United States (Schiff)


United States (Schiff)
United States
2005 am derzeitigen Liegeplatz in Philadelphia
Technische Daten
Schiffstyp: Passagierdampfer
Einsatzzweck: Transatlantik-Linienverkehr
Rauminhalt: 53.329 BRT
Länge (ü.a.): 301,90 m
Breite (ü.a.): 30,94 m
Tiefgang: 9,45 m
Höhe (Kiel bis Oberkante Schornstein): 54,86 m
Antrieb: KesselÖlbrenner
4 Westinghouse-Dampfturbinen,
4 Schrauben
Leistung: 241.785 PS
Geschwindigkeit: 31 Knoten Standard
38,32 Knoten max. (ca. 71 km/h)
Passagiere: 871 Erste Klasse
508 Kabinenklasse
549 Touristenklasse
Besatzung: 1093
Bauwerft: Newport News Shipbuilding & Drydock Company
Kiellegung: 8. Februar 1949
zu Wasser gelassen: 23. Juni 1951
Fertigstellung: Juni 1952
Schicksal: stillgelegt 2. November 1969

Die United States ist bis heute Titelträgerin des Blauen Bandes als schnellstes Passagierschiff auf der Transatlantikroute. Sie wurde als Linienschiff der Reederei United States Lines für den Linienverkehr von New York nach Europa eingesetzt.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Bau

Das Turbinenschiff wurde von 1950 bis 1952 auf der Newport News Shipbuilding in Newport News gebaut. Die Kosten von 78 Mio. $ wurden von der Regierung der USA mit 50 Mio. $ und von der Reederei mit 28 Mio. $ getragen.

Schon beim Bau waren Vorkehrungen getroffen worden, um sie in kürzester Zeit zum Truppentransporter umrüsten zu können. Dafür wurde der Bau von der amerikanischen Regierung finanziell und technisch gefördert. Im Kriegsfall hätten bis zu 15.000 Soldaten transportiert werden können. Daneben besaß das Schiff viele Schotten und getrennte Maschinenräume, um widerstandsfähiger gegen Beschädigungen zu sein. Auch eine Verwendung als Hospitalschiff wäre möglich gewesen. Die Abmessungen der United States wurden auf den Panamax-Standard begrenzt. Die United States wurde jedoch nie als Truppentransporter genutzt.

Liniendienst

Bereits bei ihrer Jungfernfahrt unter dem Kommando von Kapitän Harry Manning am 3. Juli 1952 errang sie das Blaue Band für die schnellste Atlantik-Überquerung von Passagierschiffen mit einer Durchschnittsgeschwindigkeit von 34,51 Knoten. Die benötigte Fahrzeit lag bei 3 Tagen, 12 Stunden und 12 Minuten. Endhafen in Europa war zunächst Southampton, später fuhr sie auch häufig bis Bremerhaven.

Als Flugreisen immer billiger und populärer wurden, war der Betrieb von Passagierdampfern zwischen Nordamerika und Europa nicht mehr rentabel. Daher wurde die United States am 2. November 1969 außer Dienst gestellt.

Verkauf

Nach langer Aufliegezeit wurde das Schiff 1992 an einen türkischen Werfteigner verkauft. Dieser hatte zunächst vor, das Schiff zu einem Kreuzfahrtschiff umzubauen, diese Pläne zerschlugen sich jedoch bald. Allerdings wurde das Schiff weiter in die Ukraine geschleppt, wo es fast vollständig entkernt und von Asbest befreit wurde. Auffälligstes äußeres Merkmal ist die Beseitigung der Davits und der Rettungsboote.

1996 wurde das Schiff erneut verkauft. Der neue Eigner ließ das Schiff wieder über den Atlantik schleppen und in Philadelphia auflegen, wo es sich seitdem befindet.

Zukünftige Verwendung

2003 erwarb zunächst die Norwegian Cruise Line die United States mit der Absicht, eine vollständige Restaurierung durchzuführen und sie unter amerikanischer Flagge in ihren Hawaii-Dienst einzubinden. 2004 gab die Reederei eine Durchführbarkeitsstudie für einen Neuausbau in Auftrag. Im Mai 2006 kündigte der Vorstandsvorsitzende Sri Lim Kok Thay von Star Cruises (der Muttergesellschaft der Norwegian Cruise Line) die Restaurierung der United States als nächstes Projekt der Reederei an.

Entgegen dieser Ankündigung hatte die NCL jedoch keine entsprechenden Maßnahmen unternommen. Vielmehr wurde im Frühjahr 2009 bekannt gegeben, dass das Schiff durch NCL verkauft und möglicherweise verschrottet werden solle und im März 2010 sammelte die NCL bereits konkrete Angebote von Abbrechern.[1]

Am 1. Februar 2011 erwarb die SS United States Conservancy[2], eine eigens zu diesem Zweck gegründete Gruppe von Idealisten, nach einer öffentlichen Kampagne zur Errettung des Ozeanriesen das Schiff, um es als ein nationales maritimes Denkmal zu erhalten[3]. Die Gruppe hatte dabei Zuspruch von Fans des Oldie-Liners aus allen Teilen der Welt erfahren und den Ankauf von NCL nach einer mit der Reederei ausgehandelten Preissenkung auf 3 Millionen US Dollar realisieren können[4]. Die Mittel hierfür stammten dabei aus Spendengeldern.

Trotzdem stehen der SS United States Conservancy die weiteren Schritte zur Sanierung des Schiffes erst bevor. Die Innenausstattung des Schiffes fehlt komplett, so dass eine Restaurierung einen erheblichen finanziellen Aufwand darstellt.

Die Conservancy verfolgt jedoch nicht das Ziel, the „Big U“, wie der Dampfer aufgrund seiner Silhouette durch die beiden überdimensionierten Schornsteine liebevoll von der Fangemeinde genannt wird, erneut als Verkehrsschiff in Dienst zu stellen. Vielmehr ist eine Ausbaukombination als Hotel-, Museums- und Kulturschiff geplant[5]. Mehrere Hafenstädte an der nördlichen US-Ostküste sollen bereits ein Interesse an dem Projekt kundgegeben und die Möglichkeit einer neuen festen Liegestelle für „Big U“ in Aussicht gestellt haben[6].

Technik

Das Schiff war in vielerlei Hinsicht einzigartig. Bei ihrer Innenausstattung wurde zu Gunsten der Feuersicherheit komplett auf Holz verzichtet, und sie erreichte einen vollständigen Vier-Abteilungs-Standard, d.h. sie würde selbst bei gleichzeitiger Flutung von beliebigen vier nebeneinanderliegenden wasserdichten Abteilungen schwimmfähig bleiben.

Das herausragende Merkmal der United States war ihr Antrieb. Ihre Dampfturbinen waren für Flugzeugträger konzipiert und daher hatte sie den leistungsstärksten Antrieb aller je gebauten Handelsschiffe. Aufgrund militärischer Geheimhaltung wurden die technischen Daten nicht veröffentlicht und erst in den 1970er Jahren wurden Daten ihrer Testfahrten bekannt. Genau ist ihre Höchstgeschwindigkeit aber immer noch nicht geklärt. Einige Quellen sprechen sogar von 44,7 Knoten und 268.000 PS Maschinenleistung. Doch selbst mit „nur“ 38,32 Knoten ist sie das schnellste je gebaute Schiff in dieser Größenordnung.

Sonstiges

SSUnited StatesMP.Jpg

Der US-amerikanische Romanautor Clive Cussler verwendete die United States für eines seiner Bücher. In seiner 1997 erschienenen Erzählung „Flood Tide“ („Höllenflut“) wird das Schiff von einem chinesischen Reeder gekauft, ausgeschlachtet und als Schlüsselwerkzeug für einen großangelegten Anschlag benutzt, bei dem der Ozeanriese fast zerstört wird.

Einzelnachweise

  1. Bericht über die Verschrottungspläne (englisch)
  2. Homepage SS United States Conservancy (englisch)
  3. Preservationists taking title of famed cruise ship (englisch)
  4. Wall Street Journal: Legendary Liner Has New Owner (englisch)
  5. SS United States ist verkauft und wird renoviert
  6. conservancy purchases SS United States (englisch)

Weblinks

 Commons: SS United States – Album mit Bildern und/oder Videos und Audiodateien
39.91841-75.136528

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