Buffalo Bill


Buffalo Bill
Buffalo Bill
Bisonjagd – Bisons liegen tot im Schnee (1872)

Buffalo Bill (* 26. Februar 1846 bei LeClair, Scott County, Iowa als William Frederick Cody ; † 10. Januar 1917 in Denver, Colorado) war ein berühmter Bisonjäger und Showman.

Inhaltsverzeichnis

Leben

William Frederick Cody wuchs in der Nähe von Fort Leavenworth in Kansas auf. Seine Eltern hatten 1840 geheiratet und sich in Le Claire niedergelassen. Nach Martha, Julia und Samuel folgte der Sohn William, auf ihn noch Eliza, Helen, May und Charlie. Nach dem Tod des ältesten Sohnes, der im Alter von zwölf Jahren nach einem Sturz starb, verließ die Familie Le Claire und zog nach Salt Creek Valley. Da Cody gegen die Sklaverei eintrat, wurde er zweimal angegriffen und musste sich verstecken. Er zog nach Lawrence und konnte nur sporadisch Kontakt zu seiner Familie halten. 1857 starb er. Der nunmehr älteste Sohn, William, sorgte für Mutter und Geschwister.

Bereits als Kind arbeitete William Frederick Cody für das Unternehmen Russel & Majors (später Russel, Majors & Waddell) als Zugführer, Wagon Master, Pony-Express-Reiter und Kutscher. Als junger Mann nahm er am Goldrausch in Colorado teil. Später arbeitete er beim Pony-Express und anschließend als Scout für die Union sowohl im Amerikanischen Bürgerkrieg als auch in Kriegen gegen die Indianerstämme der Kiowa und Comanche in Kansas. Zwischen 1867 und 1868 versorgte er die Arbeiter der Kansas Pacific Railway mit Fleisch. Hierbei tat er sich als sehr erfolgreicher Bisonjäger hervor und erhielt seinen Übernamen „Buffalo Bill“. Von 1868 bis 1872 beschäftigte ihn die US-Armee als Kundschafter (Scout). 1876, nach der Schlacht am Little Bighorn stellte er sich der US-Armee erneut als Kundschafter für einen Rachefeldzug gegen die Indianer zur Verfügung. Im Gefecht am Warbonnet Creek tötete er den Unterhäuptling Yellow Hand (eigentlich Yellow Hair) und skalpierte ihn mit dem Ausruf: „Der erste Skalp für Custer!“. Yellow Hand blieb, neben seinem Pferd, das einzige Opfer des Gefechtes, welches von den Zeitungen im Osten als große Schlacht aufgebauscht wurde.

Sitting Bull und Buffalo Bill 1885
Werbeanzeige zur letzten Deutschlandtour

Ned Buntline, ein US-amerikanischer Journalist aus New York, begann nach einer Begegnung mit Cody, Theaterstücke, Berichte und Groschenhefte über „Buffalo-Bill“ zu veröffentlichen, die sehr erfolgreich wurden. Etliche Episoden wurden damals erheblich übertrieben und waren wesentlich an der Bildung der noch heute gültigen Klischees über den Wilden Westen verantwortlich.

Cody, der sich 1872 bereits Künstlergruppen angeschlossen hatte und in den Stücken von Ned Buntline aufgetreten war, erkannte seine wirtschaftliche Chance, trennte sich von Buntline und gründete 1883 seine eigene Buffalo Bill's Wild West Show, die ganz dem unrealistischen Stil der Veröffentlichungen von Ned Buntline und anderen entsprach (vgl. auch Völkerschau). Die Show stellte ein riesiges Aufgebot an Menschen und Tieren dar und es gelang ihm, berühmte indianische Häuptlinge wie Sitting Bull als Mitwirkende zu engagieren.

Cody exportierte seine Show sogar nach Europa. 1889 gastierte er mit seiner Show in der Karlsruher Südstadt. Die Einwohner des Stadtteils erhielten daraufhin, zunächst abwertend, den Spitznamen „Südstadtindianer“, den sie noch heute tragen.

Im Sommer des Jahres 1890 campierte Cody vom 16. bis 21. Juli in Braunschweig auf dem Leonhardplatz. Der Tross bestand aus 30 Eisenbahnwaggons, „mit Hunderten von Indianern, Cowboys, Pferden, Büffeln …“.[1] Die Chronisten meldeten damals in den Braunschweiger Stadtanzeigen Zuschauerrekorde: 13.634 Zuschauer am 16. Juli, 15.937 am 17. Juli, 18.316 am 18. Juli, 18.536 am 19. Juli, 17.743 am 20. Juli und 12.000 am 21. Juli. Überschattet wurde das Ereignis von zwei Unglücksfällen, vom Tod eines Sioux-Indianers („auf dem Braunschweiger Zentralfriedhof mit großer Zeremonie beerdigt“)[1] und von der Verletzung eines Jungen durch Büffelhörner.

Buffalo Bill war einer von den Masonic Lodges of Colorado gestifteten Inschrift an seinem Grab zufolge Freimaurer.[2]

Die Stadt Cody

Bei den mehrmaligen Versuchen, eine eigene Stadt zu gründen, verlor William Cody sehr viel Geld. Der Ort Cody im Bighorn Basin im US-Bundesstaat Wyoming wurde 1896 von ihm und einigen Investoren gegründet und nach ihm benannt. Dort befinden sich das hierher umgesetzte Geburtshaus von Cody, das historische Irma Hotel mit der alten Cody-Bar, das Buffalo Bill Historical Center, das Blockhaus des Original Buffalo Bill Museums und das Monument Buffalo Bill Cody – the Scout aus dem Jahr 1923 von Gertrude Vanderbilt Whitney, der Begründerin des Whitney Museum of American Art in New York City. Das Buffalo Bill Historical Center enthält verschiedene Museen: The Buffalo Bill Museum, The Plains Indian Museum, The Whitney Gallery of Western Art und The Draper Museum of Natural History. In The Whitney Gallery of Western Art befinden sich neben Skulpturen auch zahlreiche Bilder bekannter Maler des Wilden Westens, beispielsweise von George Catlin, Karl Bodmer, Albert Bierstadt, Thomas Moran, Charles M. Russell und Frederic Remington. Der Buffalo Bill Dam wurde ebenfalls nach ihm benannt.

Tod

William F. Cody starb am 10. Januar 1917 im Beisein von Familie und Freunden im Haus seiner Schwester in Denver, Colorado an Nierenversagen. Auf seinem Totenbett konvertierte er zur römisch-katholischen Kirche, er wurde am Tag vor seinem Tod von Pater Christopher Walsh von der Kathedrale zu Denver getauft. Nach seinem Tod erhielt er mehrere Ehrenbezeugungen, unter anderem von König Georg V., dem deutschen Kaiser Wilhelm II. und Präsident Woodrow Wilson.[3] Cody wurde am Lookout Mountain (Colorado), westlich der Stadt Denver, am Fuße der Rocky Mountains begraben. Die genaue Stelle seines Grabs wurde von seiner Schwester, Mrs. Mary Decker, festgelegt.

Buffalo Bill posthum

Der „Legende Buffalo Bill“ gewidmet sind heutzutage unter anderem

  • die seit 1992 zweimal täglich im Disneyland Resort Paris im Disney Village aufgeführte Buffalo Bill's Wild West Show,
  • zwei – Indianerköpfe darstellende – Brunnen in der Karlsruher Südstadt, die vom Besuch Codys mit seiner Show 1891 in der Stadt zeugen,
  • „eine kleine Sonderausstellung zum Thema“[1], die im Braunschweiger Gerstäcker-Museum eingerichtet werden und an den Besuch Codys 1890 in der Stadt erinnern soll,
  • der Name der „Buffalo Bills“, eines American-Football-Vereins aus Buffalo in New York (der Name der Stadt ist allerdings eine Abwandlung aus dem französischen beau fleuve [schöner Fluss], hat also weder etwas mit Codys Spitznamen noch mit Büffeln zu tun).
  • eine kleine Westernstadt in Bretsch (Altmark) mit dem Namen „Cody“; Alljährlich findet hier zum 4. Juli ein Westerntreffen statt, bei welchem Buffalo Bill und andere Westernlegenden auftreten
  • die täglich aufgeführte Buffalo Bill's Wild West Show in der sich im Harz befindenden Westernstadt Pullman City.
  • der Buffalo Bill State Park in Wyoming.
  • abgebildet als Artwork auf dem Cover des Albums Goblin von Tyler, the Creator

Filme

Zahlreiche Filme beleuchten das Leben einer der schillerndsten Figuren des Wilden Westens. Seit den 1970er Jahren wendete sich dabei auch der Blickwinkel auf das Schicksal der indianischen Urbevölkerung – so mit dem 1976 vom Regisseur Robert Altman produzierten Film Buffalo Bill and the Indians, or Sitting Bull's History Lesson (deutscher Titel: Buffalo Bill und die Indianer).[4]

Literatur

Werbeplakat in den USA
  • William Frederick Cody: The Life of Hon. William F. Cody: Known as Buffalo Bill, the Famous Hunter, Scout and Guide; An Autobiography. Bliss, Hartford (Connecticut) 1879. (Nachdruck: University of Nebraska Press, Lincoln, 1978.)
  • Helen Cody Wetmore: Buffalo Bill der letzte Kundschafter.
  • Peter Lindig und Cornelia Lindig: Wer meuchelte Old Surehand? Sonderheft von Karl May in Leipzig. (speziell zur Beziehung von Cody und Karl May)
  • Wolfgang Seifert: Patty Frank – der Zirkus, die Indianer, das Karl-May-Museum. 1995 (enthält u. a. die deutschen Tourneedaten von Buffalo Bill's Wild West Show).

Einzelnachweise

  1. a b c Artikel „Wie aus Erz gegossen sitzt er auf dem Pferde“ von Ann Claire Richter am 5. Januar 2008 auf newsclick.de
  2. Inschrift am Grab Buffalo Bills
  3. John Lloyd, John Mitchinson: The Book of General Ignorance. Faber & Faber, 2006.
  4. Filmkritik zu Buffalo Bill and the Indians:. In: digitalvd.de Onlinemagazin. Abgerufen am 27. Februar 2009.

Weblinks

 Commons: Buffalo Bill – Album mit Bildern und/oder Videos und Audiodateien

Wikimedia Foundation.

Schlagen Sie auch in anderen Wörterbüchern nach:

  • Buffalo Bill Jr. — Buffalo Bill, Jr. was a Western television series starring Dickie Jones that aired in television syndication from March 1 1955 until September 21 1956.infobox television show name = Buffalo Bill Jr. format = Western picture format = Black and… …   Wikipedia

  • Buffalo Bill's — is a hotel and casino located in Primm, Nevada, near the California Nevada stateline. It has 1,242 guest rooms and suites. The hotel is home to the Desperado roller coaster, one of the tallest (225 foot drop) and fastest (80 mph) roller coasters… …   Wikipedia

  • Buffalo Bill (BD) — Buffalo Bill (bande dessinée) Buffalo Bill est une revue de Petit format de l éditeur Jeunesse et Vacances qui a eu 32 numéros de décembre 1973 à juin 1981 (+9 recueils). Insolites On retrouve aussi le personnage de Buffalo Bill dans la revue… …   Wikipédia en Français

  • Buffalo Bill —    Western de William Wellman, avec Joel McCrea, Maureen O Hara, Linda Darnell, Thomas Mitchell, Edgar Buchanan, Anthony Quinn.   Pays: États Unis   Date de sortie: 1944   Technique: couleurs   Durée: 1 h 30    Résumé    Le célèbre chasseur vit… …   Dictionnaire mondial des Films

  • Buffalo Bill' s — (Primm,США) Категория отеля: 2 звездочный отель Адрес: 31900 Las Vegas Boulevard …   Каталог отелей

  • Buffalo Bill — name for CODY William Frederick * * * the popular name of William Cody (1846–1917), an American frontiersman and (later) entertainer. He killed many buffalo to provide meat for workers on the Kansas Pacific Railroad. He was also a rider for the… …   Universalium

  • Buffalo Bill — (1846 1917) a ↑scout (=a soldier sent out to get information about the enemy) for the US army, who was also a buffalo hunter. After leaving the army, he organized the Wild West Show , in which he and people such as Annie Oakley and ↑Sitting Bull… …   Dictionary of contemporary English

  • Buffalo Bill — (William Frederick Cody, dit) (1846 1917) éclaireur américain au service de l armée, puis directeur de cirque. Célèbre pour son adresse au tir (sur les bisons) …   Encyclopédie Universelle

  • Buffalo Bill — (izg. bàfalou bȉl) (pravo ime William Frederick Cody) (1846 1917) DEFINICIJA izviđač u vojsci SAD a i najpoznatiji lovac na bizone, borac protiv Indijanaca i kasnije vlasnik cirkusa »Divlji Zapad«, popularizirao je mit o Divljem zapadu …   Hrvatski jezični portal

  • Buffalo Bill — name for CODY William Frederick …   English World dictionary