Tony Bennett


Tony Bennett
Tony Bennett bei einem Konzert 2006

Tony Bennett (* 3. August 1926 in Astoria, Queens, New York City; eigentlich Anthony Dominick Benedetto) ist ein US-amerikanischer Jazzsänger und Entertainer. Mit Titeln wie I Left My Heart In San Francisco auch international berühmt geworden, gehört der 17fache Grammy-Gewinner (darunter 15 zwischen 1993 und 2007) heute zu den populärsten Künstlern der USA. Weltweit wurden über 50 Millionen Tonträger verkauft.[1]

Inhaltsverzeichnis

Karriere als Sänger

Die Anfänge

Bereits im Alter von 10 Jahren hatte Benedetto, als Sohn eines Lebensmittelhändlers in Astoria im New Yorker Stadtbezirk Queens geboren, seinen ersten Gesangsauftritt bei den Feierlichkeiten zur Eröffnung der Triborough Bridge in seiner Heimatstadt. Bis 1942 besuchte er die High School of Industrial Art (mit den Schwerpunkten Musik und Malerei), danach verdingte er sich als "singender Kellner" in italienischen Lokalen in Queens.

1944 zur Armee eingezogen, kam er 1945 mit der 63. US-amerikanischen Infanteriedivision nach Deutschland und blieb dort bis 1946 stationiert. Unter dem Künstlernamen Joe Bari trat er als Sänger mit verschiedenen Militärorchestern auf. Nach seiner Rückkehr in die USA behielt er den Namen zunächst bei, vertiefte seine musikalische Ausbildung und arbeitete in zahlreichen kleineren Musikclubs seiner Heimatstadt. 1949 verpflichtete ihn die Sängerin Pearl Bailey als Vorprogramm; dort wurde er von Bob Hope entdeckt und nannte sich auf Hopes Anregung hin fortan Tony Bennett.

Die Erfolge der 50er und 60er Jahre bei Columbia

1950 erhielt Bennett einen Plattenvertrag bei Columbia Records und landete mit der Single The Boulevard Of Broken Dreams gleich einen Achtungserfolg. In den folgenden Jahren stieg Bennett rasch zu einem der populärsten Sänger der USA auf, gab umjubelte Konzertserien im New Yorker Paramount Theatre, und mit seinen Singles Because Of You (1951), Cold Cold Heart (1951), Rags To Riches (1953) und Stranger In Paradise (1953) gelang ihm gleich viermal der Sprung an die Spitze der US-Charts. Mit letzterem Lied, das auch in Großbritannien die Charts anführte, begründete Bennett seine Popularität in Europa.

Seiner ersten LP Because Of You (1952) folgten 1955 das Album Cloud 7 mit dem Gitarristen Chuck Wayne (1954-57 Bennetts Orchesterleiter) und 1957 die LP The Beat Of My Heart, auf der Bennett seine Stärken als Jazz-Sänger demonstrierte, einer Musikrichtung, der er sich begleitet von seinem neuen Pianisten und langjährigen Orchesterleiter Ralph Sharon ab 1957 verstärkt widmete. Als einer der ersten Sänger seiner Sparte arbeitete er auf zwei Alben mit Count Basie und seinem Orchester zusammen (Basie Swings, Bennett Sings, 1958; In Person! With Count Basie, 1959).

Als Urlaubsvertretung für Perry Como erhielt Bennett im Sommer 1959 für einige Wochen seine eigene Fernsehshow (The Tony Bennett Show). Als Schauspieler wirkte er 1963 in einigen Episoden der Fernsehserie 77 Sunset Strip mit und übernahm 1966 eine Rolle im Hollywood-Streifen The Oscar (dt.: ... denn keiner ist ohne Schuld).

1962 gab er ein Galakonzert in der New Yorker Carnegie Hall, das von Columbia auch als Live-Album herausgebracht wurde. Daneben erschienen in rascher Folge zahlreiche weitere Studioalben bei Columbia, von denen I Left My Heart In San Francisco (1962) und I Wanna Be Around (1963) besonders erfolgreich waren. Mit der Single I Left My Heart In San Francisco gewann Bennett 1963 zwei Grammys; das Lied gilt heute als eine seiner Erkennungsmelodien. Für I Wanna Be Around (1963), Who Can I Turn To (1964) und The Shadow Of Your Smile (1965) erhielt Bennett weitere Grammy-Nominierungen.

1965 trennten sich Bennett und Sharon. Der Aufforderung seiner Plattenfirma, sich auf seinen Alben stärker zeitgenössischer Pop-Musik zu widmen, kam Bennett nur mit zunehmendem Widerwillen nach, und seine LPs (darunter der Achtungserfolg For Once In My Life, 1967) verkauften sich zusehends schlechter (wie etwa Tony Sings The Great Hits Of Today, 1969).

1967 engagierte Bennett Torrie Zito als Tournee-Pianisten, musikalischen Leiter und zeitweise auch als Arrangeur; Zito arbeitete die nächsten sieben Jahre mit Bennett zusammen.

Die Krise der 70er und frühen 80er Jahre

1972 wechselte Bennett für kurze Zeit von Columbia zum Label MGM Records und brachte dort zwei Alben heraus, die jedoch ebenfalls wenig erfolgreich waren, so dass er bald ohne festen Plattenvertrag dastand.

Daraufhin gründete Bennett sein eigenes Plattenlabel Improv Records, für das er zwei Alben mit Songs von Rodgers und Hart produzierte und zusammen mit dem Jazzpianisten Bill Evans seine beiden wohl besten Jazz-Alben einspielte (The Tony Bennett/Bill Evans Album 1975, Tony Bennett And Bill Evans - Together Again 1977).[2] Doch blieb der kommerzielle Erfolg zunächst aus, so dass Bennett das Label Ende der 70er Jahre aufgeben musste.

Beinahe 10 Jahre lang nahm Bennett nun keine neuen Platten auf und hielt sich mit Konzertauftritten in Las Vegas über Wasser, während die Steuerbehörden zeitweise sein Haus in Los Angeles beschlagnahmten. Eine Überdosis Kokain kostete ihn 1979 beinahe das Leben.

In den frühen 80er Jahren fand Bennett allmählich in ein geregeltes Leben zurück, zog zurück nach New York City und tat sich wieder mit Ralph Sharon und dessen Trio zusammen, während sein Sohn Danny Bennett sich fortan als Manager um die Geschäfte kümmerte. Nach einer Reihe erfolgreicher Konzertauftritte auf kleineren New Yorker Musikbühnen und in einigen populären Fernsehshows gelang Bennett dann 1986 ein Comeback bei seinem alten Label Columbia Records, das ihn wieder unter Vertrag nahm.

Das Comeback bei Columbia seit 1986

Nach seinem erfolgreichen Wiedereinstieg bei Columbia mit Alben wie The Art Of Excellence (1986) und der musikalischen Rückschau Astoria - Portrait Of The Artist (1990) gewann Bennett 1993 einen Grammy für sein Jazz-Album Perfectly Frank (1992), eine Hommage an seinen Freund und Bewunderer Frank Sinatra. Schon ein Jahr später konnte er für Steppin' Out, ein Tribut an Fred Astaire, erneut einen Grammy entgegennehmen. Mit How Do You Keep The Music Playing? konnte Bennett auch einen zweiten "signature song" etablieren.

Nachdem ein Video mit dem Titelsong aus Steppin' Out sehr erfolgreich beim Musiksender MTV gelaufen war, produzierte Bennett begleitet von Ralph Sharon 1994 MTV Unplugged: Tony Bennett, ein komplettes Jazz-Konzert-Special mit Elvis Costello und k.d.lang als Gaststars, das für Quotenrekorde sorgte und ihm beim vorwiegend jüngeren Publikum fortdauernde Popularität sicherte. Das zugehörige Columbia-Album erreichte Platin und gewann zwei Grammys.

Seither konnte Bennett mit seinen regelmäßig erscheinenden neuen Columbia-Alben, darunter Tribute an die Jazzgrößen Billie Holiday, Duke Ellington und Louis Armstrong, zahlreiche weitere Auszeichnungen gewinnen; zwischen 1997 und 2007 erhielt Bennett sieben weitere Grammys für das beste traditionelle Pop-Album des Jahres. Für sein Konzertspecial Live By Request - A Valentine's Special (1996) gewann Bennett einen Emmy. 1998 wurde er in die amerikanische Big Band and Jazz Hall of Fame aufgenommen; 2001 erhielt er einen Grammy für sein Lebenswerk. Für 2006 erhielt Bennett ein Jazz Masters Fellowship der staatlichen NEA-Stiftung, die höchste Auszeichnung für Jazzmusiker in den USA.

Gemeinsam mit dem Jazzkritiker Will Friedwald brachte Bennett 1998 seine Autobiographie The Good Life heraus.

Zu seinem 80. Geburtstag veröffentlichte Bennett 2006 das Album Duets - An American Classic, auf dem neu eingespielte elektronische Duette mit Künstlern wie Bono, Michael Bublé, den Dixie Chicks, Elvis Costello, Céline Dion, Billy Joel, Elton John, Juanes, Diana Krall, k.d.lang, Paul McCartney, Tim McGraw, George Michael, Barbra Streisand, James Taylor und Stevie Wonder vertreten sind. Das gleichnamige Fernsehspecial von 2006 gewann 2007 drei Emmys, darunter einen für Bennett selbst.

Bennett geht nach wie vor regelmäßig auf Konzerttourneen in den USA und in Europa (dort vor allem in Großbritannien und Italien), wo er etwa im Frühjahr 2007 vorwiegend mit kleiner Jazz-Combo-Begleitung zu sehen war. Seit Ralph Sharons Ausscheiden 2003 fungiert der Pianist Lee Musiker als deren Leiter. Für Oktober 2011 ist auch ein Konzert im London Palladium geplant.

2010 war Bennett einer von rund 80 Musikern, die an dem Projekt Artists for Haiti für die Erdbebenopfer auf Haiti teilnahmen und den Song We are the World sangen.

Kurz nach seinem 85. Geburtstag veröffentlichte Bennett im September 2011 das Album Duets II, auf dem wiederum neu eingespielte elektronische Duette mit Andrea Bocelli, Michael Bublé, Mariah Carey, Natalie Cole, Sheryl Crow, Aretha Franklin, Josh Groban, Faith Hill, Norah Jones, Lady Gaga, k.d.lang, John Mayer, Willie Nelson, Queen Latifah, Alejandro Sanz, Carrie Underwood und Amy Winehouse zu hören sind. Als bislang ältestem lebenden Künstler gelang ihm damit der Sprung auf die Nummer eins in den Billboard-Albencharts.[3]

Familie

1952 heiratete Bennett Patricia Beech. Aus der Ehe stammen zwei Söhne: D'Andrea (genannt "Danny") Bennett, der seit den 80er Jahren als Produzent und Manager für seinen Vater arbeitet, und Daegal (genannt "Dae") Bennett, der als Toningenieur seit den 90er Jahren die Aufnahmen seines Vaters betreut. 1965 trennte sich das Paar, 1971 wurde die Ehe geschieden.

Aus seiner Ehe mit der Schauspielerin Sandra Grant, die er 1965 bei den Dreharbeiten zu The Oscar kennengelernt hatte, stammen die beiden Töchter Joanna und Antonia. 1980 ließ sich das Paar scheiden.

Seit Mitte der 80er Jahre ist Tony Bennett mit der Lehrerin Susan Crow liiert; die beiden heirateten am 21. Juli 2007.

Malerei

Seit frühester Jugend widmet sich Bennett nahezu täglich der Malerei, insbesondere dem Aquarell, und pflegte dieses Hobby auch während seiner vielen Konzertreisen. Seine Werke, die er mit seinem Geburtsnamen Benedetto signiert, waren auf zahlreichen Ausstellungen in den USA zu sehen, unter anderem bei den Vereinten Nationen, und auch in verschiedenen europäischen Galerien, zuletzt 2005 in London. 1996 veröffentlichte Bennett zahlreiche seiner Werke in dem von ihm selbst kommentierten Bildband What My Heart Has Seen; daneben betreibt Bennett eine gesonderte, seiner Malerei gewidmete Internetpräsenz.

Mäzenatentum

Zusammen mit seiner Lebenspartnerin (und heutigen dritten Ehefrau) gründete Bennett 1988 die Stiftung "Exploring The Arts", die junge Nachwuchskünstler verschiedener Sparten bei ihrer Ausbildung unterstützt.[4]

Im Gedenken an seinen Freund und Berufskollegen Frank Sinatra gründete Bennett 2001 im New Yorker Stadtteil Queens die Frank Sinatra School of the Arts, an der die Studiengänge Instrumentalmusik, Gesang, Tanz, Theater und Schöne Künste angeboten werden und deren Finanzierung Bennett mit zahlreichen Benefizauftritten unterstützt. Im September 2009 bezog die Schule ein eigenes Gebäude in Astoria, dem Stadtviertel, in dem Bennett geboren wurde.[5]

Auszeichnungen

Grammy Awards

Preise

  • 1962 Schallplatte des Jahres (I Left My Heart In San Francisco, Columbia-Single)
  • 1962 Beste männliche Gesangsdarbietung (I Left My Heart In San Francisco, Columbia-Single)
  • 1992 Bestes traditionelles Pop-Gesangsalbum (Perfectly Frank, Columbia)
  • 1993 Bestes traditionelles Pop-Gesangsalbum (Steppin' Out, Columbia)
  • 1994 Album des Jahres (MTV Unplugged: Tony Bennett, Columbia)
  • 1994 Bestes traditionelles Pop-Gesangsalbum (MTV Unplugged: Tony Bennett, Columbia)
  • 1996 Bestes traditionelles Pop-Gesangsalbum (Here's To The Ladies, Columbia)
  • 1997 Bestes traditionelles Pop-Gesangsalbum (Tony Bennett On Holiday, Columbia)
  • 1999 Bestes traditionelles Pop-Gesangsalbum (Bennett Sings Ellington - Hot And Cool, Columbia)
  • 2000 Lifetime Achievement Award
  • 2001 Bestes traditionelles Pop-Gesangsalbum (Playing With My Friends - Bennett Sings The Blues, Columbia)
  • 2003 Bestes traditionelles Pop-Gesangsalbum (A Wonderful World, Columbia) (zusammen mit k.d.lang
  • 2005 Bestes traditionelles Pop-Gesangsalbum (The Art Of Romance, Columbia)
  • 2006 Bestes Pop-Duett (For Once In My Life, Columbia) (mit Stevie Wonder)
  • 2006 Bestes traditionelles Pop-Gesangsalbum (Duets - An American Classic, Columbia)

Nominierungen

  • 1963 Beste männliche Gesangsdarbietung (I Wanna Be Around, Columbia)
  • 1964 Beste männliche Gesangsdarbietung (Who Can I Turn To, Columbia)
  • 1965 Beste männliche Gesangsdarbietung (The Shadow Of Your Smile, Columbia)
  • 1990 Bestes Jazz-Gesangsalbum (Astoria - Portrait Of The Artist, Columbia)
  • 1994 Bestes Pop-Duett (Moonglow, Columbia, mit k.d.lang)
  • 2007 Bestes Pop-Duett (Steppin'Out, Columbia, mit Christina Aguilera)
  • 2009 Bestes traditionelles Pop-Gesangsalbum (A Swingin' Christmas, Columbia, mit dem Count Basie Orchestra)

Emmy Awards

Preise

  • 1996 Herausragende Darbietung in einem Musikprogramm (Live By Request - A Valentine's Special)
  • 2007 Herausragende Darbietung in einem Musikprogramm (Tony Bennett: An American Classic)

Diskographie

Originale Studioalben

LPs

  • Because Of You (10-Zoll-LP, Columbia, 1952)
  • Cloud 7 (Columbia, 1955)
  • The Beat Of My Heart (Columbia, 1957)
  • Long Ago And Far Away (Columbia, 1958)
  • Basie Swings, Bennett Sings (mit Count Basie, Columbia, 1958)
  • In Person! With Count Basie (Columbia, 1959)
  • Blue Velvet (Columbia, 1959)
  • Hometown, My Town (Columbia, 1959)
  • To My Wonderful One (Columbia, 1960)
  • Alone Together (Columbia, 1960)
  • A String Of Harold Arlen (Columbia, 1961)
  • Tony Sings For Two (Columbia, 1961)
  • My Heart Sings (Columbia, 1961)
  • Mr Broadway: Tony's Greatest Broadway Hits (Columbia, 1962)
  • I Left My Heart In San Francisco (Columbia, 1962)
  • I Wanna Be Around (Columbia, 1963)
  • This Is All I Ask (Columbia, 1963)
  • The Many Moods Of Tony (Columbia, 1964)
  • When Lights Are Low (Columbia, 1964)
  • Who Can I Turn To (Columbia, 1964)
  • If I Ruled The World - Songs From The Jet Set (Columbia, 1965)
  • The Movie Song Album (Columbia, 1966)
  • A Time For Love (Columbia, 1966)
  • Tony Makes It Happen (Columbia, 1967)
  • For Once In My Life (Columbia, 1967)
  • Yesterday I Heard The Rain (Columbia, 1968)
  • Snowfall - The Tony Bennett Christmas Album (Columbia, 1968)
  • I've Gotta Be Me (Columbia, 1969)
  • Something (Columbia, 1969)
  • Tony Sings The Great Hits Of Today (Columbia, 1969)
  • Tony Bennett Sings The All Time Hall Of Fame Hits (Columbia, 1970)
  • Love Story (Columbia, 1971)
  • The Very Thought Of You (Columbia, 1971)
  • Summer Of '42 (Columbia, 1972)
  • With Love (Columbia, 1972)
  • The Good Things In Life (MGM Records, 1972)
  • Listen Easy (MGM Records, 1973)
  • Tony! (Columbia, 1973)
  • Sunrise, Sunset (Columbia, 1973)
  • Tony Bennett Sings 10 Rodgers And Hart Songs (Improv, 1973)
  • Tony Bennett Sings More Great Rodgers And Hart (Improv, 1973)
  • Life Is Beautiful (Improv, 1975)
  • The Tony Bennett/Bill Evans Album (Fantasy, 1975)
  • Tony Bennett And Bill Evans - Together Again (Improv, 1977)
  • The Special Magic Of Tony Bennett (Improv, 1979)
  • The Art Of Excellence (Columbia, 1986)
  • Jazz (Columbia, 1987)
  • Bennett/Berlin (Columbia, 1987)
  • Astoria - Portrait Of The Artist (Columbia, 1990)

CDs

  • Perfectly Frank (Columbia, 1992)
  • Steppin' Out (Columbia, 1993)
  • Here's To The Ladies (Columbia, 1995)
  • Tony Bennett On Holiday: A Tribute To Billie Holiday (Columbia, 1997)
  • The Playground (Columbia, 1998)
  • Bennett Sings Ellington - Hot And Cool (Columbia, 1999)
  • Playing With My Friends - Bennett Sings The Blues (Columbia, 2001)
  • A Wonderful World (mit k.d.lang, Columbia, 2002)
  • The Art Of Romance (Columbia, 2004)
  • Duets - An American Classic (Columbia, 2006)
  • A Swingin' Christmas (mit dem Count Basie Orchestra, Columbia, 2008)
  • Duets II (Columbia, 2011)

Live-Alben

LPs

  • Tony Bennett At Carnegie Hall (Columbia, 1962)
  • Get Happy (Live With The London Philharmonic Orchestra) (Columbia, 1972)
  • Tony Bennett With The McPartlands And Friends Make Magnificent Music (Improv, 1977)

CDs

  • MTV Unplugged (Columbia, 1994)
  • MTV Unplugged (2-CD-Box, 2007)

DVDs

  • MTV Unplugged - The Video (1994)
  • Live By Request - An All-Star Tribute (2001)
  • Tony Bennett's Wonderful World - Live In San Francisco (2002)

Sampler (Auswahl)

LPs

  • A String Of Hits 1 (Tony's Greatest Hits) (Columbia, 1958)
  • A String Of Hits 2 (More Of Tony's Greatest Hits) (Columbia, 1960)
  • Tony Bennett's Greatest Hits 3 (Columbia, 1965)
  • Tony Bennett's Greatest Hits 4 (Columbia, 1969)
  • Tony Bennett's All-Time Greatest Hits (Columbia, 1972)
  • Let's Fall In Love With The Songs Of Harold Arlen And Cy Coleman (Columbia, 1975)

CDs

  • Forty Years - The Artistry Of Tony Bennett (Columbia, 1991)
  • 16 Most Requested Songs (Columbia, 1991)
  • The Essence Of Tony Bennett (Columbia, 1993)
  • The Ultimate Tony Bennett (Columbia, 2000)
  • The Essential Tony Bennett (2-CD-Set, Columbia, 2002; Neuausgabe als 3-CD-Set 2008)
  • Tony Bennett's Greatest Hits Of The '50s (Columbia, 2006)
  • Tony Bennett's Greatest Hits Of The '60s (Columbia, 2006)

Werkausgaben

CDs

  • Fifty Years - The Art Of The Singer (5-CD-Box, Columbia, 2004)

Filme

  • Make Room For Daddy (TV, 1959)
  • 77 Sunset Strip (TV, 1963)
  • The Oscar (Embassy/Paramount, 1966)
  • Daddy schafft uns alle (TV, 1994)
  • Analyze This (Kino, 1999, Gastauftritt)
  • Reine Nervensache (Kino, 1999, Gastauftritt)
  • Bruce Almighty (Kino, 2003, Gastauftritt)
  • The Music Never Ends (Dokumentation, Regie: Bruce Ricker.[6]
  • Superhero Movie (Kino, 2008)
  • Blue Bloods (TV, 2011, Gastauftritt)

Literatur

Autobiographie

  • Tony Bennett mit Will Friedwald: The Good Life. The Autobiography of Tony Bennett. New York City: Diane Pub Co, 1998. ISBN 0-7567-5670-7.

Malerei

Weblinks

Einzelnachweise

  1. http://online.wsj.com
  2. Jazzthing//78
  3. Keith Caulfield: Tony Bennett, 85, Achieves First No.1 Album on Billboard 200, Artikel in Billboard vom 28. September 2011 (abgerufen am 30. September 2011)
  4. Exploring the Arts Webseiten der Stiftung (abgerufen am 23. März 2011).
  5. Frank Sinatra School of the Arts (abgerufen am 23. März 2011).
  6. Biographische Hinweise zu Bruce Ricker bei Pasoroble Film Festival

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