Castor (Raketenmotor)


Castor (Raketenmotor)
Neun Castor-II Starthilfsraketen einer Delta-900 Rakete

Castor ist die Bezeichnung einer Klasse amerikanischer Feststoffraketenmotoren der Firma Thiokol, deren Entwicklung auf das Jahr 1959 zurückgeht, als preiswerte Raketenstufen für die Scout-Rakete als Zweitstufe bzw. die Little Joe-1 benötigt wurden. Die Rakete basiert auf der militärischen Sergeant-Rakete, aus der die ursprünglichen Versionen Pollux und Castor entwickelt wurden. Der Pollux-Motor wurde nicht weiterentwickelt, während der Castor-Motor als Castor-II eine weitere Leistungssteigerung erfuhr. Die Castor-IV Variante ist eine Neuentwicklung in den siebziger Jahren, die deutlich größer und leistungsfähiger ist als ihre Vorgänger.

Ihren größten Einsatz bekamen diese Feststoffraketen aber als Booster für die Delta (Rakete) (bis in die 1980er Jahre), wo bei fast jedem Start 3 bis 9 dieser Motoren die erste Startphase unterstützten. Auch wurden Castor Raketen zur Leistungssteigerung der Atlas IIAS-Rakete sowie als Antrieb für eine Reihe von Höhenforschungsraketen verwendet. Außerdem fanden sie siebenfach gebündelt bei der Conestoga-Rakete Verwendung.

Castor-IVB Rakete

Wichtige Entwicklungsphasen waren:

  • Pollux
  • Castor I Einsatz 1960-1972 ca. 365 Stück
  • Castor II Einsatz 1960-1994 ca. 1045 Stück; Lizenzfertigung auch in Japan für H-I
  • Castor IV (Versionen A ohne Steuerung, B mit Schubvektorsteuerung)
  • Castor IVA-XL (verlängerte IVA mit ca. 30% mehr Schub)

Konkrete Leistungsdaten werden von verschieden Quellen mit leichten Unterschieden dargestellt (z.B. auf Grund anderer Umrechnungen usw.):

Castor I Castor II Castor IIA Castor IV Castor IVA Castor IVA XL
Triebwerk TX-33-52 TX-354-5 TX-354-3 TX-526 TX-780 TX-780
Schub (kN) im Vakuum 240 269 400 424 507 595
Brennzeit (s) 27 37 40 56 52 58
Stufenlänge (m) 7,32 7,67 6,31 10,50 13,50 13,25


Castor IVA wurden erstmals 1989 bei einer Delta-Rakete und seit dem 15. Dezember 1993 als Booster einer Atlas IIAS eingesetzt. Unterschiedliche Verkleidungen und Düsenformen dienen der Anpassung an den jeweiligen Einsatz als Booster oder Stufe.


Castor 120

Athena-1 Rakete mit Castor-120 als Erststufe

Die wesentlich größere Version Castor 120, die als Erststufe der Athena (Rakete) am 22. August 1997 erstmals gestartet wurde, ist entwicklungstechnisch nicht mit den älteren Castor Raketenmotoren verwandt, sondern basiert auf der ersten Stufe der Peacekeeper Interkontinentalrakete. Der Castor-120 Raketenmotor dient auch als Erststufe der Taurus-Rakete.

Weblinks


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