USS Gambier Bay


USS Gambier Bay
Dienstzeit
Kiellegung: 10. Juli 1943
Stapellauf: 22. November 1943
Indienststellung: 28. Dezember 1943
Verbleib: versenkt 25. Oktober 1944
Technische Daten
Verdrängung: 7.800 ts
Länge: 156 m
Breite: 19,90 m
Antrieb:
Geschwindigkeit: 19 Knoten (35 km/h)
Besatzung: 860
Bewaffnung: 1 × 5-Zoll-Geschütz
16 × 40-mm-Flak
20 × 20-mm-Flak
Flugzeuge: 28

Die Gambier Bay (CVE-73) war ein Geleitflugzeugträger der Casablanca-Klasse der United States Navy im Zweiten Weltkrieg. Sie wurde am 22. November 1943 von H. C. Zitzewitz in Vancouver, Washington, getauft.

Inhaltsverzeichnis

Frühe Verwendung

Nach ihrer Indienststellung am 28. Dezember 1943, absolvierte das Schiff unter dem Kommando von Captain Hugh H. Goodwin Erprobungsfahrten vor San Diego, bevor sie am 7. Februar 1944 mit 400 eingeschifften Soldaten nach Pearl Harbor aufbrach. In der Folge wurde sie für Personal- und Materialeinsätze verwendet.

Erste Kampfeinsätze

Am 1. Mai brach die Gambier Bay in Richtung Marshall-Inseln auf, um sich der Task Force 52.11 unter Rear Admiral H. B. Sallada anzuschließen, die sich auf die Invasion der Marianen vorbereitete. Während der ersten Landungsunternehmungen in Saipan, die am 15. Juli begannen, flogen die Flugstaffeln des Schiffs Luftunterstützung für die Marines und die Flugabwehr konnte einen Angriff von 47 japanischen Fliegern gegen die Task Group abwehren. Im weiterem Verlauf hatte der Träger weitere Einsätze in Saipan, Tinian und Guam. Nach einem Versorgungsaufenthalt auf den Marschal-Inseln, folgte die Beteiligung an der Eroberung von Peleliu und Manus.

Angriff auf die Philippinen

Zusammen mit dem Geleitflugzeugträger Kitkun Bay, und begleitet von sechs Zerstörern, eskortierte die Gambier Bay Frachter und Landungsschiffe in den Golf von Leyte, wo sie sich am 19. September der Geleitträger Einsatzgruppe (TG 77.4) von Konteradmiral Clifton Sprague anschloss um an der Invasion der Philippinen teilzunehmen. Zusammen mit fünf anderen Geleitträgern und sieben Zerstörern, gehörte die Gambier Bay zur Gruppe „Taffy 3“, die den Landungsgruppen Luftunterstützung gab und die Lufthoheit über Leyte gewährleistete.

Die Schlacht vor Samar

Die brennende Gambier Bay

Die Japaner reagierten auf die amerikanischen Vorstöße mit der Entsendung ihrer gesamten Flotte in den Golf von Leyte. Die Japanischen Einheiten näherten sich in drei Gruppen und wurden am 24. Oktober von der amerikanischen Luftüberwachung entdeckt. Die südliche und mittlere Gruppe der japanischen Verbände wurde durch Luft- und Seeangriffe vernichtend geschlagen, so dass sich Admiral Halsey mit seiner Trägegruppe nach Norden wandte um den dritten Verband abzufangen, während Taffy 3 vor Samar weiterhin Luftüberwachung betrieb.

Durch ein Missverständnis zog allerdings die gesamte Flotte Halseys ab und ließ die San-Bernhardino-Straße unbewacht zurück, wo sich immer noch die Einheiten des dezimierten mittleren japanischen Verbandes befanden. Diese Flotte bestand noch aus 20 Schiffen, darunter zahlreiche Kreuzer unter Admiral Kurita, die am 25. Oktober auf die auf sich allein gestellte Taffy 3 stießen. Die Lufteinheiten der Gambier Bay und der anderen Trägern flogen Luftangriffe gegen das überlegene feindliche Geschwader und konnten drei Kreuzer versenken und einen weiteren schwer beschädigen. Die Gambier Bay lag allerdings unter direktem Beschuss der japanischen Kreuzer, die inzwischen auf kürzeste Distanz heran gekommen waren, so dass sogar die einzelne 127 mm-Kanone des Trägers in das Gefecht eingreifen konnte. Die Zerstörer von Taffy 3 versuchten immer wieder, die Träger einzunebeln und so dem gegnerischen Beschuss zu entziehen. Außerdem fuhren sie, nach denen ihnen die Torpedos ausgegangen waren, zahlreiche Scheinangriffe auf die japanischen Einheiten, nur um dann einen Schuss aus ihren Geschützen abzugeben. Um 9.07 Uhr kenterte die Gambier Bay und sank schließlich. 800 Seeleute konnten von Landungs- und Patrouillen-Booten aus Leyte gerettet werden.

Der weitere Verlauf

Kurz nach dem Untergang der Gambier Bay trafen die Flugstaffeln der zur Hilfe gerufenen „Taffy 2“ ein. Admiral Kurita sammelte seine Schiffe und zog sich aus dem Kampfgeschehen zurück. Während seines Rückzuges wurden in den folgenden Tagen noch weitere Schiffe seines Verbandes versenkt oder schwer beschädigt.

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