Y2K


Y2K

Das Jahr-2000-Problem, auch als „Millennium-Bug“ oder „Y2K-Bug“ („Year 2 Kilo“ = Jahr 2000) bezeichnet, ist ein Computerproblem, welches durch die interne Behandlung von Jahreszahlen als zweistellige Angabe entstanden ist.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Angesichts des Jahreswechsels 1999/2000 wurde das Problem offenbar, dass mit der in vielen Systemen eingesetzten nur zweistelligen Jahreszahl „00“ sowohl das Jahr 1900 als auch das Jahr 2000 bezeichnet wird und somit eine inakzeptable Mehrdeutigkeit eines Wertes vorliegt. Die Folgen dieses Fehlers wären ohne Korrektur in erster Linie falsche Sortierungen und Altersberechnungen gewesen. Weiterhin war es weitverbreitete Praxis, ungültige Datensätze durch die Verwendung der Zahl bzw. Ziffernkombination 00 („Nichts“) zu identifizieren, jedoch trat diese Ziffernkombination mit dem Eintreten des Jahres 2000 plötzlich auch als normaler Wert auf. Durch diesen Umstand behandelten viele Programme diese Datensätze nunmehr als ungültig. Im Weiteren gab es vor allem Rechenprobleme durch fehlerhafte Differenzbildung und fehlerhafte Erzeugung von Texten (typisches Beispiel hierfür wäre eine Datierung mit der Jahreszahl „1901“ für das Jahr 2001).

Aufgrund dieses Problems wurden, vor allem von wenig fachkundigen Menschen, im Vorfeld des Jahreswechsel 1999/2000 Katastrophenszenarien vorhergesagt, dass durch diesen Fehler Computerabstürze in großem Maß erfolgen würden und besonders sicherheitsrelevante Bereiche, die auf Computer angewiesen sind (Banken, Industrie oder auch Kraftwerke, im extremsten Fall der Vorhersagen sogar Atomwaffen), durch das Problem fehlgeschaltet oder gar lahmgelegt würden. Zum Jahreswechsel stellte sich dann aber heraus, dass die Industrie in der Regel gut vorgebeugt hatte – dennoch hatten viele Banken in der Silvesternacht einfach ihre Geldautomaten abgestellt, um Fehler zu vermeiden.

Ursachen

In den 1960er und 1970er Jahren war Speicherplatz sehr teuer und deshalb meist knapp, deshalb hatten die Programmierer soviel wie möglich an Speicherbedarf eingespart. Zum Beispiel wurden zur Speicherung von Jahreszahlen nur die letzten beiden Ziffern (Jahr und Jahrzehnt) benutzt. Die ersten beiden Ziffern, die das Jahrhundert angeben, wurden nicht berücksichtigt, da man davon ausging, dass die Programme ohnehin nur für wenige Jahre in dieser Weise benutzt würden. Da aber viele Programme und auch EDV-gesteuerte Hardwarekomponenten im Laufe der Jahre immer wieder auf vorangegangene Programm-Systeme aufbauten, dachte man nicht mehr daran, dass es einmal zu einer Umstellung auf die Zahl 00 kommen würde.

Ende der 90er-Jahre war es kaum mehr abzusehen, inwiefern die Y2K-Problematik von wirklicher Relevanz sein würde. Es gab kritische Stimmen, die apokalyptische Versionen mit weltweiten Computerzusammenbrüchen prognostizierten, die möglicherweise eine Weltwirtschaftskrise auslösen könnten. Daraufhin wurde von einigen großen Unternehmen die genaue Untersuchung der Computersysteme angeordnet, um die befürchteten Folgen so gering wie möglich zu halten. Während einige Medien noch bis zum kritischen Jahreswechsel 1999/2000 besorgte Berichte verbreitet hatten, wurde es Anfang 2000 deutlich, dass die vorsorglichen Maßnahmen im Großen und Ganzen ausreichend gewesen waren.

Wirtschaftliche Auswirkungen

Durch die Hardware- und Softwareaktualisierungen, die zur Verhinderung des Y2K-Problems getätigt wurden, waren im Jahr 2000 viele Anwender mit aktuellen Plattformen ausgerüstet. Das löste in der folgenden Vierjahresperiode (Lebensdauer eines gängigen Bürogerätes) einen Einbruch beim Verkauf neuer Systeme und eine spürbare Rezession im Informatikbereich aus.

Siehe auch


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  • Y2K — abbrev. [Y(ear) + 2 + K, abbrev. for the number 1000] the year 2000 Y2K problem the predicted malfunction of some computer systems prior to or at the beginning of the year 2000 because of their inability to distinguish between dates in the 1900s… …   English World dictionary

  • Y2K — [ ,waı tu keı ] noun the year 2000 …   Usage of the words and phrases in modern English

  • Y2K — ► ABBREVIATION ▪ year 2000 (with reference to the millennium bug) …   English terms dictionary

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  • Y2K — /wuy tooh kay /, n. 1. the year 2000. 2. Also called Y2K problem. See millennium bug. [1995 2000; Y(ear) + 2 + K symbol for the number 1000] * * * …   Universalium

  • Y2K — noun Y2K bug …   Wiktionary