A rolling stone gathers no moss


A rolling stone gathers no moss
„Ein rollender Stein setzt kein Moos an.“

Das englische Sprichwort A rolling stone gathers no moss bedeutet wörtlich übersetzt: „Ein rollender Stein setzt kein Moos an.“[1] Es beschreibt damit den Umstand, dass Moos nicht auf einem Stück Gestein wachsen kann, solange sich dieses in Bewegung befindet, weil die Pflanze immer wieder abgerieben wird.[2] Das Sprichwort, für dessen Ursprung mehrere Erklärungen konkurrieren, hat unterschiedliche übertragene Bedeutungen mit gegensätzlichen Wertungen, je nachdem, ob das Wachstum des Mooses positiv als Zeichen einer Entwicklung (bezogen auf die Pflanze) oder negativ als Zeichen der Stagnation (bezogen auf den Stein) interpretiert wird. Das abgeleitete Sinnbild des rollenden Steines fand mehrfach in der Namensgebung im Bereich der Musik Verwendung.

Inhaltsverzeichnis

Herkunft

Die Herkunft des Sprichworts ist nicht abschließend geklärt. Es wird dem römischen Mimen-Autor Publilius Syrus zugeschrieben, der im 1. Jahrhundert v. Chr. lebte. Es soll in dessen Sententiae, einer Sammlung seiner Sprüche, enthalten sein.[3][4] Die gängige lateinische Form des Spruchs, Saxum volutum non obducitur musco (wörtlich: „Ein Stein, der bewegt wird, wird nicht von Moos bedeckt“[5]), taucht in den Sententiae allerdings nicht auf.[6][7] Sie kommt dagegen im dritten Teil der Adagia vor, einer Sammlung lateinischer Sprüche von Erasmus von Rotterdam, die dieser erstmalig im Jahr 1500 veröffentlichte und in den nachfolgenden Jahren erweiterte.[8] Dementsprechend wird auch Erasmus als Quelle des Sprichworts angeführt, beispielsweise durch Brewer’s Dictionary of Phrase and Fable.[9]

John Heywoods Sammlung von Sprichworten aus dem Jahr 1546 enthält eine Übertragung ins Englische, die bis auf geringe Abweichungen der heutigen Form entspricht: “the rollyng stone never gathereth mosse.” (deutsch: „Der rollende Stein setzt nie Moos an.“)[10][11] Auf dem Gebiet der späteren Vereinigten Staaten wird es erstmals durch John Wise in dessen Werk A Word of Comfort to a Melancholy Country von 1721 erwähnt.[12]

Bedeutungen

Im Brewer’s Dictionary of Phrase and Fable wird das Sprichwort in Bezug zu zwei weiteren lateinischen Wendungen gesetzt: Planta quae saepius transfertus non coalescit. (deutsch: „Ein Pflänzling, welcher öfters versetzt wird, fasst nicht Wurzel.“[13]) und Saepius plantata arbor fructum profert exiguum. (deutsch etwa: „Ein öfters eingepflanzter Baum trägt kleine Früchte.“)[9] Hier wird das pflanzliche Wachstum als wünschenswert, die Bewegung als hinderlich und unprofitabel dargestellt. Eine Interpretation des Sprichworts ist daher, dass ein Mensch, der kaum an einem Ort verweilt, sich nicht niederlässt und keine Bindungen eingeht, selten erfolgreich sein wird; ihm fehlt die für eine gedeihliche Entwicklung unerlässliche Verwurzelung.[11][14] Eine Übersetzung ins Deutsche, die dieser Wertung Rechnung trägt, wäre etwa: „Ein unsteter Mensch kommt zu nichts.“[1] Eine ähnliche, abstraktere Auslegung besagt, dass wer stets in Bewegung bleibt, Verantwortung und Fürsorgepflichten meidet.[14][15]

Eine andere Deutung sieht im Moos ein Symptom unerwünschter Stagnation. Dies führt zu einer gegenteiligen Bewertung des Elements der Bewegung: Sie wird positiv aufgefasst, als Freimachen von Bindungen, die ein Fortkommen hemmen,[12][14] als Mittel gegen Alterungserscheinungen oder etwa als Quelle von Kreativität.[15] So verstanden ist das Sprichwort dem Sinn nach mit dem deutschen „Wer rastet, der rostet“ vergleichbar.[1][16]

Um den beiden konträren Werturteilen gerecht zu werden, sieht McGraw-Hill’s Dictionary of American Idioms and Phrasal Verbs das Sprichwort grundsätzlich als wertungsneutral, eine Wertung entstünde erst durch den Kontext der konkreten Verwendung.[14] Ähnlich ordnet auch das American Heritage New Dictionary of Cultural Literacy die Ambivalenz ein.[15]

Die Allegorie des rollenden Steines hat inzwischen eigenständige Bedeutung in der englischen Sprache erlangt. Als “rolling stone” bezeichnet man einen Menschen ohne Heimatverbundenheit, einen Herumtreiber oder einen „Landstreicher“.[17][18] In einer weiteren Auslegung wird der Begriff auch für unbeständige oder ruhelose Menschen verwendet.[19] Der “rolling stone” ist demzufolge auch eine entwurzelte Person, die vermeidet oder nicht in der Lage ist, dauerhaft einen Beruf oder einen Lebensstil anzunehmen, und deswegen als unzuverlässig und leistungsunfähig charakterisiert wird.[11][15]

Richtigkeit der wörtlichen Bedeutung

In der Fernsehserie MythBusters – Die Wissensjäger, ein Format des Discovery Channels, das sich mit der Nachstellung und Überprüfung von „urbanen Mythen“ befasst, wurde die wörtliche Aussage des Sprichworts auf ihren Wahrheitsgehalt überprüft. Der Versuchsaufbau bestand aus zwei Tonnen, von denen eine konstant in Bewegung gehalten wurde. In beiden wurden Steine platziert, auf die eine Buttermilch-Moos-Mischung aufgetragen worden war. Nach sechs Monaten – dem längsten Experiment der MythBusters-Serie – waren auf jedem einzelnen der ruhenden Steine Moos gewachsen, während von den bewegten keiner einen Bewuchs aufwies.[2]

Verwendung

Für die Verwendung des Sprichwortes und des abgeleiteten Sinnbildes werden im Folgenden beispielhaft Namensgebungen aus den Bereichen Literatur und Musik genannt:

Beispiele aus der Literatur

Eine Vielzahl von literarischen Werken trägt das Sprichwort im Titel. Beispielsweise taufte der irisch-amerikanische Romanautor Thomas Mayne Reid (1818–1883) einen Roman aus dem Jahr 1866 Lost Lenore, or, The adventures of a rolling stone.[20] Zwei Jahre später veröffentlichte sein Landsmann Harry Castlemon (1842–1915) No Moss; or, The Career of a Rolling Stone.[21] Die französische Schriftstellerin George Sand (1804–1876) verfasste Pierre qui roule (wörtlich: Stein, der rollt), im Englischen: A rolling stone.[22][23] O. Henry (1862–1910) gab 1894–1895 eine humoristische Wochenzeitschrift namens The Rolling Stone heraus.[24] Horatio Algers (1832–1899) A Rolling Stone; or, The Adventures of a Wanderer wurde 1902 veröffentlicht,[25] 1940 Patricia Wentworths (1878–1961) Roman Rolling Stone.[26]

Auch Biografien verwenden den “rolling stone” im Titel. So veröffentlichte etwa der US-amerikanische Autor und Dokumentarfilmer Lowell Thomas (1892–1981) 1931 die Lebensgeschichte des Künstlers und Naturfotografien Arthur Radclyffe Dugmore unter dem Titel Rolling Stone,[27] sein Landsmann, der Schauspieler Fred Stone (1873–1959) unter dem gleichen Titel 1945 seine Auotbiografie.[28]

Beispiele aus dem Bereich der Musik

Der US-amerikanische Bluesmusiker Muddy Waters veröffentlichte 1948 ein Lied unter dem Titel Rollin’ Stone. Es enthält die Zeilen: “I got a boy child’s comin, […] he’s gonna be a rollin’ stone.” (deutsch: „Ich bekomme einen Jungen, […] er wird ein rolling stone werden.“) Mit dem Stück Mannish Boy aus dem Jahr 1956 griff er das Thema wieder auf, darin heißt es: “I’m a rollin’ stone” (deutsch: „Ich bin ein rolling stone“).

Durch Muddy Waters ließ sich Brian Jones inspirieren, als er einen Namen für die Band wählte, die er 1962 gemeinsam mit Mick Jagger, Keith Richards, Ian Stewart und Dick Taylor gründete: The Rolling Stones. Dabei gibt es unterschiedliche Angaben, welche Stelle aus Muddy Waters’ Werk ausschlaggebend gewesen sein soll. Der spätere Rolling-Stones-Bassist Bill Wyman macht in seiner Biografie die Zeile aus Mannish Boy verantwortlich,[29] andere Quellen verweisen auf den Titel des 1948er Bluesstücks.[30][31][32]

1965 schrieb der 24-jährige Bob Dylan das Lied Like a Rolling Stone, in dem er vom Leben einer ehemals sozial integrierten, jetzt entwurzelten Person berichtet.[33] Das Lied gilt bis heute als eines der einflussreichsten Rocklieder aller Zeiten, 2004 wurde es von einem der bedeutendsten Magazine der Branche aufgrund einer weltweiten Umfrage unter Musikern zum besten Song aller Zeiten gewählt.[32]

Das angesprochene Fachblatt ist der Rolling Stone. Der Name der 1967 in San Francisco gegründeten Zeitschrift wird ebenfalls auf Muddy Waters zurückgeführt.[32]

1971 erreichten die Temptations mit ihrem Soulstück Papa Was a Rollin’ Stone die Spitzenposition der US-Musikcharts.[34] Der Titel war auch international sehr erfolgreich und wurde mehrfach gecovert, unter anderem 1993 durch George Michael, der das Lied mit dem Seal-Stück Killer vermischte und damit Platz 1 der britischen Singlecharts erreichte.[35]

Darüber hinaus existiert eine Vielzahl von Bezugnahmen im Bereich der Musik, etwa durch die Beatles im Stück Dig It (1970),[36] Don McLean im American Pie (1971) oder Elton John im Lied Philadelphia Freedom (1975).[36]

Einzelnachweise

  1. a b c A rolling stone gathers no moss. In: dict.cc. Abgerufen am 14. September 2010.
  2. a b Episode 31: Breaking Glass, A Rolling Stone Gathers No Moss, Shop-Vac Jet Engine. 18. Mai 2005, abgerufen am 13. September 2010 (englisch).
  3. Publius Syrus: The moral sayings of Publius Syrus, a Roman slave: from the Latin. L.E. Bernard & co., 1856 (übersetzt von Darius Lyman), S. 48 (Übersetzung ins Englische, Eingeschränkte Vorschau in der Google Buchsuche, abgerufen am 18. September 2010).
  4. John Bartlett (1820–1905). Familiar Quotations, 10th ed. 1919. Abgerufen am 18. September 2010 (englisch).
  5. Littera S. cum sententiis XCV. Abgerufen am 18. September 2010.
  6. Sententiae. In: Bibliotheca Augustana. Abgerufen am 18. September 2010 (latein).
  7. Publilius Syrus. Sententiae - Sprüche. Abgerufen am 18. September 2010.
  8. Desiderii Erasmi Roterodami: Adagia. In: Bibliotheca Augustana. Abgerufen am 18. September 2010 (latein).
  9. a b Rolling Stone. A rolling stone gathers no moss. In: Brewer's Dictionary of Phrase and Fable. (Online bei bibliomania.com, abgerufen am 18. September 2010).
  10. John Heywood: A dialogue conteinyng the nomber in effect of all the prouerbes in the englishe tongue. compacte in a matter concernyng two maner of mariages, made and set foorth by Iohn Heywood. Imprinted at London in Fletestrete by Thomas Berthelet prynter to the kynges hyghnesse, 1546. – Neuaufgelegt als: John Heywood; Julian Sharman (Hrsg.): The proverbs of John Heywood. Being the "Proverbes" of that author printed 1546. Ed., with notes and introduction. G. Bell and sons, 1874, S. 54 (Eingeschränkte Vorschau in der Google Buchsuche, abgerufen am 21. Dezember 2010).
  11. a b c A rolling stone gathers no moss. In: The Phrase Finder. Abgerufen am 18. September 2010 (englisch).
  12. a b Gregory Titelman: Random House Dictionary of Popular Proverbs and Sayings. Random House, 1996, ISBN 9780679445548 (Auszugsweise online, abgerufen am 18. September 2010).
  13. Samuel Singer: Thesaurus proverbiorum medii aevi. Bd. 8, Walter de Gruyter, 1995, ISBN 9783110085297, S. 125 (Eingeschränkte Vorschau in der Google Buchsuche, abgerufen am 18. September 2010).
  14. a b c d Richard A. Spears: McGraw-Hill’s Dictionary of American Idioms and Phrasal Verbs. The McGraw-Hill, 2002, ISBN 978-0071469340 (Eintrag zu “rolling stone gathers no moss” online, abgerufen am 18. September 2010).
  15. a b c d The American Heritage New Dictionary of Cultural Literacy. 3. Ed. Auflage. Houghton Mifflin, 2005 (Eintrag zu “A rolling stone gathers no moss” online bei Dictionary.com, abgerufen am 18. September 2010).
  16. A rolling stone gathers no moss. In: Phrasen.com. Abgerufen am 14. September 2010.
  17. rolling stone. In: Link Everything Online. Abgerufen am 15. September 2010.
  18. rolling stone. In: dict.cc. Abgerufen am 15. September 2010.
  19. rolling stone. Abgerufen am 18. September 2010 (englisch).
  20. Thomas Mayne Reid: Lost Lenore, or, The adventures of a rolling stone. De Witt, 1866 (Eingeschränkte Vorschau in der Google Buchsuche, abgerufen am 5. Januar 2011).
  21. Harry Castlemon: No Moss; or, The Career of a Rolling Stone. 1968 (Eingeschränkte Vorschau in der Google Buchsuche, abgerufen am 5. Januar 2011).
  22. George Sand: A rolling stone. R. Osgood, 1871 (Eingeschränkte Vorschau in der Google Buchsuche, abgerufen am 11. Januar 2011).
  23. Petri Liukkonen: George Sand (1804-1876) - Pseudonym of Amandine-Aurore-Lucile Dupin. Abgerufen am 11. Januar 2011 (englisch).
  24. O. Henry: Rolling Stone. Echo Library, 2006, ISBN 9781406835731 (Sammelausgabe, Eingeschränkte Vorschau in der Google Buchsuche, abgerufen am 8. März 2011).
  25. Horatio Alger: A Rolling Stone; or, The Adventures of a Wanderer. Thompson & Thomas, 1902 (Eingeschränkte Vorschau in der Google Buchsuche, abgerufen am 8. März 2011).
  26. Patricia Wentworth: Rolling Stone. J.B. Lippincott (Eingeschränkte Vorschau in der Google Buchsuche, abgerufen am 8. März 2011).
  27. Lowell Thomas: Rolling stone: the life and adventures of Arthur Radclyffe Dugmore. Doubleday, Doran & Company, 1931 (Eingeschränkte Vorschau in der Google Buchsuche, abgerufen am 11. Januar 2011).
  28. Fred Stone: Rolling Stone. Whittlesey House, McGraw-Hill Book Company, 1945 (Eingeschränkte Vorschau in der Google Buchsuche, abgerufen am 11. Januar 2011).
  29. Bill Wyman: Bill Wymans Rolling Stones Story. Dorling Kindersley, 2002, ISBN 3-8310-0391-2, S. 37.
  30. Muddy Waters. In: Internetseiten des Rolling Stone Magazine. Abgerufen am 19. September 2010 (englisch).
  31. Stephen Thomas Erlewine: The Rolling Stones: Biography. In: Allmusic. Abgerufen am 19. September 2010 (englisch).
  32. a b c Manfred Horak: Dylan, Bob: Jede Generation bekommt die Musik, die sie verdient. Abgerufen am 3. Juni 2009.
  33. Bob Dylan: Like a Rolling Stone. Liedtext online. Abgerufen am 19. September 2010.
  34. The Temptations. In: Internetseiten des Rolling Stone Magazine. Abgerufen am 19. September 2010 (englisch).
  35. George Michael in den britischen Singlecharts. Abgerufen am 19. September 2010 (englisch).
  36. a b Denise Sullivan: The Rock, the Roll, and the Catfish. Abgerufen am 18. September 2010 (englisch).

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