ACORN


ACORN
ACORN
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Gründung 1970
Sitz USA
Personen

Helene O'Brian; Maude Hurt

Aktionsraum Argentinien, Kanada, Mexiko, Peru, USA
Schwerpunkt Verbrauerschutz
Methode Gewaltfreiheit, Lobbyismus
Website www.acorn.org

ACORN (engl. Association of Community Organizations for Reform Now) war der Dachverband einer Hilfsorganisation in den Vereinigten Staaten von Amerika und weiteren Ländern. Die Organisation verwaltete ein Budget von über 100 Mio. USD und hatte über 400.000 Mitglieder in über einhundert Städten in den USA. Schwerpunkt der Tätigkeiten von ACORN waren alle Formen der Nachbarschaftshilfe, Gesundheitsfürsorge und die Wahlregistrierung für Familien der mittleren bis unteren Einkommensklassen. ACORN wurde 1970 von Wade Rathke und Gary Delgado gegründet. Seit 1990 war Maude Hurd Präsidentin der basisdemokratisch aufgebauten amerikanischen Organisation.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Die Organisation war ursprünglich 1970 zur Hilfe für Arme in Arkansas gegründet worden und legte zunächst ihren Schwerpunkt darauf unlautere Praktiken bei der Vergabe von Darlehen an Kleinkreditnehmer mit Hilfe staatlicher Gesetze zu reglementieren. Ein weiteres Thema war der Kampf für die Einführung eines Mindestlohnes in fünfzehn Regionen und Städten der Vereinigten Staaten (Living Wage-Kampagne).

Hohes Ansehen erwarb sich die Organisation, als sie nach dem Hurrikan Katrina in New Orleans Hilfsgelder für die Sturmopfer sammelte und mehr als zweitausend Hauseigentümer unterstützen konnte.

In New York verstand es ACORN, sich der Privatisierung von Teilen des Schulwesens zu widersetzen. Des Weiteren kämpft die Organisation für eine qualitative Verbesserung des staatlichen Schulwesens. Kleinere Schulklassen, besser ausgebildete Lehrer, Einbindung der Eltern in die Schule und realitätsnähere Lehrpläne sollten das Schulwesen verbessern helfen.

In Folge der Wirtschaftskrise 2008/09 versuchte ACORN, mit der Zuhause-bleiben-Kampagne Räumungen von Häusern zu verhindern. Das Spektrum der Tätigkeitsformen reichte hierbei von Hilfen bei Kredit-Neuverhandlungen über Medienkampagnen bis ggf. zum zivilen Ungehorsam.[1]

Seit den achtziger Jahren ist es ACORN gelungen, dass sich mehr als 1,8 Mio. Wähler aus einkommensschwachen Schichten in insgesamt einundzwanzig Staaten für die Präsidentschaftswahlen registrieren ließen. Rechtsgerichtete Medien attackierten ACORN wiederholt besonders während Wahlkämpfen mit behaupteten Unregelmässigkeiten oder gar gefälschten Wähler-Registrierungen[2]. ACORN selbst bezeichnet diese Anschuldigungen als eine Kampagne rechtsgerichterer Medien und verweist zum Beispiel auf entsprechende Untersuchungen des ehemaligen für New Mexico zuständigen US-Staatsanwaltes David Iglesias; D.Iglesias war nach eigenen Aussagen später von der Administration des US-Präsidenten George W. Bush gefeuert worden, weil er nicht die Erwartungen erfüllte, erfundene Anschuldigungen gegen ACORN zu bringen[3]. Ein strengeres Waffenkontrollgesetz und juristischer Beistand einkommensschwacher Familien vor einer Zwangsversteigerung ihres Hauseigentums während der Immobilienkrise ist ein weiteres Anliegen der Organisation.

Für 2009 wurde eine Mitgliederzahl von 400.000 angegeben, die sich in 1.200 Ortsverbänden in 110 Städten der USA organisierten. 700 Angestellte wurden beschäftigt, die entsprechend einer Quotenregelung die Mitgliederstruktur nach ethnischen und demographischen Gesichtspunkten widerspiegeln sollte.[4]

Auch für Kanada, Peru, Mexiko und Indien wurden Aktivitäten angegeben.[5]

Im Jahr 2010 wurden insgesamt mindestens 18 (ehemalige) Mitarbeiter des Wahlbetrugs schuldig gesprochen und zu Bewährungs- oder mehrmonatigen Haftstrafen verurteilt.[6].

Versteckte Kamera

2009 wurden mit einer versteckten Kamera durch den Filmemacher James O'Keefe und die Studentin Hannah Giles[7] aufgenommene editierte Filme veröffentlicht, welche den Eindruck erwecken, dass ACORN-Berater Tipps geben würden, wie man das Prostitutionsverbot umgehen kann, Steuern legal hinterzogen werden können und welche Möglichkeiten es gibt einen gewinnbringenden Frauenhandel (eine Unterform der Sklaverei) zu betreiben.[8][9][10] Die beiden ACORN-Berater wurden inzwischen entlassen und dem Verfasser des Filmes James O'Keefe, liegt eine Verleumdungsklage vor. Auch Fox-News und Breitbart.com, die den Film extensiv im Fernsehen und im Internet verbreiteten, liegen Unterlassungsklagen vor. Ähnliche Aufnahmen aus Zweigstellen in Washington, D.C., Brooklyn, San Diego, San Bernardino, Philadelphia und Los Angeles folgten daraufhin. Nach Bekanntwerden des Skandals wurde ACORN von der Durchführung des United States Census 2010 ausgeschlossen[11], sowie die Unterstützung durch Bundesmittel eingestellt, und ACORN wurde mittlerweile aufgelöst.[12]

Durch Gouverneur Schwarzenegger initiierte Ermittlungen des kalifornischen Staatsanwaltes Brown ergaben, dass die ACORN-Mitarbeiter sich keinen kriminellen Vergehen schuldig gemacht haben. Vielmehr wies Brown, welcher im Verlauf seiner Ermittlungen die ungeschnittenen Originale der heimlich aufgenommenen Filmaufnahmen O'Keefes auswertete, darauf hin, dass die Dinge nicht immer so seien, wie parteiische Fanatiker sie durch hochselektives Editieren darstellten, und dass manchmal eine "umfassendere Wahrheit" im Schneideraum entstehe ("that things are not always as partisan zealots portray them through highly selective editing of reality. Sometimes a fuller truth is found on the cutting room floor.")[13]. In der progressiv ausgerichteten Rachel Maddow Show wurden die editierte Version und Originalaufnahmen verglichen[14] und als erfolgreiche Desinformations-Kampagne rechtsgerichteter Medien gewertet, mit dem Ziel eine als ideologisch feindlich betrachtete Organisation, welche sich für gesellschaftlich benachteiligte Personen einsetzte, auszuschalten.

Einzelnachweise

  1. Choi, Es geht um uns.
  2. "ACORN did not commit voter registration violations" San Francisco Bay Guardian, 2. April 2010
  3. ACORN and Voting Rights Groups Respond to Partisan Attacks (Pressemitteilung von ACORN, 15. Okt. 2008)
  4. Choi, Es geht um uns.
  5. Choi, Es geht um uns.
  6. 18 Former ACORN Workers Have Been Convicted or Admitted Guilt in Election Fraud
  7. Der Tagesspiegel: James O’Keffe - Der Michael Moore der Rechten v. 23. September 2009
  8. Augsburger Allgemeine: Der Acorn-Scandal kann Obama gefährlich werden vom 30. September 2009
  9. Second Video Shows ACORN Officials Helping 'Pimp,' 'Prostitute' in Washington Office, Fox News. 11. September 2009. 
  10. CNN Politics: ACORN workers caught on tape, CNN. 11. September 2009. 
  11. http://online.wsj.com/article/SB125271412822705239.html
  12. http://www.nytimes.com/2009/09/24/us/politics/24acorn.html
  13. Office of the Attorney General: News Release April 01, 2010
  14. "ACORN Sting Tape EDITED: Rachel Maddow Dissects Edit-Bay Trickery (VIDEO)" auf Huffington Post (zugegriffen am 12. April 2010)

Literatur

  • Hae-Lin Choi: Es geht um uns, in: Ver.di publik 04/2009, S. 9.
  • Gary Delgado: Organizing the Movement: The Roots and Growth of ACORN. Philadelphia: Temple University Press 1986, ISBN 0-87722-393-9
  • Heidi J. Swarts: Organizing Urban America: Secular and Faith-based Progressive Movements. Minneapolis: University of Minnesota Press 2008, ISBN 978-0-8166-4839-9
  • John Atlas: Seeds of Change: The Story ogf ACORN, America´s Most Controversial Antipoeverty Community Organizing Group. Nashville: Vanderbilt University Press 2010, ISBN 978-0-8265-1705-0

Weblinks

 Commons: ACORN – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

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  • Acorn — A corn, n. [AS. [ae]cern, fr. [ae]cer field, acre; akin to D. aker acorn, Ger. ecker, Icel. akarn, Dan. agern, Goth. akran fruit, akrs field; orig. fruit of the field. See {Acre}.] 1. The fruit of the oak, being an oval nut growing in a woody cup …   The Collaborative International Dictionary of English

  • acorn — (n.) O.E. æcern nut, common Germanic (Cf. O.N. akarn, Du. aker, Low Ger. ecker acorn, Ger. Ecker, Goth. akran fruit ), originally the mast of any forest tree, and ultimately related (via notion of fruit of the open or unenclosed land ) to O.E.… …   Etymology dictionary

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  • acorn — [ā′kôrn΄] n. [ME akorn < OE æcern, nut, mast of trees; akin to Goth akran, ON akarn < IE base * əg , to grow, fruit: form infl. by assoc. with OE ac, oak + corn, grain] the fruit of the oak tree; an oak nut …   English World dictionary

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