Wasserhaushalt einer Pflanze


Wasserhaushalt einer Pflanze

Unter dem Wasserhaushalt einer Pflanze werden alle Vorgänge und Abläufe zusammengefasst, die Pflanzen befähigen, an ihren jeweiligen Standorten mit dem vorhandenen Wasserangebot umzugehen. Der Begriff bezeichnet eine Schnittstelle zwischen Morphologie, Anatomie, Stoffwechsel und Ökologie.

Wasserpflanzen

Da Pflanzen ihren Standort kurzfristig nicht verlassen können, sind sie mehr als Tiere davon abhängig, mit dem zur Verfügung stehenden Wasser hauszuhalten. Nur Wasserpflanzen haben keinerlei Schutz vor Wasserverlusten. Diese können Wassermangelperioden allerdings auch nur als Dauerformen überstehen. Pflanzen haben in der Regel einen hohen Wassergehalt, da ihre Ladung tragenden Bestandteile des Cytoplasmas in hydratisierter Form vorliegen müssen. Auch für Transportvorgänge im Xylem und Phloem sowie für osmotische Bewegungen und für die Photosynthese ist ein ausreichender Wassergehalt der Gewebe notwendig.

Bei Landpflanzen ist die Wasseraufnahme meist auf die Wurzel beschränkt, während die hauptsächliche Transpiration (Wasserabgabe) hauptsächlich über die Spaltöffnungen (Stoma) in den Blättern und zu geringem Anteil über die Cuticula erfolgt. Transportiert wird das Wasser durch das Xylem.

Blattquerschnitt von Oleander: eingesenkte Spaltöffnungen und dicke Epidermis weisen auf eine Anpassung an Trockenheit hin.

Nach der Kohäsionstheorie des Wassertransports des Pflanzenphysiologen Böhm entwickelt sich durch die Transpiration im Xylem der Pflanzen ein Unterdruck, der für den Wasser- und Mineralstofftransport aus dem Wurzelsystem bis in die Blätter verantwortlich ist.

Weil Pflanzen über die Spaltöffnungen nicht nur transpirieren, sondern auch CO2 aufnehmen, das sie bei der Photosynthese zu Glucose verarbeiten, stehen Pflanzen an extremen Standorten wie beispielsweise in der Wüste vor einem Dilemma. Am Tage, wenn ausreichend Licht für die Photosynthese zur Verfügung steht, sollten die Stoma geöffnet sein, um den CO2 Nachschub zu gewährleisten. Allerdings ist dann auch die Gefahr der Austrocknung am größten. Unter diesem Gesichtspunkt kann die Entwicklung von C4-Pflanzen und CAM-Pflanzen besser verstanden werden, die sich in ihrer Kohlenstoffdioxid-Fixierung anatomisch und physiologisch an dieses Dilemma angepasst haben.

Weitere Entwicklungen von Pflanzen zur Regulation ihres Wasserhaushaltes sind beispielsweise auch die Rückentwicklung von Blättern zur Verkleinerung der Oberfläche bei Kakteen oder die Ausbildung von Wachsschichten zur Reduktion der cuticulären Transpiration sein.


Im Folgenden wird eine Übersicht über verschiedene Anpassungsformen von Pflanzen an das Wasserangebot ihres Standorts gebeben:

Viktoria regia, eine Schwimmblattpflanze

Wasserpflanzen / Hydrophyten

Wasserpflanzen leben untergetaucht in Flüssen, Seen oder anderen aquatischen Lebensräumen. Diese Pflanzen nehmen Wasser mit ihrer ganzen Oberfläche auf und haben Wurzeln nur zum Festhalten am Untergrund. Sie betreiben Photosynthese über ihre Blätter und Stängel. Sie besitzen aber keine Spaltöffnungen, sondern nehmen Kohlendioxid in gelöster Form oder als Hydrogencarbonat-Ion (HCO3-) über die gesamte Blattfläche auf. Aus diesem Grund ist die Pflanzenoberfläche durch Zerteilung der Blattflächen stark vergrößert. Die langen bandförmigen zarten Blätter mit zentralem Leitbündel sind gegen Zug unempfindlich, so dass sie in der Strömung nicht abreißen.

Eine Besonderheit stellen die Schwimmblattpflanzen (beispielsweise Seerosen) dar, die mit ihren Wurzeln im Untergrund haften, deren Blätter aber an der Oberfläche schwimmen. Die Blätter sind durch Luftkammern in der Lage, einerseits auf dem Wasser zu treiben, andererseits Luft durch den hohlen Stängel auch in die Wurzeln zu leiten, so dass diese im sauerstoffarmen Schlamm nicht ersticken. Die Spaltöffnungen der Seerosenblätter liegen auf der Oberseite, die gegen Austrocknung mit einer dicken wächsernen Cuticula geschützt ist.


Pflanzen feuchter Standorte / Hygrophyten

Guttation

Pflanzen feuchter Standorte, wie beispielsweise Regenwäldern oder Nebelwäldern, können durch den hohen Wasserdampfdruck ihrer Umgebung auch bei maximal geöffneten Spaltöffnungen nicht genug Transpiration erzeugen, um Nährsalze aus dem Boden in die Blätter transportieren zu können. Darum haben sie anatomische Veränderungen entwickelt, die die Transpiration erleichtern. Zu diesen Anpassungen gehören emporgehobene Spaltöffnungen, an denen der Wind entlangstreichen kann. Sie haben auch meist dünne, große Blätter mit einer nur sehr dünnen oder völlig fehlenden Cuticula. Die Blätter zeigen Oberflächenvergrößerung durch Zerteilung oder durch Rillen, die auch die Ableitung von Regenwasser von den Blättern erleichtern. Die Blätter haben oft lebende Haare, die ebenfalls die transpirierende Oberfläche erhöhen. Manche Pflanzen bedienen sich des Mechanismus der Guttation, um zusätzlich Wasser auszuscheiden.


Pflanzen wechselfeuchter Standorte / Mesophyten

Mesophyten leben an Standorten, die nur gelegentlich feucht sind, beispielsweise in periodisch austrocknenden Flüssen. Diese Pflanzen machen während der Trockenzeit eine Ruhephase durch, während deren sie die Blätter abwerfen oder die ausgetrockneten Blätter als Hülle des empfindlichen Wachstumskegels nutzen. Die holzigen Anteile überleben auch lange Trockenphasen. Manche dieser Pflanzen können über ihre Oberfläche bei Regen ein Vielfaches ihres Trockengewichts an Wasser innerhalb kurzer Zeit aufnehmen. Wechselfeuchte Standorte im weiteren Sinne sind auch Gebiete, die im Winter durch Schnee und Eis die Aufnahme von Grundwasser erschweren. Pflanzen, die an winterkalte Gebiete angepasst sind, nennt man Tropophyten. Zu ihnen gehören die laubabwerfenden Gehölze Mitteleuropas. Diese Anpassung ist jedoch nur indirekt auf Wassermangel zurückzuführen.


Pflanzen trockener Standorte / Xerophyten

Olivenbaum mit ledrigen Blättern und unreifen Früchten

An trockenen Standorten, beispielsweise in der Savanne Afrikas oder in den Karstgebieten im Mittelmeerraum finden sich Pflanzen, die ihre Transpiration durch vielfältige Anpassungen stark einschränken. Sie haben ein stark entwickeltes Wurzelwerk, das bis in große Tiefen reicht oder unter der Bodenoberfläche im weiten Umfeld verbreitet ist , so dass Regen schnell aufgenommen werden kann. Die Blätter sind verkleinert. Sie sind derb (Hartlaubgewächse) mit dicker Cuticula und viel Festigungsgewebe (Sklerenchym), so dass sie auch bei Wasserverlust nur minimal erschlaffen. Beispiele sind Ölbaum, Steineiche und Johannisbrotbaum. Die Blätter haben mehr Spaltöffnungen, die jedoch oft eingesenkt und durch Falten oder Einrollen der Blätter vor austrocknendem Wind geschützt sind. Zusätzlich dient oft ein Filz von toten „Haaren“ als guter Verdunstungsschutz. Die Photosynthese (Assimilation) ist durch die Vermehrung der Spaltöffnungen auch bei starker Hitze möglich, weil die großen Interzellularräume rasch mit kohlendioxidreicher Luft gefüllt und die Spaltöffnungen dann wieder geschlossen werden können. Die dicken Blätter sind an starke Sonneneinstrahlung angepasst.


Pflanzen extrem trockener Standorte/Sukkulenten

Feigenkaktus

Wüstenpflanzen können auch einen anderen Weg gehen, um zu überleben. Sukkulenten haben ein Wasserspeichergewebe, das im Inneren der Blätter oder des Stammes liegt und durch Festigungsgewebe vor Anzapfen durch Tiere geschützt wird. Die Oberfläche der Pflanzen ist stark verkleinert. Wenn überhaupt Blätter gebildet werden, sind sie dick und fleischig (Blattsukkulenten). Häufig werden die Blätter aber auf Dornen reduziert (Fraßschutz) und der Stamm als Wasserspeicher und Photosyntheseorgan genutzt (Stammsukkulenten). Die Spaltöffnungen sind eingesenkt, bei Stammsukkulenten liegen sie in den vor Wind und Sonne geschützten Rillen des Stammes. Ausbildung von Rollblättern (heidelbeeren)

Siehe auch


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