Ashmore Reef National Nature Reserve and Cartier Island Marine Reserve


Ashmore Reef National Nature Reserve and Cartier Island Marine Reserve
Lagekarte

Das Ashmore Reef National Nature Reserve and Cartier Island Marine Reserve besteht aus zwei Meeresschutzgebieten, die sich am nordwestlichen Schelf Australiens im Indischen Ozean befinden.

In diesem Schutzgebiet liegen die Ashmore- und Cartierinseln, ein Australisches Außengebiet, etwa 340 Kilometer vor der nordwestlichen Küste des australischen Kontinents und etwa 160 Kilometer südwestlich des indonesischen Teils der Insel Timor. Die Inseln und Riffe sind unbewohnt.

Das in diesem Reservat befindliche Ashmore Reef wird mit 13 vorkommenden Seeschlangenarten als das Kingdom of the Sea Snakes (deutsch: Königreich der Seeschlangen) bezeichnet, weil sich dort die meisten Seeschlangenarten der Erde befinden.[1]

Inhaltsverzeichnis

Schutzgebiete

Das Ashmore Reef National Nature Reserve (Ashmore-Schutzgebiet) befindet sich 840 km westlich von Darwin, 610 km nördlich von Broome in Western Australia und 110 km südlich der indonesischen Roti-Insel. Innerhalb des 583 km² großen Reservats Ashmore befinden sich drei kleine Inseln, die East, Middle und West Island, die insgesamt 112 ha Land bedecken. Die größte ist etwa einen Kilometer lang.

Das Cartier Island Marine Reserve (Cartier-Schutzgebiet) liegt 45 km südöstlich des Ashmore Reefs und bedeckt eine Fläche von 167km². Die darin befindliche Cartier Island ist ohne Vegetation.

Das Ashmore-Schutzgebiet ist in zwei Schutzzonen geteilt und das Cartier-Schutzgebiet besteht nur aus einer Schutzzone.

In beiden Meeresschutzgebiete befinden sich zahlreiche Seeschlangen, Dugongs, riffbildende Korallen, Fische und Wirbellose und bieten zahlreichen Seevögeln und Meeresschildkröten Nistgelegenheiten. Das Ashmore-Schutzgebiet ist seit 2003 nach der Ramsar-Konvention anerkannt.[2]

Geschichte

Indonesische Fischer kamen in dieses Gebiet seit dem frühen 18.-Jahrhunderts, sie pflanzten die Kokospalmen auf den Inseln, nahmen auf Ashmore Reef Trinkwasser auf und fischten Seegurken, Muscheln und Fische, jagten Meeresschildkröten, Seevögel und sammelten Fischeier. Im November 1974 vereinbarten Australien und Indonesien ein Memorandum of Understanding, das den traditionellen Fischern den partiellen Zugang zur West Island erlaubt, um Trinkwasser aufzunehmen, die Gräber ihrer Ahnen aufzusuchen oder um Schutz zu finden.

Benannt ist das Ashmore Reef nach Samuel Ashmore, dem Kommandant des Schiffes Hibernia, der es am 11. Juni 1811 erreichte. Das nordwestlich liegende Hibernia-Riff erhielt den Namen des Schiffes.

Während der 1850er Jahre jagten amerikanische Walfänger in diesem Gebiet und in der Mitte des 19.-Jahrhunderts wurde auf der West Island Guano abgebaut.[2]

Fauna und Flora

Die marine Umwelt im Ashmore-Schutzgebiet ist durch zwei großen Lagunen, wechselnde aus Kalksteinschutt bestehende Sandbänke, veränderlichen sandigen Eilanden und großen Riffbänken gekennzeichnet.

Das Cartier-Schutzgebiet weist ein voll entwickeltes abgeflaches Riff mit zwei Untiefen auf. An den Fronten der Riffe Ashmore und Cartier lebt eine große Anzahl von Stein- und Weichkorallen, Gorgonien und Schwämmen.

In den Schutzgebieten gibt es große Gebiete, die von Seegräser bewachsen sind, in denen Dugongs und Seeschlangen schwimmen. In den Wassern über den kalksandigen Meeresböden befinden sich die Lebensräume für Dugongs, Meeresschildkröten, Stachelrochen, Stachelhäutern, Muscheln, Krebstieren und Vögeln. In den Lagunen im Ashmore-Schutzgebiet leben Korallen, Schwämme, Einsiedler- und Steinkrebse und zahlreiche Seegurken, Stachelhäuter, Muscheln und Vielborster auf und unter den Sanden.

Die West, Middle und East Island im Ashmore-Schutzgebiet sind von Büschen und mit Gras bewachsen, die in den Regenzeit ergrünen und in der Trockenzeit verdorren. Die Inseln bilden ein bedeutendes Habitat für See- und Wandervögel und Meeresschildkröten. Die vegetationslose Cartierinsel dient der großen Population von Meeresschildkröten zur Eierablage.

78 Vogelarten wurden im Ashmore-Schutzgebiet gezählt, davon brüten 17 Arten im Schutzgebiet. Unter den 78 Vogelarten sind 35 Arten, die nach internationalen Regeln zwischen Australien, China, Japan und Korea anerkannt schützenswert sind. Die Vogelkolonien der Rußseeschwalbe und der Noddi-Seeschwalbe belaufen sich auf 50.000 brütende Paare, während die der Seidenreiher, Riffreiher, Weißkappennoddis, Schlankschnabelnoddis, Weißschwanz-Tropikvögel und Rotschwanz-Tropikvögel kleinere Kolonien bilden.

Das Ashmore- und Cartier-Schutzgebiet weist 255 Arten von riff- und nichtriffbildenden Korallen auf und ist damit das artenreichste Riff an der Küste von Western Australia. Drei Muschelarten im Ashmore-Schutzgebiet sind endemisch (Amoria spenceriana, Cymbiola baili und Conus morrisoni) und es wurden 650 Fischarten gezählt.

Schätzungsweise leben in beiden Schutzgebieten etwa 11.000 Meeresschildkröten, darunter die Suppenschildkröte, Unechte Karettschildkröte und Echte Karettschildkröte, wobei sich die Population der Suppenschildkröte in den Schutzgebieten von Ashmore und Cartier von den anderen zwei Populationen in Western Australia genetisch unterscheidet. Ferner leben im Ashmore-Schutzgebiet ewa 50 Dugongs, die von der australischen Population unterschiedlich sind; inwieweit sie anderen Populationen dieses Meeresraum zugehörig sind, ist nicht erforscht.

In Ashmore- und Cartier-Schutzgebiet befindet sich die größte Population von Seeschlangen der Welt, im Jahr 2000 wurden etwa 40.000 Exemplare gezählt. Unter den 13 Seeschlangenarten des Meeresparks sind drei endemisch.[2]

Weblinks

  • environment.gov.au: Ashmore Reef National Nature Reserve and Cartier Island Marine Reserve. Information for Visitor (mit Lagekarten). (englisch)

Einzelnachweise

  1. apscience.org.au: Taxonomy and toxinology of Australasian sea snakes. A project undertaken at the Australian Venom Research Unit and supervised by B G Fry., in englischer Sprache, abgerufen am 22. August 2011
  2. a b c environment.gov.au: Ashmore Reef National Nature Reserve and Cartier Island Marine Reserve, in englischer Sprache, abgerufen am 22. August 2011
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