William Friedman


William Friedman
William Friedman

William Frederick Friedman (* 24. September 1891 in Chișinău, Moldawien, damals Russland; † 12. November 1969) war ein russisch-US-amerikanischer Kryptologe. Er gründete kurz vor Ausbruch des Zweiten Weltkrieges den Signals Intelligence Service (SIS), eine Geheimabteilung des US-Militärs, welche sich hauptsächlich mit der Entzifferung feindlicher Nachrichten beschäftigte.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Der Begriff Kryptographie wurde maßgeblich von William Friedman geprägt. Er entwickelte eine statistische Methode, den Friedman-Test sowie den Koinzidenzindex, um verschlüsselte Texte auf sprachliche Eigenschaften zu untersuchen und insbesondere, um die Schlüssellängen zu ermitteln. Seine Methode wurde 1920 publiziert. Sie fand auch in der Linguistik und bei der Entzifferung historischer Schriftdokumente Anwendung.

William Friedman war im Zweiten Weltkrieg maßgeblich an der Entzifferung von verschlüsselten Militärbotschaften beteiligt. Er versuchte sich auch, gemeinsam mit einem Team aus 16 Spezialisten, an der Entzifferung des Voynich-Manuskripts. Nach einem Jahr wurde dieser Versuch allerdings ergebnislos abgebrochen.

Er erhielt 1946 die Medal for Merit, damals die höchste zivile Auszeichnung der USA.

William Friedman war mit der Kryptoanalytikerin Elizebeth Friedman verheiratet.

Postume Ehrung

William Friedman in der Bildergalerie der Hall of Honor (obere Reihe ganz links)

Im Jahr 1999 wurde William Friedman in die Hall of Honor (deutsch: Ehrenhalle) der National Security Agency NSA aufgenommen.

Werke

  • William Friedman und Charles J. Mendelsohn: The Zimmermann Telegram of January 16, 1917 and its Cryptographic Background. War Department, Office of the Chief Signal Officer, Washington, GPO, 1938

Literatur

Weblinks



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