Rockbands der 1960er- und 1970er-Jahre. Anfangs galt sie als „Radau-Combo“, die als Teil der Mod-Bewegung am „harten“ Ende der „British Invasion“ zu finden war. In ihrer Musik und ihrem Auftreten vertraten die vier Engländer in den ersten Jahren eine im Vergleich zu den Beatles und den Rolling Stones aggressivere Variante der britischen Rockmusik.

Später erreichte sie durch die Veröffentlichung der Konzeptalben Tommy und Quadrophenia hohen Bekanntheitsgrad und gilt heute als eine der einflussreichsten Rockbands der Musikgeschichte. Die Band ist bis heute musikalisch aktiv und tourt regelmäßig. Nach dem Tod von Keith Moon (1978) und John Entwistle (2002) sind heute lediglich Gitarrist Pete Townshend und Sänger Roger Daltrey aus der Gründungsbesetzung übrig.

Inhaltsverzeichnis

Bandgeschichte

Gründung und Erfolg mit My Generation

Um 1959 gründete Roger Daltrey – damals noch als Leadgitarrist – im Nordwesten Londons die Schulband The Detours. Zwischen 1961 und 1962 stieß zuerst der Bassist John Entwistle und dann der Gitarrist Pete Townshend dazu. Alle drei besuchten ursprünglich die gleiche Schule in Acton. Wegen einer gleichnamigen Konkurrenzgruppe benannte sich die Band im Februar 1964 um in The Who. Wenig später ersetzte der Schlagzeuger Keith Moon den wesentlich älteren Doug Sandom, und der vom Mod-Kult stark beeinflusste PR-Manager Peter Meaden änderte den Bandnamen erneut. Unter dem Namen The High Numbers wurde im Juli 1964 die erste von Meaden geschriebene Single I’m the Face / Zoot Suit veröffentlicht. Die Band blieb jedoch erfolglos, was sich erst änderte, als mit Kit Lambert und Chris Stamp ein neues Management die Geschäfte übernahm. Erste große Aufmerksamkeit in der Presse erlangte die Gruppe, die sich jetzt wieder The Who nannte, durch ihren ersten Fernsehauftritt, bei dem sie ihr Instrumentarium zerstörten.[1] Nach Aussage Daltreys habe die Band anfangs nur rund 100 Pfund pro Auftritt erhalten, aber zum Teil Equipment von höherem Wert zerstört.[2]

Ein Hitparadenerfolg war bereits die erste Single, die die Band unter dem neuen Namen veröffentlichte. I Can’t Explain erreichte Anfang 1965 Position acht der britischen Single-Charts, die darauf folgende Single Anyway, Anyhow, Anywhere Platz zehn. Das erste Album mit dem Titel My Generation erschien im Dezember desselben Jahres. Die Lieder ernteten positive Resonanz beim jungen Beat-Publikum. Auf ausgedehnten Clubtouren spielten The Who zu dieser Zeit My Generation, so dass dieses Stück zu einer Art Hymne für einen großen Teil der englischen Jugendlichen wurde.[3] Nach einer Reihe erfolgreicher Single-Hits (My Generation, Substitute, I’m a Boy, The Kids Are Alright, Happy Jack) brachte die Band 1967 das Gegenstück zu der LP Sgt. Pepper’s der Beatles und zu der LP Their Satanic Majesties Request der Rolling Stones heraus, das Album The Who Sell Out.[4] Der kommerzielle Erfolg war bescheiden, sodass die Gruppe – auch durch ihre kostspieligen Zerstörungsorgien während der Live-Auftritte verursacht – finanzielle Probleme bekam. 1966 und 1967 trat die Band einige Male in Deutschland auf, beispielsweise in Köln im November 1966 mit den Lords, wo die Band nach fünf Stücken wie üblich die Bühne zerstörte.

Etwa zur gleichen Zeit gingen Gerüchte um, dass sich Moon und Entwistle einer Band um Jimmy Page anschließen wollten. Nach einigen Proben wurde einer gemeinsamen Arbeit jedoch eine Absage erteilt. Den Namen seiner Band mit anderen Musikern wählte Page nach einer Aussage Moons, dass eine Band um Page „wie ein bleiernes Luftschiff abstürzen“ würde („The Band will go over like a lead zeppelin“).[5] Zur Verdeutlichung der Bezeichnung wurde das „a“ weggestrichen, sodass der Name Led Zeppelin blieb – die Formation wurde später zu einer der erfolgreichsten Rockbands.

Tommy, Woodstock und der kreative Höhepunkt

Plakette an der Universität Leeds:
The University Refectory is a legendary concert venue. The Who’s performance here on 14 February 1970 was recorded and released as 'Live at Leeds', the most celebrated live album of its generation.

1969 schrieb Pete Townshend Tommy, eine Rockoper, die sich zu einem großen Verkaufserfolg entwickelte. Mit diesen Aufnahmen orientierten sie sich an den Pretty Things, die 1968 mit S. F. Sorrow die vermutlich erste Rockoper überhaupt veröffentlicht hatten, mit dieser aber kommerziell erfolglos blieben.[6] Inhaltlich wurde die Oper von Townshends indischem Guru Meher Baba beeinflusst.[7] 1974 folgte eine Verfilmung mit Roger Daltrey als Tommy, den anderen Bandmitgliedern sowie den Musikern Tina Turner, Elton John, Eric Clapton und dem Schauspieler Jack Nicholson. Neben diesem Spielfilm von Regisseur Ken Russell wurde der Inhalt von Tommy noch als Ballett und Musical umgesetzt. Nachdem die frühesten Aufnahmen eher einfach aufgebaut waren, nahm die Komplexität mit Tommy stark zu. Die ausgedehnte Tournee mit ekstatischen Bühnenshows und einer meist vollständigen Darbietung der Oper machte die Gruppe zu einer der angesagtesten Live-Bands der Zeit.

Ebenfalls ein Erfolg war der Auftritt beim Woodstock-Festival im August 1969, für den die Band 11.200 US-Dollar erhielt.[8], was ihre finanzielle Situation stark verbesserte. Aufgrund des drohenden finanziellen Bankrotts verlangte die Band, bar bezahlt zu werden, da man ansonsten nicht auftreten würde.[9] Als Abbie Hoffman, Anführer der so genannten Yippie-Bewegung, die Bühne während der Tommy-Passage des Auftritts betreten wollte, um eine Rede gegen die Verhaftung John Sinclairs zu halten, vertrieb Townshend diesen mit Gewalt von der Bühne.[10]. Die Band spielte in tiefster Nacht und beendete ihr Konzert im Morgengrauen. Die Popularität wuchs weiter durch den Woodstock-Film, der weltweit in den Kinos lief und Ausschnitte aus Tommy enthält.

Als Kontrast zu Tommy wurde 1970 Live at Leeds veröffentlicht. Auf der ursprünglichen LP waren lediglich sechs Stücke enthalten, darunter vier Coverversionen von Stücken, die zum Who-Repertoire gehörten (u.a. Summertime Blues). Von Sound und Aufmachung erinnerte Live at Leeds bewusst an eine Bootleg-Aufnahme. Die LP gilt auch heute noch als eines der besten Live-Alben. Das fast vollständige Konzert wurde allerdings erst 2001 als Doppel-CD veröffentlicht.

Nach einem weiteren Auftritt beim „Isle of Wight Festival“ 1970 entwarf Townshend mit dem „Lifehouse-Project“ eine weitere Rockoper als Nachfolger von Tommy. Konzipiert als eine Art Multimedia-Projekt über die Kraft der Musik und von Townshend in der Presse lautstark angekündigt, wurde „Lifehouse“ von den restlichen Bandmitgliedern eher skeptisch aufgenommen. Daraufhin erlitt Townshend einen Nervenzusammenbruch.[1] Die Songs erschienen nicht wie ursprünglich geplant als Doppel-Konzept-Album, sondern wurden nach und nach als Singles, auf nachfolgenden Alben oder auf Townshends Soloalben veröffentlicht. Who’s Next von 1971 enthält den Großteil der „Lifehouse“-Kompositionen, darunter mit Won’t Get Fooled Again, Behind Blue Eyes und Baba O’Riley einige der bekanntesten Who-Stücke, die bis heute auf nahezu jedem Konzert gespielt werden. Das „Lifehouse“-Projekt fand erst 1999 mit einem Hörspiel und einer konzertanten Aufführung 2001 – mit Townshend, aber ohne The Who) seine Vollendung.

1973 erschien mit Quadrophenia als Doppel-LP dann doch eine weitere Rock-Oper. Ohne den kommerziellen Erfolg von Tommy zu erreichen, stellt das Konzeptalbum für viele zusammen mit dem Vorgängeralbum Who’s Next den Höhepunkt des künstlerischen Schaffens von The Who dar. Dem Album wurde ein Bildband mit einem Einführungstext beigelegt, der den Handlungsstrang verdeutlichte. Das Thema von Quadrophenia ist das Erwachsenwerden von Jimmy, einem englischen Mod. 1979 wurde die Geschichte mit den darauf enthaltenen Straßenschlachten zwischen den Mods, Rockern und der Polizei mit gleichem Titel verfilmt und gilt als treffende Beschreibung der Situation der Jugendlichen Mitte der 60er in England.[11]. Die Tournee zum Album erwies sich als desaströs. Die Backing-Tapes, die es ermöglichen sollten, den vielschichtigen Sound des Albums auf der Bühne zu reproduzieren, funktionierten nicht richtig und behinderten den improvisierenden und anarchischen Charakter eines Who-Konzerts, so dass die Band dazu überging, nur noch wenige Stücke live darzubieten. Eine komplette Aufführung von Quadrophenia – mit mehreren Gastmusikern – gab es erst 1996/1997.

Danach gab es eine kreative Pause. Bereits Anfang der 1970er-Jahre hatten alle Mitglieder diverse Soloprojekte veröffentlicht. Townshend widmete sich wieder Tommy, zunächst als orchestrierte Fassung, dann in Form des Film-Soundracks, in dem, neben Daltrey in der Titelrolle, die Band ebenfalls kurz auftritt. Entwistle stellte Odds & Sods zusammen, eine Kollektion von Raritäten und B-Seiten der Who.

1975 nahm die Band gemeinsam das Album The Who by Numbers auf. Townshend wurde 30, thematisierte seine Midlife Crisis und das Album wurde entsprechend autobiografisch und introspektiv. Die Band tourte erneut, allerdings mit einem Greatest-Hits-Set, das wenige bis gar keine neuen Nummern enthielt.

Der Tod Moons, die Auflösung und erste Wiederbelebungen

Erst 1978 folgte mit Who Are You die nächste LP mit einem Titelsong, der der letzte große Kritiker-Erfolg der Band werden sollte. Townshend als Hauptsongschreiber versuchte The Who im Angesicht der Energie des Punk musikalisch weiterzuentwickeln und experimentierte mit neuen Sounds und Synthesizern. Die Aufnahmen wurden vom sich zunehmend verschlechternden Gesundheitszustand Keith Moons begleitet. Auf einem der Tracks ist er gar nicht vertreten. Zum ersten Mal sang Daltrey ein Stück, das John Entwistle komponiert hatte, der auf diesem Album mit drei Songs ungewöhnlich stark vertreten ist. Kritiker bemängelten allerdings, dass die Band nicht gegen den aufkommenden Punk und New Wave ankäme.[12]

Am 7. September 1978 starb Schlagzeuger Keith Moon überraschend an einer Überdosis des Medikaments Heminevrin, das zur Behandlung seines hohen Alkoholkonsums eingesetzt wurde.[13]

Die Gruppe entschied sich dafür, als Band ohne Keith Moon weiterzumachen. Als Ersatz für Moon wurde Kenney Jones verpflichtet, der vorher bei den Small Faces und bei The Faces gespielt hatte und aus demselben Umfeld stammte. Zusätzlich war von nun an John Bundrick an den Keyboards Teil der Auftritte. 1979 wurde die erste Tournee in der neuen Besetzung durchgeführt. Vor einem Konzert im „Riverfront Coliseum“ von Cincinnati wurden elf Menschen erdrückt, als sich eine große Zahl von Konzertbesuchern durch wenige Eingänge zwängen wollte. Aus Angst vor einer weiteren Panik wurden weder die Band noch die anderen anwesenden Fans über diesen Vorfall informiert und das Konzert wie geplant durchgeführt.[14]

Während die Konzerte 1979 und 1980 begeistert aufgenommen wurden und in teils exzessiven Jams endeten, bei denen neues Material ausprobiert wurde, nahm vor allem Townshends Interesse an der Band zunehmend ab. Neben einem neuen Plattenvertrag für The Who hatte er einen Solo-Vertrag unterschrieben, was ihn zunehmend unter Druck setzte. Nicht zuletzt deshalb hatte im Laufe der Jahre Townshends Drogenkonsum ohnehin stark zugenommen. 1981 starb er fast an einer Überdosis.[1] Seine Alkoholprobleme thematisierte er 1980 in seinem ersten „echten“ Soloalbum Empty Glass, noch bevor The Who neue Stücke, u. a. für den McVicar-Soundtrack, aufnahmen.

1981 erschien das Album Face Dances, das außer dem Single-Hit You Better You Bet und dem aufwändig gestalteten Cover mit Porträts der vier Bandmitglieder von zwölf zeitgenössischen Künstlern wenig Aufsehenerregendes enthielt. Die Tournee musste aufgrund von Townshends Gesundheitszustand stark abgekürzt werden. Lediglich ein Auftritt im Rockpalast in Essen fand außerhalb Englands statt.

1982 wurde fast ausschließlich getourt. Zwischen den Auftritten und den Aufnahmen zu Townshends Soloalbum All the Best Cowboys Have Chinese Eyes entstand It’s Hard. Durch das ständige Touren, vor allem in den USA, und die Ankündigung, dass dies die letzte Tour der Band sein würde, war es kommerziell recht erfolgreich, obwohl nach Ansicht von Kritikern die Songs auf Townshends Soloalben besser waren und vor allem der verstorbene Schlagzeuger Moon fehlte, was sich deutlich in der Musik zeige.[15] Nach einer ausgedehnten und ausverkauften Abschieds-Tour – bei der Daltrey zum ersten Mal seit den „Detours“ wieder Gitarre spielte – durch die Sport-Stadien der USA (u. a. mit The Clash als Vorgruppe), gab die Gruppe am 17. Dezember 1982 in Toronto ihr vorerst letztes Konzert.

Obwohl zunächst geplant war, weiteres Material aufzunehmen, vereinzelte Konzerte zu geben und bereits Demoaufnahmen gemacht wurden, kam 1983 die offizielle Auflösung der Band.[1]Postum“ erschien das Live-Album Who’s Last. In der folgenden Zeit widmeten sich die einzelnen Mitglieder ihren Soloaktivitäten.

Um Juli 1985 kam die Band auf Bitten von Bob Geldof für das Benefizkonzert Live Aid kurzzeitig zusammen und spielte im Wembley-Stadion in London vier Lieder: My Generation, Pinball Wizard, Love Reign O’er Me und Won’t Get Fooled Again. Der Auftritt stand allerdings unter keinem guten Stern. Man hatte kaum geprobt, so dass das eigens für das Ereignis geschriebene Stück After the Fire nicht gespielt wurde, man überzog die Zeit und die Satelliten-Übertragung brach zusammen. Der nächste gemeinsame Auftritt fand 1988 anlässlich ihrer Ehrung mit dem British Phonographic Industry’s Lifetime Achievement Award statt. Dies war der letzte Auftritt mit Kenny Jones am Schlagzeug.

1989 wurden zwei neue Who-Titel auf Pete Townshends Musical-Album Iron Man veröffentlicht. Zum 20-jährigem Jubiläum der Rock-Oper Tommy gingen Townshend, Daltrey und Entwistle im selben Jahr mit zahlreichen Gastmusikern (aber ohne Jones) auf Tournee, unter anderem mit Simon Phillips von Toto am Schlagzeug. Townshend spielte bis auf wenige Ausnahmen ausschließlich akustische Gitarre. Die Band spielte das Tommy-Album fast vollständig, Townshend-Solostücke und andere selten gespielte Stücke, was auf der Live-Doppel-CD Join Together veröffentlicht wurde. An der Tournee verdienten die Musiker rund 30 Millionen Dollar.[16]

1991 fanden die Townshend, Daltrey und Entwhistle für Aufnahmen zum Elton-John-Tributealbum Two Rooms wieder zusammen und spielten Saturday Night’s Alright for Fighting ein.

Seinen 50. Geburtstag feierte Roger Daltrey 1994 an zwei Abenden in der New Yorker Carnegie Hall unter dem Namen „Daltrey sings Townshend“ mit der Band der 1989er-Tour. Als Stargäste traten John Entwistle und für ein Stück Pete Townshend auf. Letzterer ließ sich allerdings nicht dazu überreden, die folgende Tournee mitzumachen, die aufgrund der hohen Produktionskosten und des Fehlen Townshends zu einem finanziellen Desaster wurde.

Offiziell ohne den Namen The Who zu benutzen, wurde 1996 Quadrophenia im Hyde Park live und mit zahlreichen Gästen (u. a. David Gilmour) aufgeführt. Man entschied sich für eine ausgedehnte Tournee durch die USA und im folgenden Jahr durch Europa. Dabei trat die Gruppe erstmals nach dem Rockpalast-Auftritt von 1981 wieder in Deutschland auf. Es wurden neben dem kompletten Quadrophenia-Album nur wenige Greatest-Hits gespielt. Am Schlagzeug war Ringo Starrs Sohn Zak Starkey und an der zweiten Gitarre Pete Townshends Bruder Simon.

Die Reunion als Liveband

John Entwistle, von der Gründung bis zu seinem Tode 2002 Bassist der Band

Nachdem man in den Jahren zuvor meist mit Big Band und entsprechend „orchestralem“ Sound getourt war, kehrte The Who 1999 zur „kleinen“ Besetzung zurück, mit Zak Starkey, John Bundrick und deutlich rauerem musikalischem Gewand. Schwerpunkte der Auftritte waren nicht mehr die Konzeptalben, sondern die größten Hits.

Im Herbst 1999 spielte die Gruppe zunächst einige kleine Wohltätigkeits-Auftritte in den USA und England, darunter einen bis heute unveröffentlichten unplugged-Auftritt bei Neil Youngs „Bridge School Benefit“, bevor 2000 eine ausgedehnte „Greatest Hits“-Tournee folgte. Höhepunkt war ein Auftritt in der „Royal Albert Hall“, bei dem sich zahlreiche Gäste die Ehre erwiesen, u. a. Noel Gallagher, Paul Weller, Bryan Adams, Nigel Kennedy, Stereophonics und Eddie Vedder. Dieser Auftritt wurde 2002 auf DVD und CD veröffentlicht. Daneben werden seit 2002 auch regelmäßig Konzerte mitgeschnitten und vertrieben, zunächst als Doppelalben, seit 2006 auch als DVDs. Der Erlös wird gespendet, unter anderem für den „Teenage Cancer Trust“.[17]

Am 20. Oktober 2001 spielte The Who beim „Concert for New York City“, einem Benefizkonzert zugunsten der Opfer und Hinterbliebenen der Terroranschläge des 11. Septembers 2001. Dieser Auftritt inmitten einer bis dahin eher gedämpften Stimmung gilt als einer der besten und energetischsten der wieder vereinten Band.

Am 27. Juni 2002 starb der Bassist John Entwistle überraschend in seinem Hotelzimmer in Las Vegas, nachdem er aufgrund von Kokainkonsum einen Herzinfarkt erlitten hatte.[18] Um einen Pilgerstrom von Fans zu vermeiden, hielt das Hotel die exakte Zimmernummer geheim.[19] Wie beim Tode Keith Moons entschied man sich zum Weitermachen. Die anstehende dreimonatige US-Tour begann mit zwei Tagen Verspätung mit dem italienisch-britischen Bassisten Pino Palladino als Ersatzmusiker, der bereits mit Tears for Fears, Eric Clapton, Phil Collins, Elton John und Paul Young gespielt hatte. Zusätzlich verstärkt wurde die Band von Simon Townshend.

Im Mai 2004 erschienen auf einem weiteren Best-Of-Album Then And Now und in einer „Singles Box“ zwei neue Stücke: Real Good Looking Boy und die Entwistle-Hommage Old Red Wine. Im Juli 2004 traten sie erneut als Headliner beim Isle-Of-Wight-Festival auf. Im gleichen Jahr veröffentlichte die Nu-Metal-Band Limp Bizkit erfolgreich eine Coverversion des Stücks „Behind Blue Eyes“ aus dem Jahr 1971. Zu Beginn des 21. Jahrhunderts wurden die Who-Songs Who Are You, Won’t Get Fooled Again und Baba O’Riley noch einmal durch die Verwendung als Titelsongs der CSI-Serien populär.

Für 2005 war, nach der Rückkehr von Zak Starkey von seinen Pflichten als Oasis-Tourdrummer, ein Studioalbum mit neuen Stücken geplant. Dieses wurde jedoch zunächst verschoben. Im Juli 2005 traten Townshend, Daltrey mit John Bundrick, Simon Townshend und der Band von Paul Weller bei dem Live-8-Konzert in London direkt vor Pink Floyd auf. Im zweiten Halbjahr 2005 sang Roger Daltrey bei 49 Konzerten der „Night of the Proms“. Er spielte mit Orchesterbegleitung vier Who-Stücke (Who Are You, Behind Blue Eyes, Pinball Wizard, See Me, Feel Me). Pete Townshend spielte mit seiner Lebensgefährtin Rachel Fuller einige Solo-Konzerte und veröffentlichte im Internet sein Projekt „The Boy Who Heard Music“.

„Endless Wire“: Das Comeback

Sänger Roger Daltrey

Im Sommer 2006 ging The Who erneut auf eine ausgedehnte Welttournee. Die Tourband bestand wie schon in den Jahren zuvor neben Townshend und Daltrey aus Zak Starkey, Pino Palladino, Simon Townshend und John Bundrick. Am 17. Juni 2006 begann die Tournee in Leeds, dem Ort ihres legendären Live-Mitschnitts aus dem Jahr 1970. Unter anderem absolvierte die Band drei Auftritte in Deutschland, zwei in der Schweiz und einen in Österreich.

Ende Juli 2006 erschien zunächst eine EP mit Ausschnitten der Mini-Rockoper Wire & Glass, die das Herzstück des am 30. Oktober 2006 folgenden Albums bilden sollte. Endless Wire, auf dem Zak Starkey entgegen der Ankündigung nur auf einem Stück spielt, war das erste Studioalbum seit 23 Jahren. Obwohl das Album mit gemischten Gefühlen aufgenommen wurde, wurde die Tournee zum Album 2007, die auch wieder für fünf Konzert nach Deutschland führte, ein großer Erfolg.

Zuletzt spielten Daltrey und Townshend im Frühjahr 2008 ihr erstes längeres Konzert als Duo, im Rahmen der jährlichen Konzerte in der Royal Albert Hall zugunsten des „Teenage Cancer Trusts“. Im Oktober und November tourte die Band durch die USA und zum zweiten Mal durch Japan. Im Dezember beendeten The Who das Jahr mit drei Konzerten im Londoner indigO2.

Musik

Vorbilder

Pete Townshends bekannte Anschlagtechnik, die „Windmühle“, Toronto 1976

Wie die meisten Rockbands spielte auch The Who Stücke anderer Gruppen auf Konzerten oder nahm eigene Versionen auf. The Who orientierte sich an den Stücken von Rock ’n’ Roll- und Bluesmusikern, wie Bo Diddley, dessen Songs I’m a Man und Roadrunner sie spielten, James Brown (Please Please Please, I Don’t Mind) oder Marvin Gaye. Besonders Eddie Cochrans Summertime Blues wurde in der Who-Version bekannt, sodass die Originalversion häufig der Band zugeschrieben wird.[20]

Stil und Instrumente

Die Lieder wurden gewöhnlich von Pete Townshend geschrieben. Nach eigenen Angaben wurde er in seiner Jugendzeit von Rocksongs wie Rock Around the Clock beeinflusst.[21] Wegen der Konzeption der ersten Rockopern wird ihm eine Rolle als bedeutender Pop-Komponist und Gitarrist zugeschrieben.[22] Im Vergleich zu vielen anderen Gitarristen der 1960er Jahre sind bei Townshend eher wenige Blueseinflüsse hörbar. Er entwickelte seinen eigenen Stil, der zum Teil sogar von Jimi Hendrix kopiert wurde.[23] Townshend ist bekannt für sein spezielles Anspielen der Saiten, bei dem er den Arm in weitem Bogen kreisen lässt, was häufig als „Windmühle“ (engl. windmill) bezeichnet wird. Nach eigenen Aussagen schaute er sich diese Technik bei Stones-Gitarrist Keith Richards ab.[24]

Sänger Roger Daltrey ist nach eigenen Aussagen Fan von Elvis Presley. Der 2003 aufgenommene Song Real Good Looking Boy soll eine Hommage an diesen darstellen.[25] Nach Meinung von Kritikern sei Daltreys Stimme zwar nicht überragend, steche aber durch Kraft und einen „verzierungslosen Vokalstil“ hervor.[16] Gelegentlich kam es zum Streit zwischen Daltrey und Townshend, beispielsweise als Daltrey wegen seiner Hauptrolle im Film Tommy im Focus öffentlicher Aufmerksamkeit stand.[1]

John Entwistle, langjähriger Bassist, trug mit seinem Spiel wesentlich zum typischen Sound bei. Er spielte sowohl mit als auch ohne Plektrum. Er begleitete Townshends Gitarre häufig mit Pentatonikläufen, wie beispielsweise in My Generation zu hören ist. Sein Basssolo in diesem Stück wird als eines der ersten auf einer Schallplatte veröffentlichten E-Basssoli überhaupt bezeichnet.[26] Entwistles Qualitäten als Bassist werden im allgemeinen von der Musikpresse gelobt, 2000 ernannte ihn das Guitar Magazine zum „Bassist of the Millennium“.[27] Entwistle galt als Ruhepol in der Band und erhielt den Spitznamen The Ox. Auf Konzerten trat er bis zuletzt durch seine Basssoli in Erscheinung, insbesondere seine Improvisationen im Stück 5:15 vom Album Quadrophenia konnten eine mehrminütige Länge erreichen.

Schlagzeuger Keith Moon gilt mit seinem Spiel als einer der besten seines Fachs.[28] Nach eigenen Angaben war er von Jazzschlagzeuger Gene Krupa beeinflusst.[29] Moon spielte gewöhnlich Schlagzeuge der Marke Premier.

Zu Beginn ihrer Karriere benutzte die Band Verstärker der Marke Marshall. Auf Wunsch Townshends hin entwickelte Marshall 1965 das erste Topteil mit 100 Watt Leistung, den so genannten 1959, mit einer 8x12"-Box. Für einen besseren Transport wurde die Box zerteilt, so dass das berühmte Marshall-Stack entstand, das Townshend und Entwistle fortan verwendeten. 1967 wechselten die Musiker zum britischen Hersteller Sound City.[30] Auf der Europatournee 2007 spielte Townshend Fender Stratocaster-Gitarren und -Verstärker.

Zerstörungen als künstlerisches Element

Besonders in den Anfangsjahren waren die Musiker dafür bekannt, ihre Instrumente am Ende jeden Auftritts zu zerstören. Allein Townshend soll insgesamt mehr als 3.000 Gitarren zerstört haben.[22] Kam dies in den frühen Jahren noch regelmäßig vor, so nahm die Häufigkeit später ab. Die letzte Gitarre demolierte Townshend 2004 anlässlich des ersten Auftritts der Gruppe in Japan.[31] Diese Zerstörungen seien laut Townshend durch das Konzept der Autodestruktiven Kunst von Gustav Metzger beeinflusst worden, der an dem von Townshend und Entwistle besuchten Ealing Art College lehrte.[32]

Auch die Hotelzimmer wurden häufig demoliert. Anlässlich seines 21. Geburtstags versenkte Keith Moon einen Rolls Royce im Schwimmbecken eines Holiday-Inn-Hotels. Daraufhin erhielt die Band weltweit Hausverbot. Insgesamt soll Moon in 14 Jahren 250.000 Pfund Schaden angerichtet haben.[33][34] 1973 wurden die Bandmitglieder und einige Begleiter vorübergehend festgenommen und erst gegen Zahlung von rund 6.000 Dollar wieder freigelassen, da sie nach einem Auftritt eine Hotelsuite demoliert hatten.[35]

Auszeichnungen

Pete Townshend und Roger Daltrey am 17. Juni 2006 bei der Enthüllung einer Gedenkplakette in der Universität von Leeds

Am 31. Mai 1976 erspielten sie sich auf dem Charlton Football Ground einen Eintrag ins Guinnessbuch der Rekorde als lauteste Rockshow der Welt mit 120 dB, gemessen im Abstand von 50 Metern von der Bühne. Dieser Rekord wurde später durch die Heavy-Metal-Band „Manowar“ übertroffen.

1990 fand die Aufnahme in die „Rock and Roll Hall of Fame“ statt. Im Jahr 1993 veröffentlichte die Recording Industry Association of America (RIAA) die Verkaufszahlen einiger Alben in den USA. Demnach erhielten Hooligans, Who’s Better und Who’s Best Gold für eine halbe Million Verkäufe, Meaty Beaty Big and Bouncy, Quadrophenia und The Who by Numbers Platin für eine Million, Greatest Hits, Live at Leeds, Tommy und Who Are You Doppel-Platin und Who’s Next Dreifach-Platin.[16] Dennoch hatte die Band weder in Großbritannien noch den USA jemals eine Single auf Platz 1.[36]

Im Herbst 2003 setzten die Kritiker der deutschen Ausgabe der Musikzeitschrift „Rolling StoneWho’s Next auf Platz 28 und das Vorgängeralbum Tommy auf Platz 96 der Liste der 500 besten Alben aller Zeiten.[37] In der im April 2005 erschienenen Rolling-Stone-Zusammenstellung der 500 besten Songs aller Zeiten wurde My Generation aus dem gleichnamigen Album auf Platz 11 gesetzt. Die Who’s Next-Songs Won’t Get Fooled Again und Baba O’Riley wurden an Nummer 121 beziehungsweise 394 gelistet. In der entsprechenden US-amerikanischen Umfrage landeten die Songs auf den Plätzen 133 und 340.[37]

Musikalischer Einfluss

Offizielles Bandlogo

The Who ist eine der frühen und einflussreichsten Rockbands. In den Anfangsjahren galten sie als Vorbild und wichtiger Vertreter der Mod-Bewegung.[38] Punk- und New-Wave-Bands, wie The Clash und The Jam wurden beeinflusst.[39] In den 1990er-Jahren orientierten sich viele Britpopbands an der Musik der Mods und griffen deren Elemente auf,[40] beispielsweise Oasis, Blur, Suede und Pulp.[41]

Die Veröffentlichung von Tommy hatte maßgeblichen Einfluss auf nachfolgende Rockmusicals und Konzeptalben und wurde unter anderem von David Bowie mit The Rise and Fall of Ziggy Stardust, Jethro Tulls Thick as a Brick und Pink Floyd mit Alben wie Dark Side of the Moon, Animals und The Wall in ähnlicher Weise nachgeahmt.

Die Stücke von The Who wurden vielfach von anderen Bands nachgespielt. Insbesondere My Generation spielten viele Musiker in eigenen Versionen, unter anderem Alice Cooper, Green Day, Helge Schneider, Iron Maiden, Manfred Mann, Oasis, Pearl Jam und The Sweet. Andere Interpreten mit Who-Coversongs sind Styx und Tina Turner (I Can See for Miles), David Bowie und die Scorpions (I Can’t Explain), Punkbands wie die Ramones und Sex Pistols (Substitute) oder auch Rush (The Seeker), Queensrÿche und Van Halen (Won’t Get Fooled Again).[20]

Eine der bekanntesten Versionen der letzten Jahre ist Behind Blue Eyes, das 2003 von Limp Bizkit neu interpretiert wurde. 2007 coverte die englische Gruppe The Zimmers den Song My Generation. Die Band, deren Mitglieder ein Durchschnittsalter von 78 Jahren haben, wollte damit auf ihre Generation aufmerksam machen und sich dagegen wehren, einfach abgeschoben zu werden und am Rande der Gesellschaft zu stehen.[42]

Diskografie

Studioalben

Jahr Titel Chart-Positionen Anmerkung
DE [43] AT [44] CH [45] UK [46] US[47]
1965 My Generation 14 - - 5 -
1966 A Quick One - - - 4 185
1967 The Who Sell Out - - - 13 -
1969 Tommy 50 - - 2 4
1971 Who’s Next 18 - - 1 4
1973 Quadrophenia 7 8 - 2 2
1975 The Who by Numbers - - - 7 8
1978 Who Are You 49 - - 6 2
1981 Face Dances 29 - - 2 4
1982 It’s Hard - - - 11 8
2006 Endless Wire 34 28 51 9 7

Konzertalben

  • 1970 · Live at Leeds
  • 1984 · Who’s Last
  • 1990 · Join Together
  • 1996 · Live at the Isle of Wight Festival 1970
  • 2003 · Live at the Royal Albert Hall
  • 2006 · Live from Toronto

Kompilationen (Auswahl)

  • 1968 . Magic Bus – The Who on Tour
  • 1971 · Meaty Beaty Big and Bouncy
  • 1974 · Odds & Sods (Outtakes und Alternativ-Versionen)
  • 1985 · Who’s Missing
  • 1987 · Two’s Missing
  • 1994 · Thirty Years of Maximum R&B (4 CDs)
  • 1996 · My Generation – The Very Best of The Who
  • 1999 · BBC Sessions
  • 2002 · The Ultimate Collection
  • 2004 · Then and Now (Best-Of mit zwei neuen Titeln)

Filmmusik (Soundtracks)

Filme

  • 1975: Tommy
  • 1979: The Kids Are Alright
  • 1979: Quadrophenia
  • 2007: Amazing Journey: The Story of The Who


Singles (Veröffentlichungen in Deutschland)

  • 1964 · I’m the Face / Zoot Suit (als „High Numbers“)
  • 1965 · I Can’t Explain / Bald Headed Woman
  • 1965 · Anyway, Anyhow, Anywhere / Daddy Rolling Stone
  • 1965 · My Generation / Shout and Shimmy
  • 1966 · A Legal Matter / Instant Party Mixture
  • 1966 · The Kids Are Alright / The Ox
  • 1966 · La-La-La-Lies / The Good’s Gone
  • 1966 · Substitute / Waltz for a Pig
  • 1966 · I’m a Boy / In the City
  • 1967 · Pictures of Lily / Doctor! Doctor!
  • 1967 · Happy Jack / I’ve Been Away
  • 1967 · I Can See for Miles / Someone’s Coming
  • 1968 · Magic Bus / Bucket ’T’
  • 1968 · Call Me Lightning / Dr. Jekyll & Mr. Hyde
  • 1968 · Dogs / Circles
  • 1969 · Pinball Wizard / Dogs Part Two
  • 1969 · I’m Free / Tommy, Can You Hear Me?
  • 1970 · The Seeker / Here for More
  • 1970 · Summertime Blues / Heaven and Hell
  • 1970 · See Me, Feel Me / Overture from Tommy
  • 1971 · Let’s See Action
  • 1971 · Won’t Get Fooled Again
  • 1972 · Baba O’Riley
  • 1972 · Join Together
  • 1973 · Relay
  • 1973 · 5:15 / Water
  • 1975 · Squeeze Box
  • 1978 · Who Are You
  • 1981 · You Better You Bet / The Quiet One
  • 1982 · Athena
  • 1984 · Twist and Shout (live) / I Can’t Explain (live)
  • 1990 · Join Together (live) / I Can See for Miles (live) / Behind Blue Eyes (live)
  • 2004 · Real Good Looking Boy / Old Red Wine
  • 2006 · Wire & Glass

Literatur

  • Dave Marsh: Before I Get Old: The Story of The Who. 1983, ISBN 0-85965-083-9
  • Mark Wilkerson: Amazing Journey: The Life of Pete Townshend. 2006, ISBN 1-4116-7700-5

Weblinks

Einzelnachweise

  1. a b c d e http://www.musicline.de/de/artist/Who,+The/morefacts
  2. http://www.sueddeutsche.de/,tt5m2/kultur/artikel/12/69942/
  3. „Die dritte Single der Band, „My Generation“, wird zur Hymne der englischen Jugend“ auf www.wdr.de
  4. „Das dritte Album „The Who Sell Out“ kommt heraus - auch als Antwort auf die Werke der großen Konkurrenten Beatles („Sgt. Pepper“) und Stones („Their Satanic Majesties Request“). Allerdings reichen Townshend & Co. bei weitem nicht an deren Erfolg heran.“ auf www.westfaelische-rundschau.de
  5. http://www.led-zeppelin.com/bio.html
  6. „[…] war der Vorläufer der „Rock-Opern“ die THE WHO oder den KINKS dann kurz darauf Erfolge beschert hat. Pete Townsend soll sogar zugegeben haben von „S.F. Sorrow“ inspiriert worden zu sein.“ auf www.home-of-rock.de
  7. http://observer.guardian.co.uk/omm/story/0,,1871534,00.html
  8. http://www.woodstock69.com/woodstock_stats.htm
  9. „The Who almost didn’t perform at the festival. The band was near bankruptcy at the time and demanded to be paid in cash or else they would pull out.“ auf www.imdb.com
  10. „Beim Woodstock Festival im Jahr 1969 unterbricht Hoffmann die Aufführung der britischen Rockband “The Who”, indem er versuchte eine Protest-Ansprache gegen die Gefangennahme von John Sinclair von der White Panther Party zu halten. Der Who-Gitarrist Pete Townshend prügelt ihn von der Bühne.“ auf www.16vor.de
  11. „Seine Spannung und emotionale Wirkung erzielt es aus der realistisch deprimierenden Schilderung der Situation der Jugendlichen im England Mitte der 196oer-Jahre, deren Ausbruchsversuche von vornherein zum Scheitern verurteilt waren.“ auf br-online.de: Quadrophenia 02. Januar 2007 (Internet Archive)
  12. „More problematic was the erratic quality of the material, which seemed torn between blustery attempts at contemporary relevance“ auf www.allmusic.com. „This gives one the feeling that the Who aren’t moving, that they aren’t gearing up for a great rock & roll shoot-out with the competition, heading off for better times. […] „Music Must Change“ might be announcing the need for a New Wave, but it’s quite consciously two years out of date, and, what’s more, the music itself sounds old and stiff – there’s not a single musical concession to punk, reggae or even hard-nosed rock.“ www.rollingstone.com
  13. http://music.monstersandcritics.com/news/article_1297153.php
  14. http://www.thewholive.de/details/index.php?id=118&Tracklisting=&GroupID=1&Tag=&Monat=&Jahr=1979&Stadt=&Halle=&LandID=0&StateID=0
  15. „Without Keith Moon, the Who may have lacked the restless firepower that distinguished their earlier albums“ auf www.allmusic.com
  16. a b c http://www.musicline.de/de/artist_bio/Who,The
  17. http://www.outside-org.co.uk/index.php?/publicity/clients/events/teenage_cancer_trust_gigs
  18. http://news.bbc.co.uk/1/hi/entertainment/music/2565557.stm
  19. http://news.bbc.co.uk/1/hi/entertainment/music/2093364.stm
  20. a b http://www.coverinfo.de
  21. http://www.petetownshend.de/
  22. a b fuldaerzeitung.de: „Ich möchte Wahrheit vermitteln“, 20. Mai 2007
  23. http://www.sueddeutsche.de/kultur/artikel/12/69942/6/
  24. „Townshend unflinchingly admitted that he developed his legendary "windmill" guitar playing style after having witnessed Keith Richards starting a Rolling Stones concert in early ’64“ auf www.uppers.org
  25. http://www.laut.de/lautstark/cd-reviews/w/who/singles_box/index.htm
  26. http://www.spiritus-temporis.com/john-entwistle/
  27. http://www.johnentwistle.com/images/bass2kp1.jpg
  28. http://www.rockhall.com/inductee/the-who
  29. http://seattleweekly.com/2007-04-25/music/a-lesson-on-the-king-of-swing.php
  30. http://twtd.bluemountains.net.au/cream/whostuff/who&marshall.htm
  31. http://www.the-who.net/who-biography/thewho_bio1983.html
  32. „Pete Townshend, der berüchtigte „Gitarrenzertrümmerer“ der Rockband The Who, bezeichnet ihn als seinen „Lehrer“.“ auf www.kunstaspekte.de
  33. http://observer.guardian.co.uk/omm/story/0,,1871534,00.html
  34. http://www.npr.org/templates/story/story.php?storyId=1420254
  35. http://www.quadrophenia.net/1973tour/us.html
  36. http://www.bbc.co.uk/music/artist/jzbd/
  37. a b rollingstone.com: The RS 500 Greatest Albums of All Time, 18. November 2003
  38. www.swr3.de
  39. http://www.fes.de/new_media/music/musi.html
  40. http://www.musicline.de/de/genre/lexikon/Pop/Brit+Pop
  41. „Other bands such as The Jam, The Who and The Rolling Stones have all been listed as influences by members of Oasis, Blur, Suede and Pulp“ auf http://www.heinemann.co.uk/shared/Resources/NonSecure/00000000/page%20101.pdf
  42. http://www.rp-online.de/public/article/aktuelles/kultur/musik/443540
  43. ChartsSurver (abgerufen am 13. März 2008)
  44. austriancharts.at: The Who in der österreichischen Hitparade (abgerufen am 13. März 2008)
  45. hitparade.ch: The Who in der Schweizer Hitparade (abgerufen am 13. März 2008)
  46. everyhit.com (abgerufen am 13. März 2008)
  47. www.allmusic.com (abgerufen am 3. Februar 2009


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