White Anglo-Saxon Protestant


White Anglo-Saxon Protestant

WASP [wɒsp] ist ein Akronym von White Anglo-Saxon Protestant (zu deutsch: „weißer angelsächsischer Protestant“), welches eine Bevölkerungsgruppe in den USA bezeichnet, mit eben diesen Merkmalen: weiße Hautfarbe, protestantischer Glaube (Puritaner) und englische Abstammung.

Es ist ein meist abschätzig verwendeter Begriff zur Benennung einer ethnischen Gruppe, bzw. der Kultur, den Gebräuchen und dem Erbe der Gründung der USA.

Der Begriff grenzt die frühen Kolonisatoren mit ihrem überproportional großen Einfluss innerhalb der US-amerikanischen Eliten ab von späteren Einwanderern europäischer (z. B. irischer, italienischer, deutscher, polnischer) oder außereuropäischer Herkunft.

Zum ersten Mal wurde der Begriff von irischen Katholiken gegen die englischen Protestanten (Baptisten, Methodisten, Lutheraner, Reformierte) verwendet. Im 19. und der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts galt eine unausgesproche Hierarchie unter den Einwanderern bzw. deren Nachkommen:

  • an der Spitze standen die WASPs, also die protestantischen Engländer und Schotten,
  • danach folgten die meist ebenfalls protestantischen Deutschen und Skandinavier,
  • danach die meist katholischen Iren und Nicht-Angelsachsen (Polen, Italiener) und
  • auf niedrigster Stufe die Afroamerikaner.

Generell wird Edward Digby Baltzell mit seinem 1964 erschienen Buch The Protestant Establishment: Aristocracy & Caste in America als Schöpfer des Terminus angesehen. Baltzell meinte ursprünglich eine kleine Oberschicht; spätere Autoren haben den Begriff zum Teil stark erweitert und verwendeten ihn auf all die Bevölkerungsteile, die aus Großbritannien oder Irland stammen (also auch Schotten und Waliser) und die einer protestantischen Glaubensrichtung anhängen, einschließlich der Presbyterianer und Mitglieder der Episkopalkirche (Anglikaner).

Protestanten britischer Herkunft, die der Unterschicht angehören (vgl. White Trash), werden nicht als WASPs bezeichnet.

Lange Zeit galt, dass auch die politische Elite sich aus den Kreisen der WASP rekrutierte.

Weblinks

  • Christoph von Marschall: Amerika ist nicht mehr, was es war. - Obamas neue Kandidatin für das höchste US-Gericht Elena Kagan muss zur Senatsanhörung. Mit ihrer Ernennung wird kein Protestant mehr im Supreme Court vertreten sein. In: zeit.de vom 28. Juni 2010

Siehe auch

Der Name der US-amerikanischen Metal-Band W.A.S.P. wird häufig als Akronym von „White Anglo-Saxon Protestant“ gedeutet.


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