Trent-und-Mersey-Kanal


Trent-und-Mersey-Kanal
Trent-und-Mersey-Kanal
Der Trent-und-Mersey-Kanal bei Branston Water Park

Der Trent-und-Mersey-Kanal bei Branston Water Park

Lage Nordwestengland
Länge 150 km
Erbaut 1777
Klasse Narrowboat-Kanal
Beginn Trent bei Derwent Mouth
Ende Bridgewater-Kanal
Schleusen 76
Herausragende Bauwerke Schiffshebewerk Anderton
Zuständiges WSA British Waterways

Der Trent-und-Mersey-Kanal ist ein 150 Kilometer langer Schifffahrtskanal in England, der sich durch die Regionen East Midlands, West Midlands und North West England erstreckt. Er ist größtenteils nur für Narrowboats ausgelegt. Lediglich östlich von Burton-upon-Trent können auch Boote mit einer Breite von bis zu 14 Fuß (4,27 Meter) den Kanal befahren.

Inhaltsverzeichnis

Verlauf

Der Harecastle-Tunnel unterteilt den Kanal in einen westlichen und einen östlichen Abschnitt.

Westlicher Abschnitt

Der Trent-und-Mersey-Kanal zweigt bei Preston Brook vom Bridgewater-Kanal ab. Unmittelbar anschließend führt er durch den Tunnel von Preston Brook. Es folgen zwei weitere, kürzere Tunnel bei Saltersford und Barnton. Bei Anderton in der Nähe von Northwich folgt das bemerkenswerteste Bauwerk des Kanals, das Schiffshebewerk Anderton (engl. Anderton Boat Lift), das den Kanal mit dem Fluss Weaver verbindet

Nächste wichtige Zwischenstation nach Anderton ist Middlewich, wo ein nur 47 Meter langer Zweigkanal names Wardle Canal die Verbindung zum Shropshire-Union-Kanal herstellt.

Südlich von Middlewich erhebt sich der Kanal über zahlreiche Schleusen aus der Ebene von Cheshire und erreicht bei Red Bull die Scheitelhaltung. Hier zweigt ein Verbindungskanal namens Hall Green Branch zum Macclesfield-Kanal ab. Anschließend folgt der Tunnel von Harecastle.

Östlicher Abschnitt

Das andere Ende des Tunnels von Harecastle liegt bereits in den Außenbezirken von Stoke-on-Trent. Der Kanal durchquert nun die Stadt. Im Stadtviertel Etruria zweigt wiederum ein Verbindungskanal ab, dieser führt zum Caldon-Kanal.

Nach Etruria endet die Scheitelhaltung bei der Schleuse Nr. 40 Stoke Top Lock. Der Kanal verläuft nun wieder durch ländliche Gegenden und erreicht bald das Tal des Flusses Trent.

Bei Haywood Junction, oft auch Great Haywood Junction genannt, trifft der ebenfalls von James Brindley im Rahmen des Grand-Cross-Plans erbaute Staffordshire-und-Worcestershire-Kanal auf den Trent-und-Mersey. Dieser stellt die Verbindung zum Fluss Severn her, dem dritten der vier großen Flüsse.

In Fradley Junction zweigt der Coventry-Kanal ab, der die Verbindung zur gleichnamigen Stadt und über einige weitere Verzweigungen zum größten Teil des südenglischen Kanalnetzes herstellt.

Über Burton-upon-Trent, das vor allem für seine zahlreichen Brauereien bekannt ist, und Shardlow erreicht der Kanal schließlich seinen Endpunkt in Derwent Mouth.

Geschichte

Bagnall Lock, Schleuse Nr. 13 bei Alrewas

Der 1777 eröffnete Trent-und-Mersey-Kanal stellt eine schiffbare Verbindung zwischen dem Fluss Trent bei Derwent Mouth in Derbyshire mit dem Fluss Mersey her. Der Anschluss an den Mersey erfolgt dabei über den bereits 1761 eröffneten Bridgewater-Kanal, auf den er bei Preston Brook in der Grafschaft Cheshire trifft.

Die Idee für den Trent-und-Mersey-Kanal kam vom Kanalbauingenieur James Brindley, dem Erbauer des Bridgewater-Kanals. Er plante, die vier großen Flüsse Englands, Mersey, Trent, Severn und Themse, durch schiffbare Kanäle zu verbinden (Grand Cross), wobei der Trent-und-Mersey-Kanal das Rückgrat (The Grand Trunk) dieses Kanalnetzes werden sollte. Nachdem das Parlament die Genehmigung erteilt hatte, erfolgte im Juli 1766 der erste Spatenstich bei Middleport. Diesen ersten Spatenstich führte einer der wichtigsten Förderer des Projekts aus, der Industrielle Josiah Wedgwood, der sich vom Kanal eine erhebliche Verbesserung der Absatz- und Belieferungsmöglichkeiten der von ihm 1759 in Stoke-on-Trent gegründeten Porzellanmanufaktur Wedgwood erhoffte. Nicht ganz elf Jahre später war der Bau des Kanals mit insgesamt 76 Schleusen und 5 Kanaltunneln vollendet.

Der von Brindley selbst geplante Harecastle-Tunnel stellte sich immer mehr als Engpass heraus. Deshalb wurde ab 1824 unter der Leitung von Thomas Telford ein zweiter Tunnel parallel angelegt.

Am 15. Januar 1847 übernahm die erst kurz vorher gegründete Eisenbahngesellschaft North Staffordshire Railway Company den Kanal.

Im Gegensatz zu vielen anderen Kanälen im Vereinigten Königreich wurde der Trent-und-Mersey-Kanal niemals stillgelegt. Er wird allerdings heutzutage nahezu ausschließlich für Freizeitzwecke genutzt, Frachtverkehr findet nicht mehr statt. Eine direkte Verbindung zum Fluss Mersey besteht derzeit jedoch nicht mehr, da die Schleusenkette, die vom Bridgewater-Kanal zum Fluss führte, in den 1960er Jahren stillgelegt wurde.

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