Zillertal


Zillertal
Blick vom Hainzenberg in das Zillertal auf Zell am Ziller

Das Zillertal ist das breiteste südliche Seitental des Inntals im österreichischen Bundesland Tirol.

Inhaltsverzeichnis

Geografie

Das Zillertal zweigt etwa 40 km östlich von Innsbruck, nahe Jenbach, vom Inntal ab. Im engeren Sinn reicht das Tal von Strass im Zillertal bis Mayrhofen, wo es sich in das Tuxertal, das Zemmtal, das Stilluptal und der Zillergrund teilt (die kleineren Quelltäler werden als „Gründe“ bezeichnet). Vom nördlichen Tal zweigen bereits der unbesiedelte Märzengrund und der Finsinggrund mit der Tourismussiedlung Hochfügen, bei Zell am Ziller das Gerlostal ab.

Das Tal trennt die Tuxer Alpen im Westen von den Kitzbüheler Alpen im Osten. Im Süden, an der Grenze zu Südtirol, liegen die Zillertaler Alpen mit dem Zillertaler Hauptkamm. Politisch gehört es zum Bezirk Schwaz.

Im Gegensatz zu anderen Tiroler Seitentälern überwindet das Zillertal keine Talstufe und steigt von Strass (522 m) bis Mayrhofen (628 m) nur wenig an. Dies ermöglicht auch im Winter eine einfache Anreise. Zwischen Aschau und Zell am Ziller verengt sich das Tal auf etwa die halbe Breite und teilt das Zillertal in ein vorderes und hinteres Zillertal. Der Dauersiedlungsraum nimmt etwa 9 % der Gesamtfläche ein. 35 % der Region Zillertal nimmt der Hochgebirgsnaturpark Zillertaler Alpen ein.

Der Ziller

(auch: die Ziller)

Das Zillertal hat seinen Namen vom Fluss Ziller, der es von Süd nach Nord durchläuft und bei Strass in den Inn mündet.

Geschichte

Erste Funde aus der Mittleren Steinzeit am Tuxer Joch zeigen die frühe Bedeutung dieses Übergangs zwischen dem Wipptal und dem Zillertal. Die erste dünne Besiedlung erfolgte vermutlich in der ausgehenden Bronzezeit (1200 bis 800 v. Chr.). Auch Siedlungsreste der jüngeren Eisenzeit (500 v. Chr.) wurden gefunden. Viele Ortsnamen weisen auf vorrömische und vorgermanische Sprachwurzeln hin.

Um 15 v. Chr. eroberten die Römer den Alpenraum bis zur Donau. Tirol gehörte dabei zu den Provinzen Rätien im Westen und Noricum im Osten. Vermutlich bildete damals der Ziller die Grenze der beiden Provinzen. Die einheimische Bevölkerung wurde allmählich romanisiert.

Von Norden her wanderten um 560 die Bajuwaren ein. Viele Siedlungsnamen haben eine bajuwarische Sprachwurzel.

Erstmals urkundlich erwähnt wurde das Tal 889 in einer Urkunde als „Cillarestale“. Eine Reihe von Schenkungen begründete den reichen Grundbesitz der Salzburger Erzbischöfe. Die Höfe und Güter wurden von den Meierämtern in Zell, Schwendau und Fügen verwaltet.

Die Christianisierung geschah im 8. Jahrhundert. Im Jahr 738 wurden den römischen Provinzgrenzen folgend die Bistumsgrenzen zwischen der Diözese Säben-Brixen und Salzburg festgelegt, wie sie heute noch gültig sind, der Ziller bildet dabei den Grenzfluss. Zu sehen ist das auch heute noch, auf der westlichen Brixner Seite (heute Diözese Innsbruck) sind die Kirchtürme vorwiegend rot, auf der östlichen Salzburger Seite grün eingedeckt. Die grüne Farbe entsteht durch die Verwendung von Kupfer für die Dächer, das die (reichere) Diözese Salzburg für ihre Kirchen verwenden konnte, während das Bistum Brixen sparsamer sein musste und mit Ziegeldächern arbeitete.

Die Vertreibung der Zillertaler Protestanten

Mit der Säkularisierung bildete der Ziller dann die Grenze zwischen Tirol (1803) und Bayern (1810). Im Jahr 1816 kam es zur Vereinigung des salzburgerischen Anteils des Zillertals mit dem Kronland Tirol und damit zu Österreich.

Die Bergknappen brachten die lutherische Lehre ins Zillertal, die vor allem im inneren Tal weit verbreitet war. Die Zillertaler Inklinanten, wie die Zillertaler Protestanten genannt wurden, wurden schließlich verfolgt und 1837 zum Auswandern gezwungen. Sie fanden im preußischen Schlesien eine neue Heimat, wo sie den Ort Zillerthal-Erdmannsdorf gründeten. Als sowjetische Truppen am Ende des Zweiten Weltkriegs in ihr Siedlungsgebiet vorrückten, waren die Nachfahren der Zillertaler Inklinanten gezwungen, auch diese zweite Heimat zu verlassen und wurden danach in alle Welt zerstreut.

Im 19. Jahrhundert wurde das Zillertal von mehreren Reiseschriftstellern beschrieben.

Bekannt waren die Zillertaler Wanderhändler, „Bauerndoktoren“ und Sängerfamilien. In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts begann mit der Errichtung von Schutzhütten und Wegen das Bergsteigen als Breitensport. Die gezielte wintertouristische Erschließung begann 1953/1954 mit dem Bau des Skigebietes Gerlosstein, heute Zillertal Arena, der bald andere Liftanlagen folgen sollten und der Eröffnung der Mayrhofner Penkenbahn im Jahre 1954. Die Nutzung der Wasserkraft erfolgte im großen Stil ab den 1970er Jahren.

Wirtschaft

Holzlager in Fügen mit auf Rollwagen der Zillertalbahn bereitgestellten normalspurigen Rungenwagen

Wirtschaftlich bedeutend ist vor allem der Tourismus mit insgesamt ca. 6 Mio. Übernachtungen im Jahr, davon mit Schwerpunkt im Wintertourismus (Stand 2003).

Landwirtschaftlich ist die Grünlandwirtschaft mit Milchproduktion und Viehzucht, Schafzucht, Anbau von Grünmais und Almwirtschaft zu nennen. Außerdem hat die Holzwirtschaft seit jeher einen hohen Stellenwert im Zillertal, und noch heute finden sich dort zahlreiche große Sägewerke. Das Holz wird meist mittels der Zillertalbahn weitertransportiert – der Holztransport war schließlich einer der Hauptgründe für den Bau der Zillertalbahn.

Insbesondere im vorderen und mittleren Teil des Tals sind bedeutende Gewerbe- und Industriebetriebe zu finden. Im Gerlostal und in den hinteren Gründen ist die Elektrizitätswirtschaft vorherrschend.

Das Zillertal hat mehrere große Stauseen die zur Energieerzeugung dienen. Dazu gehören:

  • Speicher Zillergründl
  • Schlegeisspeicher
  • Speicher Stillup
  • Speicher Durlaßboden
  • Speicher Gmünd.

Verkehr

Die Dampflokomotive Nr. 5 der Zillertalbahn

Mit öffentlichen Verkehrsmitteln ist das Zillertal über die Zillertalbahn zu erreichen, die vom Bahnhof Jenbach (an der Unterinntalbahn gelegen) bis nach Mayrhofen führt und seit 2009 einen dichten Taktverkehr anbietet. Auch Güterverkehr wird auf dieser Schmalspurstrecke, die derzeit selektiv zweigleisig ausgebaut wird, abgewickelt. In die Seitentäler und als Ergänzung zum Bahnverkehr wird ein Linienbusverkehr angeboten.

Das Zillertal ist über die Zillertalstraße, die Anschluss an die Inntalautobahn bietet, erschlossen. Strass im Zillertal wird dabei durch den Brettfall-Tunnel vom Verkehr entlastet. Von Zell am Ziller zweigt die Gerlos-Bundesstraße (B 165) ab. Die Zillertaler Höhenstraße ist eine kurvenreiche, mautpflichtige Aussichtsstraße; weitere Mautstraßen führen im Sommer ins Zillergründl und zum Schlegeisspeicher.

Tourismus

Bergstation und 8er-Alm im Schigebiet Hochfügen-Hochzillertal

Die Voraussetzungen für den florierenden Tourismus war der Reichtum des Zillertals an Almen, Wiesen, Wäldern, Bergen und Wasserfällen. Mit dem Aufkommen des Interesses an der Natur und dem damit verbundenen Alpinismus Mitte des 19. Jahrhunderts nahm der Fremdenverkehr ständig zu. So wurde das Zillertal zu einer der Geburtsstätten des alpinen Bergsteigens – zunächst noch mit einheimischen Bergführern, bald aber entdeckten englische und deutsche Alpinisten das Zillertal für sich. Noch heute zeugen einige Schutzhütten vom damals anhebenden Bergtourismus. Die gezielte wintertouristische Erschließung des Zillertals begann 1949 mit der Errichtung eines Schleppliftes in Hintertux und Lanersbach sowie in weiterer Folge 1953/54 mit dem Bau der Penkenbahn in Mayrhofen.

Heute gliedert sich das Zillertal in vier Ferienregionen: „Erste Ferienregion im Zillertal Fügen – Kaltenbach“ mit den Skigebieten Spieljochbahn und Ski Optimal Hochfügen-Hochzillertal, die Zillertal Arena mit den Wintersportorten Zell am Ziller und Gerlos, Mayrhofen mit den Skigebieten am Penken und Ahorn sowie Tux – Finkenberg mit dem Gletscherskigebiet Hintertux.

Hochgebirgs-Naturpark Zillertaler Alpen

Die Berliner Hütte, im Hintergrund Hornkees und Waxeggkees

Der Naturpark Zillertaler Alpen liegt im hinteren Zillertal. Er beginnt bei Mayrhofen und teilt sich dann auf die 10 verschiedenen Seitentäler auf. Er erstreckt sich über eine Fläche von 379 km². Der niedrigste Punkt liegt bei Ginzling, auf ca. 1.000 Meter Seehöhe, der höchste Punkt ist die Spitze des Hochfeiler mit 3.509 Metern. In der Naturpark-Region befinden sich ca. 80 Gletscher, diese bedecken eine Fläche von ca. 40 km².

Höhepunkte

  • 80 Gletscher in der Hochgebirgs-Naturparkregion
  • Denkmalgeschützte Berliner Hütte als Symbol der Anfänge des Alpinismus
  • Zemmgrund und Berliner Hütte sind seit 1891 Standort der Gletscherforschung
  • Zahlreiche Kristallvorkommen (wie Zillertaler Granat, Amethyst, Bergkristall)
  • Zusammen mit dem Nationalpark Hohe Tauern und dem Naturpark Rieserferner-Ahrn größter Schutzgebietsverbund der Alpen mit 2.500 km²
  • Bergsteigerdorf Ginzling – Wiege des Alpintourismus im Zillertal
  • Orchideenpracht in der Naturparkgemeinde Brandberg (bis zu zwölf verschiedene Orchideenarten)
  • Geschützte Landschaftsteile „Glocke“ – wegen botanischer Vielfalt
  • Schwarzensteinermoor (Zemmgrund): Eine von eiszeitlichen Gletschern gebildete Hohlform auf 2.150 m

Naturprodukte aus dem Zillertal

Aufgrund der intakten Naturlandschaft ist das Zillertal auch Ursprung und Heimat von bekannten Tiroler Naturprodukten wie z.B. vom Zillertaler Heumilchkäse und vom Zillertaler Graukäse, die von den im Zillertal ansässigen Sennereien produziert werden. Trotz des extremen Mehraufwandes der Heubewirtschaftung und der damit verbundenen Anstrengungen haben sich 380 Bauern und die Sennereien aus Überzeugung dazu entschlossen, diese Form der naturnahen Bewirtschaftung beizubehalten und gänzlich auf gärende Futtermittel zu verzichten. Die verarbeitete Milch stammt von Kühen, die sich ausschließlich von frischem Almgras, Kräutern und Blumen ernähren. Dieser konsequente Umgang und die Pflege der Natur im Zillertal bietet eine wichtige Grundlage für die kulinarischen Hochgenüsse im Tal.

Gastronomie

Kulinarische Spezialitäten wie die berühmten Zillertaler-Krapfen oder Schliachta-Nudln, hergestellt aus naturbelassenen regionalen Produkten, kann man auf einer der urigen Hütten ebenso genießen wie regional verfeinerte Haubenküche in der Zillertaler Top-Gastronomie. Als international renommierter Vertreter gilt der Zillertaler Alexander Fankhauser, der einen Michelinstern sowie im Jahr 2005 vom Restaurantführer Gault-Millau drei Hauben und den Titel: Koch des Jahres verliehen bekam.

Kultur

Authentisches Brauchtum und gelebte Tradition sind bis heute im Zillertal tief verwurzelt. Zu Recht gilt es als Region der Musik, in keinem anderen Tal – so heißt es – leben und musizieren so viele Volksmusikanten. Auch diese Tradition reicht weit in die Geschichte zurück: Bereits 1839 gründeten sich die Rainer-Sänger, deren Konzerte zwischen New York und Moskau bald zur Legende wurden. Die traditionelle Lebensweise hat sich im Zillertaler Alltag im Leben der Menschen bis heute erhalten. Von Anfang Mai bis Ende Oktober werden diverse Feste zelebriert, beginnend mit dem traditionsreichen „Zillertaler Gauder Fest“, das heute zu Österreichs ältestem und größtem Frühlings- und Trachtenfest gereift ist. Im September wiederum locken die traditionellen Almabtriebe, die „Schaflschoade“ und die Kirchtagsfeste ins Zillertal. Und dazwischen gibt es ein wahres musikalisches Feuerwerk mit den bekannten Volksmusik-Stars aus dem Zillertal.

Sehenswürdigkeiten

Der Schlegeisspeichersee
  • Hochgebirgs-Naturpark Zillertaler Alpen
  • FeuerWerk (Fügen)
  • Zillertaler Speckstube (Fügen)
  • Wurzenmax (Ramsau)
  • Nostalgiebahn auf der Zillertalbahn
  • Teufelsbrücke (Finkenberg)
  • Wallfahrtskirche Maria Brettfall (Strass)
  • Wasserfälle (Schlitters, Hart, Laimach, Talbach)
  • Schlegeisspeicher, Zillergründl, Stillupspeicher, Gerlosstausee
  • Zillertaler Höhenstraße
  • Hochfeiler
  • Erlebnis Sennerei Zillertal (Mayrhofen)
  • Vogellehrpfad (Hart)

Persönlichkeiten

Bilder

Literatur

Weblinks

 Commons: Zillertal – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
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